24-10-08

Papieren vliegtuig is op komst

Wetenschappers van de Florida State University hebben een nieuwe papiersoort ontdekt die een revolutie zou kunnen betekenen in diverse industrieën. Het gaat om het zogenaamde buckypaper, dat er uitziet als gewoon carbonpapier, maar tien keer lichter, maar potentieel vijfhonderd sterker is dan staal wanneer bladen van het nieuwe papier worden samengeperst tot een composiet-materiaal. Maar in tegenstelling tot de traditionele composiet-materialen, geleidt het elektriciteit zoals koper en silliconen en warmte verdeeld zoals staal en brons.

Buckypaper is vervaardigd uit buisvormige koolstofmolecules die 50.000 keer kleiner zijn dan een menselijk haar. "Door zijn unieke karakteristieken, wordt buckypaper gezien als een veelbelovend nieuwe materiaal voor de constructie van lichte, energie-efficiënte auto's en vliegtuigen, krachtige computers, verbeterde televisieschermen en vele andere producten," aldus het persbureau Associated Press. "Op dit ogenblik kan buckypaper alleen maar geproduceerd worden met een fractie van zijn potentiële kracht. Bovendien kunnen er in de laboratoria slechts kleine hoeveelheden aan een hoge prijs worden geproduceerd."

Maar er wordt opgewezen dat de onderzoekers van de Florida State University aan productie-technieken werken die het product op korte termijn concurrentieel zou kunnen maken met de beste composiet-materialen die op dit ogenblik beschikbaar zijn. Het materiaal werd in 1985 ontdekt door de Britse wetenschapper Harry Kroto, die een team van de Rice University vervoegde dat onderzoek verrichte naar de samenstelling van de sterren. Kroto kreeg daarvoor samen met zijn collega's Robert Curl en Richard Smalley in 1996 de nobelprijs voor scheikunde.

De Florida State University is bezig met de oprichting van een spin-off, die het buckypaper commercieel op de markt zou brengen. Vermoed wordt dat het materiaal in eerste instantie zal gebruikt worden tegen elektromagnetische interferentie en de bliksembescherming van vliegtuigen. Bij die laatste wordt op dit ogenblik een koperlaag toegevoegd aan composiet-materialen. Het vervangen van koper door buckypaper zou een besparing opleveren op het vlak van gewicht en brandstof. Ook wordt gedacht aan elektrodes voor brandstofcellen en batterijen en als vervanger voor grafiet in laptops.

In de verdere toekomst zou buckypaper kunnen gebruikt worden om vliegtuigen en auto's te bouwen. Ook het Amerikaans leger zou geïnteresseerd zijn om het materiaal te gebruiken in bepantsering en de stealth-technologie. Een commercialisering van het product zou binnen de twaalf maanden moeten kunnen opgestart worden.

18:10 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: luchtvaart, buckypaper |  Facebook |