08-05-09

Amerikaanse ruimtevaartprogramma wordt herbekeken

De Amerikaanse regering is van plan om de National Aeronautics and Space Administration (NASA) op korte termijn een extra budget van 630 miljoen dollar ter beschikking te stellen voor de ontwikkeling van raketten en ruimteschepen die de opvolgers moeten worden van het huidige shuttle-programma. Dat zegt Chris Scolese, interim-topman van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie. Een groot gedeelte van dat extra budget is echter afkomstig uit het economisch herstelplan van de Amerikaanse president Barack Obama. Projecties voor de volgende vier jaar maken echter gewag van een verlaging van het budget met 3,1 miljard dollar in vergelijking met eerdere prognoses.

"Chris Scolese stelt dat de Amerikaanse president Barack Obama een onafhankelijke herziening heeft gevraagd van de NASA-plannen om het shuttle-programma te vervangen met Ares-raketten, het Orion-ruimtschip en een nieuwe maanlander," aldus CBS News. "De herziening van het plan zou tegen augustus moeten afgerond zijn. Ondertussen blijft de NASA verder werken aan de ontwikkeling van de Ares-raket en het Orion-ruimteschip, die tegen maart 2015 klaar zouden moeten zijn voor een eerste missie. In afwachting van de uitslag van de herziening zijn de contracten voor de ontwikkeling van het nieuwe maanprogramma echter voorlopig opgeschort." Scolese zegt ervan overtuigd te zijn dat de nieuwe Amerikaanse regering achter het ruimtevaartprogramma staat.

Het is volgens Scolese echter normaal dat een nieuw beleid duidelijkheid wil over de stand van zaken. "Een controle van de bestaande plannen is daarvoor de beste manier," stipt Scolese aan. "Indien zou blijken dat we een verkeerde weg zijn ingeslagen, zullen we dat zeker bijsturen. Maar naar mijn mening zitten we wel degelijk op de goede koers." De NASA heeft voor volgend jaar een budget van 18,7 miljard dollar toegewezen gekregen, met inbegrip van 1 miljard dollar uit het Amerikaanse herstelplan, onder meer voor één extra vlucht van de spaceshuttle om een onderzoeksproject naar het International Space Station (ISS) te voeren. In totaal heeft de NASA tegen eind september volgend jaar nog negen vluchten voorzien met de spaceshuttles. Indien de NASA daar nog één of twee vluchten zou willen aan toevoegen, zullen daarvoor afzonderlijke budgetten worden ter beschikking gesteld.

Mike Griffin, de vorige topman van de NASA, waarschuwde er onlangs voor dat een gebrek aan financiering het Amerikaanse leiderschap op het vlak van de bemande ruimtevaart zou kunnen bedreigen. "Niemand kan het Amerikaanse leiderschap in de ruimte bedreigen," stipte Griffin aan. "Daarvoor zijn we veel te goed. Maar we kunnen dat leiderschap wel zelf uit handen geven. Daar lijken we dan ook naar op weg te zijn."

15:41 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, nasa, chris scolese |  Facebook |