18-01-10

Achtste Amerikaanse ruimtehaven krijgt licentie

Cecil Field Airport in Jacksonville in de Amerikaanse staat Florida heeft een officiële erkenning gekregen als ruimtehaven. Daardoor krijgt Cecil Field Airport de mogelijkheid in de toekomst de toelating om commerciële ruimtevluchten te organiseren. De Jacksonville Aviation Authority, die vier jaar aan het voorbereidend dossier heeft gewerkt om de vergunning binnen te halen, wil de landingsbaan van 3.810 meter lengte en 61 meter breedte, één van de grootste van Florida, ter beschikking stellen van een aantal commerciële ruimtevaartbedrijven, zoals Virgin Galactic, dochter van de Virgin Group van miljardair Richard Branson. Virgin Galactic stelde in december vorig jaar een eerste commerciële ruimtecapsule aan het publiek voor. Virgin Galactic zal in eerste instantie gebruik maken van een commerciële ruimtehaven in Californië, maar bouwt zelf een basis in New Mexico.

"De ruimtehaven in New Mexico moet van nul worden opgebouwd," merkt Todd Lindner, verantwoordelijk voor de ontwikkeling van Cecil Field Airport, op tegenover het persbureau Reuters. "Cecil Field Airport beschikt al over een infrastructuur." Cecil Field Airport is de achtste erkende ruimtehaven van de Verenigde Staten. Het is de eerste ruimtehaven in de staat Florida. In een ruimtehaven stijgen en landen ruimteschepen horizontaal, zoals dat ook het geval is met vliegtuigen. Het gaat volgens Lindner om een relatief nieuwe component van de ruimtevaart-industrie. Tot nu toe is iedereen immers gewoon aan verticale lanceringen, te danken aan de ruimteprojecten van de National Aeronautics and Space Administration (NASA) vanop Cape Canaveral in Florida.

Naast de suborbitale ruimtevluchten voor toeristen die onder meer Virgin Galactic voor 200.000 dollar per passagier wil organiseren, hoopt Cecil Field ook orbitale lanceerservices te kunnen aanbieden. Die lanceringen zouden gebeuren vanop de suborbitale ruimtetuigen. De Jacksonville Aviation Authority voert volgens Lindner gesprekken met diverse potentiële klanten, maar namen wenste hij niet vrij te geven. Er zou op dit ogenblik ook gewerkt aan een rapport over de mogelijke economische voordelen die de ruimtehaven zou bieden. Cecil Field Airport is een gewezen basis van de Amerikaanse Navy, dat de site één decennium geleden sloot. Er werd toen gehoopt dat het gebied een grote toekomst had als commercieel centrum. Onder meer de Braziliaanse vliegtuigbouwer Embraer opende er een vestiging, maar sloot die alweer snel. De tewerkstelling blijft op dit ogenblik nog altijd achter op de vooruitzichten.

14:01 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, cecil field airport |  Facebook |