28-10-08

Eerste nationale Amerikaanse krant houdt ermee op

christian-science-monitor-logoEen eerste grote Amerikaanse krant houdt ermee op. De Christian Science Monitor heeft aangekondigd te stoppen met zijn dagelijkse gedrukte krant. Voortaan zal de krant het dagelijks nieuws gratis op zijn website plaatsen en nog slechts één keer per week een gedrukte versie uitbrengen. Hoofdredacteur John Yemma gaf toe dat het een moeilijke beslissing is, maar zegt ervan overtuigd te zijn dat de toekomstige groei bij het internet ligt. Yemma sloot echter niet uit dat de beslissing tot ontslagen zal leiden.

"Het is de eerste nationale Amerikaanse krant die een dergelijke weg inslaat, maar dit voorspelt weinig goeds voor een sector die geconfronteerd wordt met dalende advertenties en oplages en en stijgende drukkosten," aldus het persbureau Reuters. De Christian Science Monitor werd in 1908 opgericht door Mary Baker Eddy, die de Church of Christ Scientist in Massaschusetts oprichtte. De krant heeft een redactie van 95 full-time journalisten en een grote groep freelancers en negen Amerikaanse en evenveel buitenlandse redacties.

Mary Baker Eddy wou een krant die zichzelf zou onderscheiden door berichtgeving te brengen die geen lezers probeerde te werven met sensationele verhalen, het zogenaamde yellow journalism van krantentycoons zoals Joseph Pulitzer en William Randolph Hearst. De Christian Science Monitor wou naar eigen zeggen niemand kwetsen, maar de hele mensheid dienen. De krant wou meer analytische verhalen brengen dan echte primeurs. De enige theologische bijdrage in de krant is een dagelijkse column onder de titel 'A Christian Science Perspective on Daily Life'.

Veertig jaar geleden had de krant meer dan 223.000 abonnees. Vandaag zijn dat er nog amper 52.200, hoofdzakelijk in de Verenigde Staten. De website heeft echter 1,5 miljoen unieke bezoekers per maand en 5 miljoen pageviews per dag. Yenna wil dat tegen 2013 opvoeren tot 25 miljoen. Yenna kwam in juni van dit jaar over van The Boston Globe, waar hij de website Boston.com tot 170 miljoen pageviews per maand bracht. De Christian Science Monitor probeerde eerder al buiten de gedrukte versie te treden en te investeren in televisie, radio en een magazine, maar de krant ging er bijna failliet aan.

De krant verwierf internationale bekendheid in 2006, toen freelance reporter Jill Carroll in Bagdad werd ontvoerd en 82 dagen lang gevangen gehouden werd door soennitische rebellen. De krant steunt niet op reclame, maar vooral op een jaarlijkse gift van ruim 10 miljoen dollar van The Church of Christ Scientist, die de krant break-even probeert te houden. "Daardoor is het voor de krant gemakkelijker om zich volledig op het internet toe te leggen dan andere uitgaven, die voor 90 procent van hun inkomsten nog altijd afhankelijk zijn van hun geprinte edities," aldus nog het persbureau Reuters.