11-04-08

Canada blokkeert export ruimtetechnologie

RADARSAT-2-01Voor de eerste keer sinds in de jaren tachtig in Canada de Investment Act van kracht werd, heeft de Canadese regering een buitenlandse overname geblokkeerd. Het Amerikaanse Alliant Techsystems kreeg geen toestemming om het ruimtetechnologietak van MacDonald Dettwiler over te nemen. Er was tegen de overname van de gevoelige Canadese technologie door een Amerikaans bedrijf al ruim protest gerezen. Alliant Techsystems had een bedrag van 1,28 miljard geboden voor de overname van de afdeling.

"Het is de eerste keer dat de Canadese regering een officieel een overname blokkeert," aldus de krant Financial Times. "In het verleden werd er tussen de overheid en de partijen altijd informeel achter de schermen onderhandeld. Dat leidde meestal tot extra voorwaarden die aan de overname werden opgelegd of tot een intrekking van het overnamebod." Jim Prentice, de Canadese minister van industrie, heeft nu echter benadrukt dat de overname van de ruimtetechnologie van MacDonald Dettwiler niet in het belang van Canada is."

De aandeelhouders van MacDonald hadden de overname al goedgekeurd. Maar de Canadese oppositie, vakbonden en een aantal leden van de conservatieve meerderheid uitten hun tegenkanting tegen de verkoop van Canadese toptechnologie aan buitenlandse spelers. Het gaat daarbij onder meer om de controle over de Radarsat-2 satelliet van MacDonald. Die wordt wellicht bijzonder belangrijk om de Canadese soevereiniteit over de Northwest Passage, de potentiële doorgang door de Arctische Oceaan te ondersteunen. De Verenigde Staten verzetten zich tegen die Canadese soevereiniteit.

Daarnaast is MacDonald producent van Canadarm, een robotarm die gebruikt wordt in de Amerikaanse Space Shuttle en het International Space Agency. Zowel Radarsat-2 als Canadarm werden gedeeltelijk gefinancierd met Canadese overheidsgelden. Alliant heeft nu dertig dagen om met een alternatief voorstel te komen. Daarbij zou kunnen gedacht worden aan een gegarandeerde Canadese toegang tot de satelliet, een terugbetaling van de investeringskosten of het opbouwen van een Canadees belang in het Amerikaans bedrijf.

MacDonald zegt dat de verkoop nodig is omdat de Canadese regering onvoldoende investeert in ruimtetechnologie om een bedrijf van dergelijke omvang in stand te houden. Bovendien zegt MacDonald meer toegang te moeten krijgen tot Amerikaanse contracten om te kunnen overleven. Het bedrijf voegt er bovendien aan toe dat de Canadese regering al gegarandeerd is dat ze de controle over Radarsat-2 kan blijven uitvoeren.

Meer over verkeer en transport

13:41 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: canadarm, macdonald, radarsat, ruimtevaart, canada |  Facebook |