01-08-09

Vrijhandel zorgt voor voedselproblemen

De vrijhandel in Centraal-Amerika heeft in de regio het probleem van obesitas en andere voedingsproblemen verscherpt. Dat blijkt uit een onderzoek van de University of Sydney en de Univeristy of Sao Paulo. Door de vrijhandel is immers de invoer van verwerkte voedingsproducten opgevoerd. Daardoor worden op de Centraal-Amerikaanse markt meer producten aangeboden met hoge niveau's aan vet, zout en suiker. De onderzoekers stellen dat er argumenten pro en contra kunnen aangevoerd worden tegen vrijhandel, maar dat er terdege rekening moet gehouden worden met de impact op de armere bevolking. Factoren zoals inkomen en distributie hebben volgens hen een belangrijke impact op het dieet en de gezondheid, waarbij vooral de armere bevolking naar een onevenwichtig dieet wordt geduwd.

"Centraal-Amerika heeft de voorbije twee decennia een grote liberalisering van de handel gekend en heeft onlangs een Free Trade Agreement getekend met de Verenigde Staten," aldus de onderzoekers tegenover het magazine Science Daily. "Dat beleid heeft in de regio echter zware gevolgen gekend voor de gezondheid. De vrijhandel heeft tot een gevoelige wijziging geleid in de voedingspatronen en wordt gelinkt met een stijging van obesitas en andere chronische ziektes, zoals hartaandoeningen en kanker." Daarbij wordt opgemerkt dat de vrijhandel een rechtstreekse impact heeft gehad op de beschikbaarheid en de prijs van vlees en verwerkte voedingsproducten, waarvan vele ingerediƫnten bevatten die een impact kunnen hebben op de gezondheid.

"Twintig jaar geleden bedroegen de invoertarieven nog ongeveer 45 procent, maar in het begin van dit decennium was dat al teruggebracht tot 6 procent," merken de onderzoekers op. "Als gevolg daarvan is de import van voedingsproducten van het begin van de jaren negentig tot het midden van het huidige decennium meer dan verdubbeld. Tijdens die periode zijn de Verenigde Staten de belangrijkste exporteur van kaasproducten in de regio geworden. De import van kaasproducten is met 3.215 procent gestegen. Op het gebied van groenten en fruit is de gestegen import van frieten de belangrijkste trend. Frieten vertegenwoordigden in het midden van dit decennium 23 procent van alle import van groenten en fruit."