10-10-08

Lezen privacybeleid kost 3.000 dollar per jaar

Online privacybeleid-mededelingen zijn te duur om te lezen. Dat is de conclusie van een onderzoek van de wetenschappers Aleecia McDonald en Lorrie Faith Cranor van de Carnegie Mellon University. Wanneer een gemiddelde Amerikaan het privacybeleid zou lezen van alle sites die hij bezoekt, zou hem dat gemiddeld tweehonderd uur leestijd per jaar kosten. Het bijhorende tijdverlies zou daardoor oplopen tot bijna 3.000 dollar per persoon. Dat zou de Amerikaanse economie op jaarbasis 365 miljard dollar kosten.

"Het lezen van een online privacybeleid kost volgens de onderzoekers gemiddeld tien minuten," aldus het magazine Ars Technica. Op de meest populaire sites bevat een privacybeleid ruim 2.500 woorden, maar er zijn uitzonderingen tot ruim 7.500 woorden." Een lezer met een middelbare opleiding leest ongeveer 250 woorden per minuut en zou er dus tien minuten over doen om deze verklaringen te lezen. Uit het onderzoek bleek dat sommige respondenten de tekst op minder dan één minuut doornamen, maar dat de meesten uitkwamen op één derde van de tijd die nodig was om de tekst helemaal te lezen.

De onderzoekers stellen dat uiteraard nagenoeg niemand al deze privacy-verklaringen leest, maar ze voeren aan dit een signaal is dat privacy begrijpelijker naar voor moet worden gebracht. Opgemerkt wordt dat men de internetgebruiker niet moet proberen te overtuigen om deze verklaringen te lezen, maar ze wel eenvoudiger opstellen. McDonald en Cranor pleiten er daarom voor dat websites een minder tijdrovende manier vinden om hun privacybeleid over het voetlicht te krijgen. "Als bedrijven dat niet kunnen doen, zou de overheid eventueel moeten ingrijpen om de privacy te beschermen," voeren ze aan.