21-03-09

Natuur blijft gevolgen kernramp Chernobyl dragen

Twee decennia na de ontploffing in de kerncentrale van Chernobyl blijven de populaties insecten en spinnen in het gecontamineerde gebied nog altijd onder hun normale niveau. Dat blijkt uit onderzoek van Thimothy Mousseau van de Universiteit van South Carolina en Anders Moller van de Universiteit van Parijs. Uit een eerder onderzoek van Mousseau en Moller bleek eerder al dat een laag stralingsniveau een negatieve impact heeft op de vogelpopulaties. De onderzoekers stellen dat de populaties afnemen naarmate het stralingsniveau toeneemt. De resultaten van Mousseau en Moller worden echter door andere studies tegengesproken. Daarin wordt gesteld dat de natuur in de verboden zone van Chernobyl volop bloeit, vooral dankzij de afwezigheid van menselijke activiteit.

"Chernobyl biedt een unieke mogelijkheid om de potentiële risico's van nucleaire contaminatie te bestuderen," aldus Mousseau en Moller. "In de verboden zone kan men de echte ecologische draagwijdte van stralingsbesmetting ontdekken. Een definitief verdict over de gevolgen op lange termijn is er nog niet. Een onderzoek van het ecosysteem rond Chernobyl vormt unieke kansen die niet zouden mogen worden gemist. Alles wijst er echter op dat een voortdurende blootstelling aan lage stralingsdosissen tot een afname van dierenpopulaties leidt." Door de ontploffing in een kernreactor van Chernobyl op 26 april 1986 ontsnapte een grote nucleaire wolk, die voor een grote reactieve neerslag zorgde.

Mousseau en Moller onderzoeken op dit ogenblik ook de populaties van zoogdieren, zoals wolven, vossen, eekhoorns en konijnen, maar vermoeden dat ze op dezelfde resultaten zullen stuiten. De beperkte dierenpopulaties in de verboden zone van Chernobyl zouden twee oorzaken hebben. De eerste is dat de straling zich in bepaalde diersoorten over verschillende generaties zouden accumuleren door de opname van gecontamineerd stof, water en voedsel. Daarnaast zou het verdwijnen van bepaalde diersoorten plaats gemaakt hebben voor nieuwe soorten die daarop ook gecontamineerd zouden raken en hun latere overlevingskansen verminderen. Daardoor zou het ecosysteem van Chernobyl zich nooit volledig hebben hersteld.

Volgens Mousseau en Moller wijzen er op dat ook de omwonenden de gevolgen van de kernramp blijven dragen. In de jaren na de ramp werd bij vele kinderen uit de regio schildklierkanker vastgesteld. Ook nu nog wordt bij vele kinderen een tekort aan bloedcellen opgemerkt. De conclusies van Mousseau en Muller worden echter door andere wetenschappers toegesproken. Sergii Gashchak, onderzoeker aan het Chernobyl Center in Oekraïne, voert daarbij aan dat de natuur rond de kerncentrale volop bloeit, vooral dankzij de afwezigheid van menselijke activiteit. Volgens Gashchak hebben de dieren onder invloed van de straling specifieke mechanismen van weerstand en herstel ontwikkeld.

12:18 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: natuur, milieu, kernenergie, chernobyl |  Facebook |