29-08-06

Amerikaanse heksenjacht tegen BP

Oliegigant British Petroleum wordt in de Verenigde Staten op de rooster gelegd over zijn vermeende rol in de manipulaties van de wereldwijde markt van ruwe olie tussen 2002 en 2004. Het bedrijf zegt volop zijn medewerking te verlenen aan het onderzoek van de Amerikaanse Commodity Futures Trading Commission (CFTC).

Het onderzoek doet echter geen goed aan het imago van het bedrijf, dat in de Verenigde Staten al bijzonder wankel is. British Petroleum wordt immers ook ondervraagd over een olielek in Alaska en een ontploffing in een Texaanse olieraffinaderij in 2005, waarbij vijftien mensen het leven verloren.

De CFTC beticht British Petroleum er bovendien van dat het bedrijf in 2004 de propaanprijzen heeft proberen te manipuleren. Analisten stellen echter dat vele grote energiebedrijven dikwijls met koop- en verkoopopties werken. "BP staat bekend als een bijzonder agressieve speler op het gebied van transacties met ruwe olie," vertelde Bruce Evers, analist bij Investec Henderson Crosthwaite, aan BBC News.

Evers stelde dat het vanuit dat opzicht dan ook al te gemakkelijk is om het Britse bedrijf van prijsmanipulaties te beschuldigen. "Het lijkt wel op een heksenjacht," voerde hij aan. "Men zou evengoed andere bedrijven van dezelfde praktijken kunnen beschuldigen."

19:00 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: bp, british petroleum, olie, energie |  Facebook |

16-08-06

Aandeelhouders willen BP-top voor de rechter

Aandeelhouders van British Petroleum (BP) hebben bekend gemaakt gerechterlijke stappen te willen ondernemen tegen de top van het bedrijf omwille van de roestproblemen in de oliepijpleiding in Prudhoe Bay (Alaska). Na een olielek moest die pijpleiding gedeeltelijke worden gesloten en de aandeelhouders zeggen dat de directie van het bedrijf daarvan al langer op de hoogte is.

"De BP-aandeelhouders stellen dat ze benadeeld zijn door de nalatigheid van de directie van het olieconcern om de pijpleiding in Prodhoe Bay tijdig te herstellen," meldt BBC News. Door die roestproblemen moest de pijpleiding gedeeltelijk gesloten worden. Daardoor is de productie van het concern met 400.000 vaten per dag gedaald. Ook de Amerikaanse overheid stelt een onderzoek in naar de verantwoordelijkheid van de BP-top in de problemen met de pijpleiding.

Prudhoe Bay is het grootste olieveld van de Verenigde Staten. Op 7 september is in het Huis van Afgevaardigden een hoorzitting voorzien van het Energy and Commerce Committee. De aandeelhouders hebben geen financiële details bekend gemaakt over hun schadeclaim, maar voeren aan dat de BP-top de activa van het concern hebben doen afnemen. Het bedrijf zelf zegt niet te willen reageren op lopende dossiers.

In de klacht staat wel te lezen dat de BP-top op de hoogte was van het probleem in Prudhoe Bay, maar geen afdoende maatregelen heeft genomen om voor een oplossing te zorgen. Het bedrijf zegt dat er gewerkt wordt aan een intensievere controle van de installaties. BP had eerst overwogen om de infrastructuur volledig af te sluiten, maar heeft inmiddels beslist om de westers helft van het olieveld draaiende te houden terwijl de herstellingen doorgevoerd worden.

In totaal zal ongeveer 24 kilometer leidingen vervangen worden. Het herstellen en vervangen van de beschadigde gedeelten zal een investering vergen van 170 miljoen dollar. "Maar het is niet duidelijk hoe die kosten zullen gedeeld worden tussen British Petroleum en ConocoPhillips en ExxonMobil, die eveens een gedeelte van de productie van Prudhoe Bay in bezit hebben."

16:56 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: british petroleum, bp, prudhoe bay, energie, milieu |  Facebook |

09-08-06

BP wist al lang van roestprobleem

British Petroleum (BP) probeert het grootste olieveld van de Verenigde Staten deels open te houden. De olieproducent ligt echter zwaar onder vuur omdat er te veel zou bespaard zijn op het onderhoud van de installaties. Het bedrijf zou al twee jaar lang geweten hebben dat de leiding in Prudhoe Bay met roestproblemen had te kampen.

Werknemers in Alaska hebben volgens de Financial Times al in 2004 een brief gestuurd aan de bedrijfstop. Ze maakten zich al jaren zorgen over de veiligheidsrisico's die arbeiders en het milieu lopen. Ze eisten dat de erosie van de pijplijn werd aangepakt, voordat er ongelukken zouden gebeuren.

BP moet nu kilometers verroeste pijpleidingen vervangen een grote lekkage worden vervangen. De werkzaamheden zouden maanden in beslag kunnen nemen. Door het afsluiten van Prudhoe Bay ligt echter acht procent van de Amerikaanse olieproductie plat. Dat zou tot brandstoftekorten kunnen leiden.

Een gebrek aan onderhoud zou de oorzaak zijn van het probleem. De leiding is dertig jaar oud, voor een dergelijke infrastructuur ver boven de pensioenleeftijd. Omdat de olie tegenwoordig onder veel hogere druk door buizen wordt gepompt, zou slijtage versnellen. BP wil nu een gedeelte van het olieveld open houden terwijl de leiding wordt hersteld. Het hele veld produceert dagelijks 400.000 vaten, BP zou uit het westelijke deel 185.000 vaten per dag kunnen oppompen.

16:53 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: bp, energie, milieu, prudhoe bay, alaska |  Facebook |