26-12-11

Chipproducenten maken zich op voor afkoelende markt

De producenten van semiconductoren verwachten voor volgend jaar een duidelijke vertraging van de groei. Uit een onderzoek van consulent KPMG blijkt dat bij de executives van chipproducenten slechts 41 procent verwacht volgend jaar een omzetgroei met meer dan 5 procent te zullen kunnen realiseren. Vorig jaar had nog 78 procent gewag gemaakt van een verwachte groei met 5 procent. Twee jaar geleden bedroeg dat aantal zelfs 87 procent. De terugval is volgens KPMG duidelijk te wijten aan de economische onzekerheid, maar ook aan de grotere bedreiging van namaakproducten.

De onderzoekers voegen er aan toe dat ook de winstverwachtingen van de sector worden getemperd. Nog slechts 30 procent verwacht dat de winst volgend jaar met meer dan 5 procent zal toenemen. Vorig jaar had 37 procent minstens een winstverwachting van 5 procent naar voor geschoven. "Deze evoluties hebben er ook toe geleid dat de executives duidelijk plannen maken om de uitgaven onder een striktere controle te houden," merkt de consulent op.

Daarbij wordt opgemerkt dat slechts 27 procent verwacht dat de kapitaalinvesteringen volgend jaar met meer dan 5 procent zullen stijgen. Vorig jaar had nog 46 procent een dergelijke groei in het vooruitzicht gesteld. Bovendien zegt slechts 33 procent te verwachten dat de budgetten voor onderzoek en ontwikkeling met minstens 5 procent zullen stijgen, tegenover 47 procent vorig jaar. Bovendien verwacht slechts 19 procent het personeelsbestand met meer dan 5 procent te zullen uitbreiden, tegenover 29 procent vorig jaar.

16:29 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chip, technologie |  Facebook |

24-11-08

Chip-verkoop gaat gevoelige daling tegemoet

cust_ref_nationalDe wereldwijde verkoop van semiconductoren zal volgend jaar een gevoelige daling kennen. Dat voorspelt de sectororganisatie Semiconductor Industry Association (SIA). Dat zou de eerste daling zijn in acht jaar en is volgens het rapport het gevolg van de impact van de financiële crisis op de consumentenbestedingen, waardoor de vraag naar computers en elektronische gadgets in elkaar is gestuikt. SIA-voorzitter George Scalise stelt dat de sector nog nooit eerder met een dergelijk moeilijke periode is geconfronteerd.

De Semiconductor Industrie Association verwacht dat de chip-verkopen volgend jaar met 5,6 procent zal terugvallen tot 246,7 miljard dollar. Dit jaar wordt nog een groei met 2,2 procent tot 261,2 miljard dollar in het vooruitzicht gesteld. Maar tijdens het vierde kwartaal van dit jaar wordt rekening gehouden met een daling met 5,9 procent tegenover de vorige periode. Tot in september, toen de kredietcrisis in volle hevigheid toesloeg, werd dit jaar een omzetgroei van 4 procent opgetekend. Volgens de SIA zal de chipmarkt in 2010 en 2011 weer opnieuw groeien met telkens ongeveer 7,5 procent.

George Scalise ziet naar eigen zeggen weinig gelijkenissen tussen de huidige terugval en de periode van de dotcom-crisis. "Toen was er een uitzonderlijke grote vraag, die plotseling compleet wegviel," benadrukte hij tegenover het magazine InternetNews. "Vandaag is er op de markt echter een beter evenwicht." Ook analisten voorspellen dat de computerbedrijven volgend jaar ongeveer 10 procent minder omzet zullen. Inmiddels hebben een aantal bedrijven al een reeks maatregelen genomen, met onder meer ontslagen bij Applied Materials, National Semiconductor en KLA-Tencor.

14:53 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chip, sia, semiconductor |  Facebook |

14-09-08

Computerchip is halve eeuw oud

De computerchip is een halve eeuw oud. Het was Jack Kilby van elektronicabedrijf Texas Instruments die op 12 september 1958 als eerste een geïntegreerde schakeling op een schijfje halfgeleidermateriaal demonstreerde. In 2000 won Kilby de Nobelprijs voor natuurkunde. Texas-topman Rich Templeton merkte toen op dat Kilby één van die zeldzame mensen was die de wereld om ons heen veranderd hebben. Kilby overleed in 2005 op 81-jarige leeftijd. Kilby was tot aan zijn pensioen blijven werken voor Texas Instruments.

Oorspronkelijk werden alle componenten waaruit de elektronische schakelingen in computers waren opgebouwd, nog stuk voor stuk met de draadjes handmatig aan elkaar gesoldeerd. Dat was een tijdrovend en dus duur karwei. Daarbij namen de circuits veel ruimte in beslag en waren zij lang niet altijd even betrouwbaar. Computerbouwers zochten koortsachtig naar manieren om hun machines sneller en efficiënter te maken. Jack Kilby, net in dienst genomen bij Texas Instruments, boog zich in de zomer van 1958 eveneens over die problematiek.

"Kilby was net aangenomen bij Texas Instruments," aldus het magazine Computable. "Hij had in tegenstelling tot zijn collega's nog geen vakantierechten opgebouwd." Kilby had ook nog geen officiële onderzoeksopdracht, kon hij zijn eigen ideeën uitwerken. In zijn aantekenboek van 24 juli 1958 omschreef hij hoe van de halfgeleider silicium alle basiscomponenten van de elektronica kon gemaakt worden. Op 12 september kon Kilby de eerste echte geïntegreerde schakeling aan zijn werkgevers voorleggen. Dat leidde op 6 februari 1959 tot de allereerste octrooiaanvraag ter wereld voor een chip.

Helaas voor Jack Kilby gingen zijn collega's Robert Noyce en Gordon Moore, die later Intel zouden oprichten, met het patent op de geïntegreerde schakeling aan de haal.

11:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chip, texas instruments, jack kilby |  Facebook |

07-08-08

Chipproducenten mikken op zonne-energie

Producenten van semiconductoren mikken steeds meer op de sector van de zonne-energie. Dat zegt de Amerikaanse Solar Energy Industries Association (SEIA). De chipproducenten rekenen erop dat deze nichevorm van hernieuwbare energie zich zal ontwikkelen tot een product voor de massamarkt. Volgens SEIA-directeur Rhone Resch, overweegt nagenoeg elke chipproducent een instap in de zonne-energie, die een jaarlijkse groei van 40 procent kent, terwijl de chipsector nog slechts een groei met 5 procent per jaar laat noteren.

"Grote computerbedrijven zoals Intel, IBM en National Semiconductor (NSM) hebben zich de voorbije maanden op de markt van de zonne-energie geworpen, net zoals honderden sectorgenoten," aldus de Amerikaanse krant USA Today. "Zonnecellen gebruiken immers dezelfde semiconductoren als de computerchip. Daardoor zouden ze met hun bestaande technologie de huidige groeiverwachtingen van de sector van de zonne-energie kunnen doen opdrijven."

Zo wordt erop gewezen dat Applied Materials grote glaspanelen vervaardigt voor dunne zonnepanelen, waardoor de productie- en installatiekosten worden verlaagd. Op dezelfde manier verlaagde Applied Materials ook al de productiekosten voor flatscreen-televisietoestellen. Anderzijds heeft Cypress de verouderde fabrieken van SunPower gemoderniseerd, zodat daar nu per kwartaal 300.000 zonnepanelen worden geproduceerd, tegenover enkele honderden voordien. IBM ontwikkelde een systeem om de energie uit zonnepanelen te vertienvoudigen.

14:22 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chip, zonne-energie, semiconductoren |  Facebook |