05-11-12

Cambodja keurt controversieel waterkracht-project goed

Cambodja heeft zijn toestemming gegeven voor een groot waterkracht-project op een zijtak van de Mekong-rivier in de noordelijke provincie Stung Treng. Met het damproject is een investering van 781,5 miljoen dollar gemoeid. Volgens tegenstanders van het project zullen meer dan vijftigduizend mensen door de bouw van de waterkrachtcentrale worden getroffen. Het controversiële project vormt voor Cambodja een onderdeel van een omvangrijk plan dat de energieproblemen van het land moet helpen oplossen. De volgende zeven jaar zouden negen damprojecten moeten worden gerealiseerd.

De krachtcentrale zal een capaciteit van vierhonderd megawatt krijgen. Het damproject zal worden gebouwd door Chinese en Vietnamese bedrijven. Namen van de betrokken ondernemingen werden niet bekend gemaakt. De Cambodjaanse regering gaf wel aan dat er een overeenkomst is bereikt met de getroffen bevolking. De Cambodjaanse eerste minister Hun Sen stelde aan de autoriteiten en de bouwheer bevolen te hebben om nieuwe woningen met aanpalend land te bouwen voor de lokale bevolking.

De milieugroep 3S Rivers Protection Network zegt echter verrast te zijn door de goedkeuring van het project. Meach Mean, coördinator van de milieugroep, riep de regering en de bouwheer op om een publieke hoorzitting te houden vooraleer de plannen door te drijven. "Er is weinig informatie over het project," aldus Mean. "Er is dan ook veel bezorgdheid over de impact van het project op het leven van de lokale bevolking, de waterbevoorrading en het ecologisch systeem." Een gebrek aan betrouwbare elektriciteitsvoorziening wordt echter bestempeld als één van de grote belemmeringen voor het aantrekken van buitenlandse investeringen.

Lees Verder

17:27 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cambodja, energie |  Facebook |

28-08-12

Cambodjaans reservaat moet Irrawaddy-dolfijn beschermen

In bepaalde delen van de Mekong zal de visserij sterk worden gereglementeerd. De maatregel moet een groep beschermde zoetwater-dolfijnen beschermen. Dat heeft de regering van Cambodja bekend gemaakt. Om de dieren te beschermen werd een gebied van 180 kilometer lang in de rivier, van de oostelijke provincie Kratie tot de grens met Laos, omgevormd tot het Irrawaddy-dolfijnenreservaat. In het betrokken gebied wordt het vissen nog wel toegestaan, maar onder meer het gebruik van fuiken en bepaalde netten wordt verboden omdat die technieken een gevaar zouden betekenen voor de dolfijnen. De nieuwe zone biedt volgens de Cambodjaanse regering ook de mogelijkheid om het ecotoerisme te stimuleren. De Irrawaddy-dolfijn staat sinds acht jaar op de lijst met extreem bedreigde diersoorten. De dolfijn wordt ook aangetroffen in de kustgebieden van Zuidoost-Azië en de Mahakam-rivier in Indonesië.

Lees Verder

14:57 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cambodja, dolfijn, irrawaddy |  Facebook |

15-09-08

Cambodjaanse bossen verdwijnen voor XTC-productie

In het zuidwesten van Cambodja worden het bosbestand bedreigd door de illegale winning van sassafrasolie, één van de bestanddelen van de XTC-drug. In de Cardamombergen in het zuidwesten van Cambodja groeit immers de zeldzame Mreah Prew Phnom boom. Van de wortels van deze boom wordt sassafrasolie gemaakt. Die wordt vervolgens naar Thailand, China en Vietnam gesmokkeld. Vier jaar geleden heeft de Cambodjaanse regering de winning van sassafrasolie verboden. De milieu-impact van de sassafrasoliewinning gaat echter nog veel verder dan de houtkap.

"Behalve dat de illegale kap ecologische schade aanricht, komen volgens Fauna en Flora International (FFI) zeker twaalf tot vijftienduizend mensen die in de bossen wonen, in de problemen omdat hun leefgebied verdwijnt," aldus het magazine OneWorld. "Voor het winnen van de olie moeten ook talloze andere bomen het veld ruimen. Om de sassafrasolie uit de wortels van de boom te winnen, moet die namelijk in stukjes worden gehakt, tot een pap gekookt en vervolgens gedestilleerd. Ook om de destillatievuren brandend te houden is veel hout nodig."

Verder wordt erop gewezen dat de arbeiders die de sassafrasolie winnen, zichzelf in leven houden met het stropen van dieren. "Daar hebben volgens Fauna en Flora International ook tijgers, pythons en andere zeldzame diersoorten van te leiden," stipt OneWorld aan. "Ook lekken er bij de winning van de olie schadelijke stoffen in het grondwater." Cambodja krijgt in de strijd tegen de sassafrasolie-winning steun van Fauna en Flora International, Conservation International, Wildlife Aliliance en het United Nations Development Programme (UNDP).

Het druggebruik in ontwikkelingslanden neemt gevoelig toe. Vooral synthetische drugs als XTC en amfetamine zijn populair. Dat blijkt uit een rapport van het Drugs- en Criminaliteitsbureau van de Verenigde Naties. Vooral in in Azië en het Midden-Oosten kent het drugprobleem een grote toename. Dat is te wijten aan de toegenomen welvaart, de vrije jonge bevolking en lakse drugscontroles aan de grenzen.

12:33 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: drugs, xtc, milieu, cambodja, boskap |  Facebook |

08-09-08

Cambodja wil meer kusttoerisme

Het Cambodjaanse conglomeraat Royal Group haalt bij private investeerders twee miljard dollar om in de omgeving van Sihanoukville, de enige diepzeehaven van het land, het eiland Koh Rong te ontwikkelen. Daarmee wil Cambodja zijn toeristische industrie, die hoofdzakelijk afhankelijk is van Angkor Wat en andere historische sites, te diversifiëren. Met het opgehaalde geld wil Royal Group de eerste fase van de ontwikkeling financieren. Daarnaast wil Seng Enterprise, één van de grootste bouwgroepen van Cambodja een voormalig Frans koloniaal resort verder ontwikkelen.

"Koh Rong krijgt ongeveer de omvang van Hong Kong," aldus de Britse zakenkrant Financial Times. "Men zou er onder meer ook een luchthaven willen aanleggen. Dat zal een verdere investering van meerdere miljarden dollars vereisen." Seng Enterprises gaat eveneens twee miljard investeren in de verdrievoudiging van Kep, een verwaarloosd voormalig Frans koloniaal resort. In totaal wil men daar een nieuwe kuststrook van zes kilometer creëren met luxeflats en bungalows, die plaats zouden moeten bieden aan ongeveer 10.000 mensen.

Na jarenlang geleden te hebben onder het regime van de Khmer Rouge, probeert Cambodja volgens de Financial Times op toeristisch gebied nu zijn achterstand op andere Zuidoost-Aziatische landen, zoals Thailand en Maleisië, in te halen. "Sinds het verdwijnen van de Khmer Rouge vijftien jaar geleden, heeft het land een opmerkelijke economische heropbloei gekend," voert de krant aan. "De omzet van het toerisme is er in die periode tien keer in waarde gestegen en de sector is na de textiel nu de belangrijkste industrie van Cambodja."

Vorig jaar ontving Cambodja voor de eerste keer meer dan twee miljoen bezoekers, maar slechts 122.000 toeristen bezochten de strandgebieden van het land. In Kep zouden de werken volgend jaar al van start gaan. Er wordt vooral gericht op rijke Aziatische gepensioneerden uit Singapore, Zuid-Korea en Japan. Een gedeelte van de woningen zal voorbehouden blijven voor Cambodjanen.

07:21 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, cambodja, koh rong, kep |  Facebook |

21-11-06

Reddingsplan voor Angkor Vat

Het snel groeiende toerisme dreigt de fundamenten van het beroemde Cambodiaanse erfgoed van Angkor Vat letterlijk te ondermijnen. Dat heeft vooral te maken met het oppompen van grondwater om de hotels en toeristische industrie van water te voorzien. Een Japans initiatief onderzoekt nu hoe het probleem kan opgelost worden.

Toerisme is één van de grote pijlers van de Cambodjaanse economie, waar één derde van de 14 miljoen inwoners amper een halve dollar per dag verdient. Het land kreeg vorig jaar ook 14 miljoen toeristen over de vloer en de helft daarvan bezocht de Angkor-monumenten, de architecturale getuigen van het Khmer-rijk uit de negende tot de vijftiende eeuw.

Het aantal toeristen kende vorig jaar een groei met 34,7 procent. Dat heeft de stad Siem Reap, waar de historische site zich bevindt, omgevormd tot een moderne stad met luxueuze hotels, winkelcentra en straten vol druk verkeer en reclames. Een aantal oude gebouwen werden afgebroken om plaats te maken voor toeristische overnachtingsmogelijkheden.

"De eeuwenoude identiteit van Siem Reap is nagenoeg verdwenen," vertelt Teruo Jinnai, Cambodjaans directeur van de Unesco, aan het persbureau Associated Press. "Het is droevig om te moeten zien hoe overal restaurants, massagesalons en hotels oprijzen." Ook volgens de Wereldbank legt de enorme groei een zware druk op de infrastructuur. Energie, water, rioolwater en afval vormen er steeds belangrijker problemen.

Hotels zijn in Cambodja niet wettelijk verplicht om hun afvalwater te behandelen, hoewel de grootste wel eigen verwerkingsinstallatie hebben. Maar de kleinere overnachtingsgelegenheden storten hun afvalwater rechtstreeks in de rivier, die dan ook zwaar vervuild is. Inmiddels wordt de bacterie E.coli steeds in de locale bronnen aangetroffen.

Even bedreigend is het oppompen van het grondwater. Dat wordt door de hotels vanop 70 tot 80 meter diepte opgepompt, wat eventueel zou kunnen leiden tot zware inzakkingen van de ondergrond. Eén van de Angkor-tempels is nu al aan het verzakken. Daarom heeft de Japanse regering een ontwikkelingsplan opgesteld voor Siem Reap, zodat er beter omgegaan kan worden met het groeiende toerisme.

Het plan van het Japanse International Cooperation Agency stelt voor om het grondwater op te pompen uit Phnom Kraom, een heuvel bij een meer ongeveer tien kilometer ten zuiden van de stad. De Cambodjaanse overheid heeft gezegd het Japanse plan te willen uitvoeren, maar wil van Siem Reap ook een centrum maken voor vliegverbindingen naar de Cambodjaanse stranden en het ecotoerisme in de jungle. Daardoor zou de toeristische druk meer verspreid kunnen worden.

15:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: angkor vat, cambodja, toerisme |  Facebook |