19-10-09

Irak tekent oliecontract met buitenlandse maatschappijen

De Iraakse regering heeft een belangrijke overeenkomst goedgekeurd met British Petroleum (BP) en China National Petroleum Corporation (CNPC), waardoor de olieproductie van het gigantische Rumaila-veld in het zuiden van het land nagenoeg verdrievoudigd zou worden. Met het project zou een investering van 14 miljard dollar tot 20 miljard dollar zijn gemoeid. Daardoor zou het Rumaila-veld ongeveer 2,8 miljoen vaten per dag moeten opleveren. Op dit ogenblik produceert het veld 1 miljoen vaten per dag. Het exploitatiecontract heeft een looptijd van twintig jaar. Rumaila vertegenwoordigt op dit ogenblik nagenoeg de helft van de Iraakse olieproductie, die op ongeveer 2,5 miljoen vaten per dag wordt geraamd. Het definitieve contract zal volgende maand officieel worden ondertekend.

British Petroleum en China National Petroleum Corporation waren de enige twee bedrijven die een voldoende bod hebben gedaan op het Rumaila-veld. De Iraakse regering had in de maand juni van dit jaar een veiling uitgeschreven voor acht exploitatievergunningen in het gebied. "De twee bedrijven hebben er zich akkoord mee verklaard om voor de exploitatie van Rumaila slechts 2 dollar per vat aan te rekenen," merkt het persbureau AFP op. "Rumaila heeft een bewezen reserve van 17,7 miljard vaten. Het is de eerste grote upstream-overeenkomst tussen Irak en buitenlandse oliebedrijven sinds de nationalisering van de Iraakse oliesector ongeveer vier decennia geleden." Volgens het Iraakse ministerie van olie beslist de regering over de definitieve toewijzing, maar andere bronnen stellen dat het akkoord door het parlement moet worden goedgekeurd.British Petroleum krijgt een aandeel van 38 procent in de nieuwe exploitatie, terwijl China National Petroleum Corporation een belang van 37 procent heeft toegewezen gekregen. De resterende 25 procent gaat naar de Iraakse State Oil Marketing Organisation. Een tweede ronde van biedingen voor Iraakse oliecontracten is volgens Hussein al-Shahristani, de Iraakse minister van olie, voorzien door de eerste helft van de maand december. Een aantal analisten stellen dat er geen garanties zijn dat de contracten door toekomstige Iraakse regeringen zullen worden gerespecteerd. Evenmin is er volgens hen een consensus over de uiteindelijke verdeling van de olierijkdom. Een eerste test zou kunnen volgen wanneer in januari in Irak nieuwe verkiezingen worden georganiseerd.