04-10-11

Snel commerciële cargovluchten naar de ruimte

Binnen een periode van enkele maanden zullen commerciële operatoren cargovluchten naar de ruimte uitvoeren. Dat heeft Charles Bolden, hoofd van de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa), gezegd. Bolden benadrukte dat twee bedrijven op dit ogenblik hun laatste demonstraties voor cargovluchten aan het voorbereiden zijn. Ondanks die commerciële betrokkenheid, benadrukte Bolden echter dat de overheid zijn interesse en financieel engagement in de ruimtevaart niet heeft verloren.

"Privévluchten zullen steeds belangrijker worden voor de ruimtevaart," gaf Charles Bolden aan tijdens het jaarcongres van de International Astronautical Federation. Hij voegde er aan toe dat het ruimtestation tenminste tot het einde van het decennium centraal zal staan in de bemande ruimtevaart-activiteiten van de Nasa. Aangezien het Amerikaanse spaceshuttle-programma is stopgezet, zal de privésector volgens hem dan ook cruciaal zijn voor het transport van bemanning en cargo naar het ruimtevaartstation.

Bolden voerde verder aan dat de Nasa, in samenwerking met zijn internationale partners, zal starten aan het Mars Science Laboratory. "Dat wordt uitgerust met de meest gesofisticeerde instrumenten die ooit voor de verkenning van de planeet Mars werden ontwikkeld," merkte hij op. "Het laboratorium zal fungeren als een voorloper van bemande missies naar de planeet Mars." Vladimir Popovkin, hoofd van het Russische ruimtevaartbureau, bevestigde dat de bemande vluchten naar het internationaal ruimtestation halverwege november worden hervat.

18:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cargo, charles bolden, nasa, ruimtevaart |  Facebook |

16-05-09

Charles Bolden wellicht nieuwe NASA-topman

AstronautCharlesBoldenCharles Bolden, gewezen generaal-majoor van de Amerikaanse marine, wordt wellicht de nieuwe topman van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie National Aeronautics and Space Administration (NASA). Er staat een ontmoeting tussen Charles Bolden en de Amerikaanse president Barack Obama op het programma. Volgens een aantal woordvoerders van de NASA mag daarna snel een officiële mededeling verwacht worden. Charles Bolden is een gewezen marine-piloot met meer dan honderd gevechtsmissies tijdens de Viëtnamese oorlog. Hij nam ook deel aan vier missies van het Amerikaanse spaceshuttle-programma. Twee keer was hij gezagvoerder. Charles Bolden is op dit ogenblik chief executive van het militaire adviesbureau JackandPanther.

Charles Bolden (62) zou de opvolger van Michael Griffin, een luchtvaartingenieur die door gewezen president George W. Bush aan het hoofd van de NASA werd geplaatst. "Griffin stapte in januari van dit jaar op, nadat hij bij de NASA een zware herstructurering had doorgevoerd en een einde maakte aan het shuttle-programma, dat drie decennia heeft geduurd, om een nieuw ruimteschip te laten ontwikkelen om astronauten opnieuw naar de maan te laten reizen," aldus het magazine Scientific American. Het is van december 1972 geleden dat met de laatste vlucht van het Apollo-programma nog astronauten op de maan zijn geland. George W. Bush stuurde het NASA-programma bij na de ramp met de spaceshuttle Columbia zes jaar geleden, toen zeven astronauten stierven bij de terugkeer in de dampkring.

De nieuwe topman van de NASA moet het Amerikaans Congres overtuigen om een bedrag van ruim 120 miljard dollar te investeren om het nieuwe maanprogramma te lanceren. Dat moet een voorbereiding zijn op langere bemande ruimtereizen naar de planeet Mars. Op dit ogenblik is de NASA volop bezig met de robotverkenning van de planeet. De nieuwe president Barack Obama zei eerder dit jaar al dat hij opnieuw voor enthousiasme en interesse in het Amerikaanse ruimtevaartprogramma wil creëren. Obama heeft zich daarbij achter het plan van George W. Bush geschaard om tegen 2020 opnieuw astronauten naar de maan te sturen. Charles Bolden geniet alvast de steun van de democratische senator Bill Nelson. Beiden maakten in 1986 deel uit van de bemanning van de spaceshuttle Columbia.

10:10 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, nasa, charles bolden |  Facebook |