25-12-08

Versace-mansion open voor het publiek

CourtyardHet Casa Casuarina, de luxewoning van gewezen mode-icoon Gianni Versace aan Ocean Drive in Miami, is voor het publiek opengesteld. Een rondleiding door het mansion kost 65 dollar. Na de moord op Versace werd het Casa Casuarina verkocht aan een nieuwe eigenaar en nadien gebruikt als een privéclub. De benedenverdieping is nu echter voor het grote publiek opengesteld. Voor de privéleden en betalende gasten zijn op de andere verdiepingen suites voorzien waarvoor tijdens het piekseizoen in de winter een prijs van 2.000 dollar tot 10.000 dollar per nacht wordt gevraagd. Tijdens de zomerperiode, wanneer de hitte veel toeristen weghoudt, worden kortingen gegeven. Gianni Versace werd op 15 juli 1997 voor de deur van het Casa Casuarina vermoord door seriemoordenaar Andrew Cunanan. Die pleegde enkele dagen later zelfmoord.

Het pand werd in 1930 gebouwd door Alden Freeman, de erfgenaam van het concern Standard Oil, naar het model van het Alcazar de Colon, de woning die door de familie van Christopher Columbus in 1510 in de Dominicaanse republiek werd opgetrokken. Na Freeman werd het Casa Sasuarina een hotel, waarna het in verval raakte. Op een bepaald ogenblik kon men er nog voor één dollar per nacht verblijven. Gianni Versace kocht het pand in 1992, samen met een aanpalend hotel. Hij voerde gigantische renovaties door om het mansion zijn huidige glamour te bezorgen. In 2000 werd het door de Versace-familie verkocht aan telecom-tycoon Peter Loftin, die het complex met mondjesmaat openstelde voor de buitenwereld, met respect voor de toetsen die Versace had aangebracht.

"Het is een echt domino-effect geweest," vertelt Elisa Brinkworth, woordvoerster van Casa Casuarina, aan de Amerikaanse krant The New York Times. "Eerst was de toegang exclusief voor leden van de privéclub, maar nadien werden ook niet-leden bij mondjesmaat toegelaten. Maar hoe meer mensen het Casa Casuarina bezochten, hoe meer aanvragen er ook van anderen kwamen." De bovenverdieping van het complex blijft echter afgesloten voor het publiek, maar voorbehouden voor figuren zoals Madonna, Tom Cruise, Katie Holmes, Paris Hilton, Elton John, Bill Clinton. Voor popidool Madonna werd trouwens speciaal een bad geïnstalleerd. In de rest van het mansion vindt men alleen douches.

14:18 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, gianni versace, casa casuarina |  Facebook |