15-09-10

Brawn Grand-Prix boekt bijna 100 miljoen pond winst

Het raceteam Brawn GP heeft vorig jaar een winst gemaakt van 98,5 miljoen pond sterling. Dat blijkt uit cijfers die door de nieuwe eigenaar Mercedes-Benz GP werden vrijgegeven. Brawn GP won vorig jaar met piloot Jenson Button het individuele wereldkampioenschap. Brawn won toen ook de wereldtitel van de constructeurs. Er wordt aan toegevoegd dat de omzet van het team het voorbije jaar 38 procent hoger lag dan het jaar voordien, toen Honda nog eigenaar was van de renstal. De toekomst van het team werd pas één maand voor het begin van het vorige seizoen gered door een management-buyout. Uit de vrijgegeven cijfers blijkt dat de directeurs van Brawn GP, waaronder Ross Brawn en Nick Fry, in totaal 20 miljoen pond aan dividenden uitgekeerde hebben gekregen.

De Brawn-renstal werd in november vorig jaar voor een bedrag van 110 miljoen pond sterling overgenomen door het Mercedes en het fonds Aabar Investments uit Abu Dhabi. De renstal realiseerde vorig jaar een omzet van 234,5 miljoen pond sterling. De directeurs kregen 8,4 miljoen euro aan salarissen uitbetaald. De Brawn-directeurs hadden in maart vorig jaar 3,5 miljoen euro geleend aan hun team, dat het toen moeilijk had om financieel overeind te blijven. Onder meer Virgin van Richard Branson zorgde er daarna voor dat het team het seizoen verder zonder problemen kon afwerken. Met de piloten Michael Schumacher en Nico Rosberg staat het huidige Mercedes-Benz Grand Prix op een vierde plaats in het wereldkampioenschap voor constructeurs.

Zevenvoudig wereldkampioen Michael Schumacher heeft tot nu toe weinig successen kunnen halen voor Mercedes-Benz. Dat is volgens een aantal waarnemers wellicht te wijten dat de wagen grotendeels nog door Brawn werd gebouwd voor Jenson Button, die inmiddels echter naar McLaren is overgestapt. Mercedes-Benz heeft zopas ontkend dat er op dit ogenblik gewerkt wordt aan een wagen die voor volgend seizoen speciaal zou zijn aangepast aan de rijstijl van Schumacher. De Duitse piloot heeft al openlijk verklaard dat de rest van de huidige campagne wordt opgegeven en dat alles in het werk wordt gesteld om voor volgend seizoen een competitieve wagen te bouwen.

15:19 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: autosport, brawn, formule eén |  Facebook |

27-04-09

Richard Branson overweegt grotere betrokkenheid in Formule Eén

BrawnRichard Branson overweegt om zijn samenwerking met het Formule Eén-team Brawn GP uit te breiden. De Virgin Group van Richard Branson stapte aan het begin van het nieuwe seizoen op de valreep nog in de renstal van teambaas Ross Brawn en chief executive Nick Fry. Die probeerden het Honda-team, dat op het einde van vorig jaar bekend gemaakt had zijn activiteiten in de Formule Eén stop te zullen zetten, overeind te houden. Amper enkele uren na de overeenkomst met Richard Branson slaagde Brawn-piloot Jenson Button de openingsrace van het nieuwe Formule Eén-seizoen in het Australische Melbourne te winnen. Button heeft tot dusver drie van de vier races van het jonge seizoen gewonnen.

Ross Brawn nam het Formule Eén-team van Honda over voor één symbolische Britse pond. Er moest echter een geldschieter gevonden worden om het seizoensbudget rond te krijgen. Terwijl al twijfels waren gerezen dat Brawn GP aan het seizoen zou kunnen beginnen, kwam op het allerlaatste ogenblik Richard Branson met hulp over de brug. Enkele uren later werd de euforie compleet, toen Jenson Button in de openingsrace in Melbourne als eerste over de finish kwam, gevolgd door zijn teamgenoot Rubens Barrichello. Button won één week later ook in Maleisië, maar in Shanghai ging de zege naar Sebastian Vettel. Die zorgde meteen voor de allereerste Formule Eén-zege van het team Red Bull.

Maar zelfs met de inbreng van Richard Branson moest Brawn nog altijd op zoek naar extra financiële middelen. Maar er zijn nu gesprekken met Richard Branson aan de gang om de sponsoring van het team op te drijven. Het is volgens Branson echter helemaal niet zeker dat de onderhandelingen ook tot een akkoord zullen leiden. Volgens hem zouden er ook nog altijd andere gegadigden kunnen opduiken. "Wanneer die een gekke prijs bieden, zullen wij ons zonder problemen terugtrekken," aldus de Britse miljardair tegenover BBC News. "Brawn heeft met de prestaties van Jenson Button een grote populariteit gekregen. Misschien worden we hoofdsponsor van het team, maar anders zullen we onze huidige sponsoring tot het einde van het seizoen doortrekken." Virgin Group investeert 250.000 dollar per wedstrijd in het team.