27-11-06

Yuppies bedreigen Chinese Muur

Begin volgende maand worden strenge beschermingsmaatregelen van kracht voor de Chinese muur. Er zullen dan zware straffen opgelegd worden aan betrapte graffity-spuiters of dieven van stenen en andere materialen. De harde aanpak is ook nodig, want inmiddels is bijna de helft van 6.400 kilometer lange bouwwerk van de Ming Dynastie verdwenen.

Volgens Chinese conservationisten heeft het probleem zich vooral de voorbije jaren gemanifesteerd. Tot voor kort was de Chinese Muur volgens hen nog in relatief goede toestand, maar sindsdien hebben vandalen stenen en andere bouwmaterialen gestolen, terwijl ook graffity-spuiters zware schade hebben toegebracht aan het bouwwerk.

Op sommige locaties zijn kleine bomen en struiken tussen de stenen beginnen te groeien en vorig jaar nog werd een bedrijf gestraft omdat het een weg aangelegd had op het traject van de Chinese Muur. "Op sommige locaties, zoals de Jinshanling, staan de wachttorens op instorten," aldus de Amerikaanse krant The New York Times.

Het probleem heeft volgens de krant wellicht vooral te maken met de groeiende populariteit van het bouwwerk, dat vorig jaar ongeveer dertien miljoen toeristen lokte. "Dat is volgens de Great Wall Society meer dan het dubbele van tien jaar geleden," voert de krant aan. "Vooral de gerestaureerde secties in Badaling en Mutianyu zijn bijzonder populair. Badaling kreeg vorig jaar 4,5 miljoen toeristen te verwerken."

Het Chinese binnenlandse toerisme wordt immers gestimuleerd door een grotere rijkdom en bezit van auto's. "Dat laat Chinese gezinnen toe om tijdens het weekend de vervuilde steden te ontglippen en afgelegen gebieden opzoeken," aldus The New York Times. "De Chinese Muur moest ooit de Mongolen en andere vijanden buiten houden, maar wordt nu in zijn bestaan bedreigd door yuppies."

Grote gedeelten van de Chinese muur waren tot tien jaar geleden nagenoeg uitsluitend bekend bij de locale bevolking. Maar vandaag rijzen daar hotels, chalets en restaurants op. Het toerisme is voor de locale bevolking wel een dankbare bron van inkomsten, maar dat heeft het bouwwerk veel gekost. "Geen enkele provincie wil de restauratiekosten betalen," aldus de krant. "Men is alleen geinteresseerd in de toeristische inkomsten."

De werken aan de Chinese Muur eindigden in 1644, met het einde van de Ming Dynastie. Verschillende dynastieen hebben in totaal liefst zestien verschillende muren gebouwd, die samen een lengte zouden gehad hebben van 50.000 kilometer. Het bouwwerk had te lijden door de oorlog met Japan en de Chinese burgeroorlog, maar zou vooral zware krijgen tijdens het Mao-regime.

Mao beschouwde de Chinese Muur en ander historisch erfgoed als overblijfselen van het feodale verleden van het land en zag geen reden om het bouwwerk te beschermen. Boeren werden aangemoedigd om de stenen van de muur te gebruiken om huizen te bouwen.

17:36 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chinese muur, toerisme |  Facebook |