22-08-06

Zwavelraketten tegen broeikaseffect

Om het broeikaseffect tegen te gaan, zou men in de stratosfeer zwavel kunnen verbranden tot zwaveldioxide. Dat stelt de Nederlandse wetenschapper Paul Crutzen, die in 1995 de nobelprijs won voor zijn onderzoek naar het gat in de ozonlaag. Zijn voorstel is echter vooral ironisch bedoeld omdat er nog altijd niets gedaan is aan de opwarming van de aarde.

"Omdat de hoeveelheid broeikasgassen in de lucht eerder toe- dan afneemt, vreest Crutzen dat de temperatuur op aarde de komende eeuw meer stijgt dan de voorspelde twee graden, met alle problemen vandien," schrijft de Nederlandse krant Trouw. "In dat noodgeval zou hij raketten met zwavel willen lanceren tot op 25 kilometer hoogte. Daar moet de zwavel dan worden verbrand tot zwaveldioxide."

Paul Crutzen stelt dat het gas uit elkaar valt in sulfaat-deeltjes, die een deel van het zonlicht weerkaatsen. Dat kan dan minder gemakkelijk de aarde bereiken, zodat die minder hard op zou warmen. De wetenschapper verwijst daarbij naar een vulkaanuitbarsting in 1991 op de Filippijnen. Daarbij kwam zoveel zwaveldioxide in de lucht dat de aarde het daaropvolgende jaar met een halve graad afkoelde.

Extra zwavel zorgt echter ook voor meer zure regen en volgens de World Health Organisation (WHO) sterven er jaarlijks een half miljoen mensen aan de zwavelvervuiling in de lucht. Crutzen zegt dan ook te beseffen dat zijn plan grotesk is en ironisch is bedoeld. Maar als er niets tegen de opwarming gebeurt, moet men het plan volgens hem toch nog eens overwegen.

14:56 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: paul crutzen, milieu, broeikaseffect |  Facebook |

15-07-06

Wachten op synthetische ethanol

Biodiesel op basis van sojabonen is efficiënter en milieuvriendelijker dat ethanol op basis van granen. Dat blijkt uit een onderzoek van de Universiteit van Minnesota. Maar er wordt aan toegevoegd dat geen van beide producten wellicht ooit een vervangmiddel zal kunnen vormen voor fossiele brandstoffen. Geopperd wordt dat er zal moeten gewacht worden op de productie van synthetische ethanol.

De onderzoekers stellen dat ethanol 25 procent meer energie levert dan er nodig is om de brandstof te vervaardigen, maar bij biodiesel zou dat oplopen tot 93 procent. "Bovendien slaagt het gebruik van ethanol er weliswaar om de uitstoot van broeikasgassen terug te dringen met twaalf procent ten opzichte van fossiele brandstoffen, maar zorgt biodiesel voor een reductie van 41 procent," voeren de onderzoekers aan. "De productieprijs van biodiesel ligt wel twintig procent hoger dan die van ethanol."

Maar volgens de National Academy of Sciences zullen noch ethanol, noch biodiesel er in slagen om grote hoeveelheden petroleum te vervangen zonder een zware impact te hebben op de voedselbevoorrading. "Indien de volledige graan- en sojaproductie van de Verenigde Staten zou besteed worden aan de productie van biobrandstoffen, zou slechts amper twaalf procent van de gasbehoefte en zes procent van de dieselbehoefte ingevuld kunnen worden," voeren de onderzoekers nog aan.

Er wordt echter wel opgemerkt dat de productie van ethanol efficiënter is omdat die per hectare zeven keer meer brandstof oplevert dan biodiesel. Bovendien wordt gesteld dat de doorbraak van biodiesel de prijs van soja-olie gevoelig zou opdrijven. Geopperd wordt dat kunstmatige ethanol uiteindelijk het beste vervangmiddel zal zijn voor fossiele brandstoffen. "Op die manier wordt er ook geen conflictsituatie gecreëerd met de wereldwijd steeds groeiende vraag naar voedingsproducten," voeren ze aan.

13:23 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ethanol, biodiesel, broeikaseffect |  Facebook |