10-12-12

Wolkenkrabbers Chicago willen voorloper in duurzaamheid worden

De eigenaars van veertien commerciële wolkenkrabbers in Chicago hebben een intentie-akkoord ondertekend om het energieverbruik de volgende vijf jaar met 20 procent terug te schroeven. Het project Retrofit Chicago zou naar schatting meer dan 5 miljoen dollar aan energiebesparing per jaar moeten kunnen opleveren. De initiatiefnemers hopen dat Retrofit Chicago ook de rest van de Amerikaanse steden zal kunnen inspireren. Karen Weigert, chief sustainability officer bij het stadsbestuur van Chicago, wees erop dat de stad destijds de eerste wolkenkrabber heeft gebouwd en dan ook gepast een voortrekkersrol inneemt in het streven naar duurzaamheid. Ongeveer 70 procent van de emissies van broeikasgassen in Chicago is afkomstig van elektriciteit en gas dat wordt gebruikt voor de verwarming, koeling en energievoorziening van woningen, bedrijven en overheidsgebouwen.

Lees Verder

19:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chicago, duurzaamheid |  Facebook |

18-02-12

Chicago meest corrupte stad van de Verenigde Staten

De metropool van Chicago is het meest corrupte federale district van de Verenigde Staten. Illinois, met Chicago de belangrijkste stad, is de derde meest corrupte Amerikaanse staat. Dat is de conclusie van een rapport van wetenschappers aan de University of Illinois. Daarbij wordt opgemerkt dat in Chicago sinds het midden van de jaren zeventig 1.531 veroordelingen zijn uitgesproken wegens corruptie, gevolgd door Los Angeles (1.275 veroordelingen) en Manhattan (1.202 veroordelingen). In de statenrangschikking wordt Chicago vooraf gegaan door Washington DC en Louisiana.

"Het is al langer algemeen aangenomen - minstens sinds het tijdperk van Al Capone - dat Chicago en Illinois een hoog niveau aan corruptie kennen," merkt onderzoeksleider Dick Simpson, professor politieke wetenschappen aan de University of Illinois, op. "Die veronderstellingen worden nu echter statistisch bevestigd." De onderzoekers merken op dat de openbare aanklagers in Illinois bijzonder actief zijn geweest en onder meer twee leden van het Amerikaanse congres, een lokaal minister van financiën, twee lokale senatoren en vijf lokale volksvertegenwoordigers hebben veroordeeld."

In Chicago werden eenendertig leden van het gemeentebestuur sinds de eerste helft van de jaren zeventig veroordeeld wegens diverse criminele feiten. Twee andere gemeenteraadsleden overleden nadat ze in beschuldiging waren gesteld, maar nog niet voor de rechter waren verschenen. "Er moeten duidelijk meer inspanningen worden gedaan om de corruptie in Illinois in te dijken," merkt Dick Simpson op. Onder meer wil hij elke gift aan verkozenen en ambtenaren laten verbieden en ethische trainingen laten opleggen.

16:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chicago, corruptie |  Facebook |

14-06-09

Bevolking Chicago wil geen Britse naam voor Sears Tower

Sears1In Chicago is er grote beroering ontstaan omdat de Britse verzekeringsgroep Willis de naam van de beroemde Sears-wolkenkrabber wil veranderen. De wolkenkrabber, met 442 meter het hoogste gebouw van de Verenigde Staten, zal volgende maand immers omgedoopt worden tot Willis Tower. Daarmee is een naamrechten-contract van verscheidene miljoenen dollars gemoeid. Een online petitie tegen de naamsverandering heeft echter al 33.000 handtekeningen verzameld, terwijl een Facebook-groep tegen de nieuwe naam al 95.000 leden telt. Ook in de brievenrubrieken van de kranten van Chicago wordt zwaar van leer getrokken tegen de plannen van de Britse verzekeringsgroep.

"Willis ziet het herdopen van de Sears Tower als een snelle manier om in de Verenigde Staten een vertrouwde naam te worden," stipt de Britse krant The Guardian aan. "Het gebouw, dat in 1973 werd afgewerkt, bleef een kwarteeuw lang de hoogste toren van de wereld, tot het achtereenvolgens door de Petronas Towers in Kuala Lumpur en de Taipei 101 in Taiwan werd voorbij gestoken. De Sears Tower blijft echter een element van fierheid bij de bevolking van Chicago. Critici hekelen het feit dat Willis de naamrechten op het gebouw krijgt, hoewel de Britse verzekeringsgroep slechts drie verdiepingen huurt en amper 3,7 procent van de beschikbare kantoorruimte in gebruik heeft."

Willis voert echter aan dat het vijfhonderd banen creëert in Chicago en dat zijn investering van 17 miljoen dollar in een recessietijd met open armen zou moeten ontvangen worden. Willis kocht vorig jaar de Amerikaanse makelaar Hilb Rogal & Hobbs en wil uitbreiden op de Amerikaanse markt. De Britse verzekeringsgroep wijst erop weliswaar sterke wortels te hebben in Londen, maar benadrukt een wereldwijd bedrijf te zijn. "Maar de pers van Chicago heeft er een Britse invasie van gemaakt," aldus een woordvoerder van Willis. "Nochtans hebben wij kantoren in New York en we zijn al meer dan honderd jaar actief in de Verenigde Staten." Richard Daly, burgemeester van Chicago, wijst er bovendien op dat Sears al lang niets meer met de wolkenkrabber te maken heeft. De Amerikaanse winkelketen liet de toren bouwen, maar verplaatste zijn hoofdkwartier in 1993 naar Hoffman Estates.

20:26 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chicago, vastgoed, sears, willis |  Facebook |

15-04-09

Mannen voelen zich het beste thuis in Chicago

De Amerikaanse stad Chicago is voor een man wereldwijd de beste stad. Dat blijkt uit een onderzoek van de website AskMen.com. Die toppositie dankt Chicago volgens de onderzoekers aan een combinatie van zijn cosmopolitisch karakter en het comfortabele leven dat men er kan leiden. Hoewel Chicago het imago heeft van een pragmatische en hardwerkende stad te zijn met een betaalbare levensstijl, heeft de stad volgens AskMen ook heel wat te bieden op het vlak van cultuur, entertainment en geraffineerdheid, wat de stad toelaat de concurrentie aan te gaan met grote internationale bestemmingen. De Spaanse stad Barcelona staat op de tweede plaats, gevolgd door San Francisco. De toptien wordt volgemaakt door Londen, Sydney, New York, Berlijn, Hong Kong, Kopenhagen en Parijs.

De onderzoekers wijzen erop dat Chicago onder meer de thuishaven is van het Art Institute, het Chicago Symphony Orchestra, het Chicago International Film Festival en ook een levendige theaterscene bezit. Bovendien heeft Chicago ook een aantal populaire muziek- en filmfestivals, terwijl de stad ook de plaats van herkomst is van 39 procent van de grootste acteurs van de Verenigde Staten. Daarnaast wordt opgemerkt dat Chicago een rijk restaurantleven kent en bovendien een bijzonder sportieve stad is met belangrijke teams in alle grote professionele sporten en veel gelegenheden voor de recreatieve sporter. Een pint bier kost in Chicago 4,48 dollar, ongeveer het gemiddelde van de 29 steden die in de rangschikking werden opgenomen.

AskMen.com stelt dat Barcelona sinds de Olympische Spelen van 1992 een grote renovatie heeft gekend en zijn toeristische sector sindsdien gestaag heeft zien groeien. "De economie van Barcelona, die ondersteund wordt door de vliegtuig- en autobouw en internationale bankactiviteiten, is er bovendien in geslaagd om zich gedurende de economische recessie, die Spanje bijzonder hard heeft getroffen, relatief overeind te houden," aldus de onderzoekers. Bovendien ligt de werkloosheid in Barcelona gevoelig lager dan in de andere grote Spaanse steden. Een pint bier kost in Barcelona wel 6,30 dollar. Dat is gevoelig meer dan in de andere steden uit de lijst van AskMen.com.

San Francisco wordt vooral geroemd om zijn bruisend nachtleven, met 2.870 bars en vele van de beste Amerikaanse restaurants. Daarnaast wordt San Francisco bestempeld als de gezondste stad van de Verenigde Staten, die bovendien gedreven wordt door een cultuur van innovatie. Ook is San Francisco de thuisbasis van enkele van de klassieke kledingwinkels voor mannen. Bovendien is de stad, dankzij zijn grote bevolking homoseksuelen, een ideale ontmoetingsplaats voor mensen van allerlei seksuele geaardheden. De prijs van een pint bier bedraagt in San Francisco 4 dollar, maar daarnaast is er ook de nabijheid van de wijngebieden van Sonoma en Napa Valley.

17:08 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: barcelona, chicago, san francisco |  Facebook |

30-06-08

Chicago hoofdstad duurzame architectuur

43_sears_tower_one_lgChicago is de belangrijkste architectuurstad van de Verenigde Staten. Dat moet blijken uit een enquête van het internationale designbedrijf RMJM Hillier bij de bevolking en experts. Chicago gaat New York en Boston vooraf. Vooral de Sears Tower, de geherwaardeerde rivieroevers en het grote aantal duurzame ontwikkelingen worden volgens de onderzoekers als de belangrijkste architecturale troeven van Chicago naar voor geschoven.

Uit het onderzoek blijkt dat de architectuur van Chicago door 87 procent van zijn bewoners als goed tot uitstekend wordt bestempeld. Boston kwam op een tweede plaats met 64 procent. New York haalde hier een score van 63 procent. Door de inbreng van leden van het American Institute of Architect wist New York echter alsnog de tweede plaats te bemachtigen. Volgens de onderzoekers kan Chicago bestempeld worden als de hoofdstad van het duurzaam design.

De top tien wordt rondgemaakt door Los Angeles (4), Portland (5), San Francisco (6), Seattle (7), Denver (8), Philadelphia (9), Washington (10). Los Angeles staat opmerkelijk hoog genoteerd, aangezien de stad geconfronteerd wordt met een belangrijke vervuilingsproblematiek, maar het stadsbestuur verplicht projectontwikkelaars duurzame elementen in hun plannen op te nemen, zoals droogtebestendige aanplantingen en recyclagemateriaal.

11:46 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: architectuur, chicago, duurzaamheid |  Facebook |