29-06-11

Filmindustrie start piraterij-geding tegen British Telecom

De Britse Motion Picture Association (MPA) heeft aan een rechtbank gevraagd om het bedrijf British Telecom (BT) te verplichten om de toegang tot de website Newzbin, waar links naar piraten-versies van populair bioscoopfilms worden aangeboden, te blokkeren. Het is de eerste keer dat in Groot-Brittannië geprobeerd wordt om op die manier piraterij te bestrijden. De Britse filmfederatie stelt in eerste instantie British Telecom te viseren omdat het concern de grootste internet-provider is van Groot-Brittannië.

De Britse filmfederatie wil dat British Telecom dezelfde techniek toepast op Newzbin als op pedofielensites. Newzbin is alleen voorbehouden aan leden, maar biedt een grote voorraad illegaal filmmateriaal dat op discussie-forums van Usenet is terug te vinden. British Telecom is met 5,6 miljoen klanten niet alleen de grootste internet-aanbieder op de Britse markt, maar biedt zijn blokkerings-technologie Cleanfeed ook aan een aantal andere grotere Britse providers aan. Een vonnis tegen British Telecom zou dan meteen ook gelden voor die andere providers.

De Britse Motion Pictures Association startte vorig jaar zijn acties tegen Newzbin, waarbij het Britse hooggerechtshof de website uiteindelijk verplichtte om de gecontesteerde content te verwijderen. Newzbin ging daarop in vereffening, maar zijn activa, met inbegrip van de webdomeinen, werden verkocht aan nieuwe eigenaars. Die zetten vanop de Seychellen een nieuwe website op. De Britse filmfederatie merkt op dat Newzbin geen respect heeft voor de Britse wetgeving en op een onaanvaardbare massieve en commerciële schaal zich aan piraterij schuldig blijft maken.

11:55 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: piraterij, film, newzbin, british telecom |  Facebook |

28-07-10

Breedband is niet altijd zo heel breed

De kloof tussen de beloofde breedband-snelheden en het werkelijke aanbod vergroot. Dat blijkt uit cijfers van de Britse telecomregulator Ofcom. Daarbij wordt opgemerkt dat in Groot-Brittannië op dit ogenblik gemiddeld een download-snelheid van 11,5 megabits per seconde wordt beloofd, terwijl dat in werkelijkheid slechts 5,2 megabits per seconde bedraagt. Dat vertegenwoordigt een verschil van 54 procent. Eén jaar geleden werd volgens Ofcom een download-snelheid gerealiseerd van 4,1 megabits per seconde. Dat was 42 procent minder dan werd geadverteerd. Volgens Ofcom is dat fenomeen te wijten aan het feit dat British Telecom naar een sneller netwerk is overgeschakeld.

"British Telecom adverteert zijn nieuwe aanbod met een topsnelheid van 20 megabits per seconde," merkt het magazine The Register op. "Dat is meer dan het dubbele van het vorige aanbod, dat aan een snelheid van 8 megabits per seconde werd geadverteerd. De impact van die modernisering op de echte snelheden is echter veel kleiner, waardoor de kloof tot reclame en realiteit groter is geworden." Bij de adsl-providers worden de beste prestaties neergezet door O2 en Sky. Die leverden respectievelijk gemiddelden van 5 megabits per seconde en 4,9 megabits per seconde voor pakketten die aan een topsnelheid van 8 megabits per seconde werden geadverteerd.

De beste prestatie werd echter geleverd door het kabelnetwerk van Virgin Media, dat ongeveer de helft van het Britse grondgebied bestrijkt. Virgin Media adverteert een topsnelheid van 10 megabits per seconde. In realiteit wordt een gemiddelde gehaald van 9 megabits per seconde. "British Telecom verwijst in een reactie op het onderzoek naar een investering van 2,5 miljard pond sterling in de lopende modernisering van zijn glasvezelnetwerk," merkt The Register op. "Bij een groot gedeelte van de klanten thuis blijft echter een koper-verbinding behouden, wat de snelheid beperkt zal blijven houden." Ofcom zegt een aanbeveling te doen dat slechts snelheden geadverteerd kunnen worden die minstens een gedeelte van de consumenten daadwerkelijk kunnen ontvangen.

24-08-09

British Telecom stopt recruteringsprogramma afgestudeerden

Het Britse telecombedrijf British Telecom stopt met zijn officieel recruteringsprogramma voor afgestudeerden. Daarbij wordt opgemerkt dat een dergelijk recruteringsprogramma in de huidige economische omstandigheden niet verantwoord is. Het is eerste grote Britse bedrijf dat zijn officieel recruteringsprogramma heeft opgeschort. Dat doet bij de Britse regering de vrees voor een zware werkloosheid toenemen. Peter Mandelson, de Britse minister van economie, had het Britse bedrijfsleven onlangs nog opgeroepen om de overheid bij te staan bij de pogingen om de jeugdwerkloosheid in te perken en zo te helpen vermijden dat een hele generatie verloren zou gaan voor de economie.

12-06-09

British Telecom zet netneutraliteit op de helling

Er moet eventueel overwogen worden om het principe van internetneutraliteit overboord te gooien. Dat laat de Britse operator British Telecom uitschijnen naar aanleiding van een dispuut met de Britse omroep BBC. Daarbij wordt gesteld dat men aanbieders van online content niet langer grote hoeveelheden bandbreedte kan blijven ter beschikking stellen aan de huidige prijzen. Op die manier krijgen deze contentleveranciers volgens British Telecom immers de mogelijkheden om hun consumenten onder meer grote pakketten online video aan te bieden, terwijl dat de aanbieders van de internetinfrastructuur veel geld kost. British Telecom stelt dan ook dat met de contentaanbieders over een degelijke vergoeding moet onderhandeld worden.

Er is al een geruime tijd een zware discussie aan de gang over de internetneutraliteit. Een aantal aanbieders van internet wil de toegang tot snel internet afhankelijk maken van extra abonnementsgeld. Daarbij wordt aangevoerd dat een relatief klein aantal grootgebruikers een onevenredig groot gedeelte van de capaciteit van de netwerken opeisen en daar een financiële vergoeding moet tegenover staan. Onder meer video-on-demand zou daarbij één van de grote schuldige zijn. Daardoor is het downloaden volgens de internetaanbieders een massamarkt geworden. "British Telecom zou de videostreams op piekmomenten op een aantal breedband-pakketten hebben afgeremd," aldus de Britse zakenkrant Financial Times.

De contentaanbieders stellen dat British Telecom door die maatregel belet dat de internetgebruikers op een optimale manier online content kunnen bekijken. British Telecom voert echter aan dat steeds meer contentaanbieders lucratieve zakelijke modellen hebben uitgewerkt met het aanbieden van content over zijn netwerk. "Het is dan ook niet meer dan normaal dat zij een financiële bijdrage leveren voor de kosten die zij veroorzaken," merkt een woordvoerder van British Telecom op. Het telecombedrijf wou niet zeggen hoeveel extra kosten deze diensten veroorzaken, maar een woordvoerder maakte gewag van een significant bedrag, want dat British Telecom daar anders geen zaak van zou gemaakt hebben.

Een woordvoerder van de BBC wees erop dat zijn videodiensten slechts een klein gedeelte van de online trafiek vertegenwoordigen en stelde dat British Telecom blijkbaar het principe van de netneutraliteit, waarbij het idee gehanteerd wordt dat er niet mag gediscrimineerd worden tussen de verschillende types van trafiek, niet langer wenst aan te houden. Google, eigenaar van de videosite YouTube, weigerde commentaar te geven, maar heeft zich in het verleden altijd verzet tegen het idee van het betalen van internetaanbieders voor de verspreiding van content.

14:39 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: internet, bbc, netneutraliteit, british telecom |  Facebook |

01-12-08

Londen verkoopt historisch tunnelcomplex

Het telefoonbedrijf British Telecom heeft een groot tunnelcomplex in het centrum van Londen, met een lengte van anderhalve kilometer en aanpalende kamers, te koop gesteld. Ooit werd het complex gebruikt door de Britse geheime dienst en was het tijdens de Koude Oorlog een knooppunt voor de noodverbinding tussen de Verenigde Staten en de Sovjet Unie. De Britse overheid borg er ook vierhonderd ton documenten op. De vraagprijs voor het tunnelcomplex is 7,4 miljoen dollar.

Hoewel de Britse vastgoedprijzen naar beneden geduikeld zijn, denkt British Telecom toch geïnteresseerden te vinden voor zijn ondergronds vastgoed, dat ook een caféruimte, twee kantines en een biljartruimte omvat. “Ook elektriciteit en stromend water zijn voorzien,” aldus de Amerikaanse krant The New York Times. Er zouden zich al verscheidene kandidaat-kopers hebben gemeld. Het gaat onder meer over een buitenlandse miljardair die het complex zou willen gebruiken voor vergaderingen. Anderen willen er hun wijncollectie onderbrengen.

De tunnels werden tijdens de tweede wereldoorlog in 1940 gebouwd om achtduizend mensen gedurende vijf weken te laten overleven zonder contact met de buitenwereld. De Britse regering besloot toen acht ondergrondse bunkers te bouwen tegen de Duitse bombardementen omdat de ondergrondse metrostations van Londen niet voldoende capaciteit had om alle slachtoffers op te vangen. Ze werden echter door het publiek nooit gebruikt, want de Britse regering had de ruimtes nodig voor zijn eigen operaties.

De tunnels werden een tijdelijke basis voor legereenheden en een gedeelte werd onder meer gebruikt als Europees hoofdkwartier voor de geallieerde generaal Dwight D. Eisenhower. Op het einde van de oorlog werd het complex het centrum van de ondersteuning van de verzetsbeweging in de bezette Europese landen. Na afloop werden de ruimtes overgenomen door het toenmalige British Telecommunications. De jongste jaren werden de tunnels door British Telecom echter uitsluitend gebruikt als opslagruimte.

De Amerikaanse krant merkt wel op dat het complex enkele nadelen heeft. “De lucht stinkt, is droog en heet,” wordt er opgemerkt. “Het geratel van de metrostellen in het aanpalende tunnelsysteem is oorverdovend, net zoals het geluid van het verluchtingssysteem.” Een bestemming als hotel of discotheek is uitgesloten omdat er slechts twee liften zijn die voor de verbinding zorgen met de buitenwereld. Zelfs een kleine vuurhaard zou een ramp kunnen veroorzaken.

De ingang van het tunnelcomplex ligt achter een ijzeren deur in Furnival Street, een rustig straatje achter Chancery Lane in de buurt van de Royal Courts of Justice.

14:11 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: londen, british telecom, dwight eisenhower |  Facebook |

11-09-07

Mobiele telefonie bedreigt Britse icoon

De moderne communicatietechnologie dreigt een einde te maken aan één van de grote Engelse iconen. Telecom-operator British Telecom wil immers af van het onderhoud en de uitbating van de beroemde rode Engelse telefooncellen. Die zijn nochtans meer dan acht decennia een onderdeel geweest van het Britse landschap. British Telecom zegt nu echter dat telefooncellen niet langer noodzakelijk zijn in een tijd waarin bijna negentig procent van de bevolking de beschikking heeft over een mobiele telefoon. De inkomsten uit de Britse telefooncellen zijn de voorbije drie jaar met bijna vijftig procent gedaald.

De eerste rode telefooncel werd in 1926 in Londen geïntroduceerd. In 2002 telde Groot-Brittannië in totaal 95.000 openbare telefooncellen. Dat is nu echter teruggevallen tot 62.500 exemplaren. In 2001 stopte British Telecom met de uitbreiding van zijn netwerk telefooncellen. Ook de inkomsten gaan zienderogen achteruit. Bijna 12.000 telefooncellen brengen nog minder dan honderd pond per jaar op. Daarvan hebben er 7.500 minder dan vijftig pond inkomsten per jaar. Toch werd er in juni van dit jaar nog een nieuw type gelanceerd. Het was de eerste restyling van de Britse telefooncel in meer dan twintig jaar.

British Telecom kreeg in 1984 van de Britse overheid de opdracht om de dienstverlening te garanderen, waarmee men wou garanderen dat iedereen een elementaire toegang had tot telefoondiensten. Het telecombedrijf wil die overeenkomst nu echter laten herzien, want telefooncellen zijn volgens British Telecom immers niet langer noodzakelijk, aangezien nagenoeg iedereen een eigen mobiele telefoon bezit. Ongeveer 60 procent van de Britse telefooncellen zijn verlieslatend. Ook de Europese Commissie zegt dat de rol van de telefooncel in de 21ste eeuw moet herzien worden.