21-08-11

Maserati gaat Amerikaanse terreinwagen bouwen

 
 
Het Italiaanse sportmerk Maserati, dochter van de Italiaanse autogroep Fiat, gaat een terreinwagen bouwen in de fabriek Jefferson North van de Amerikaanse constructeur Chrysler in Detroit. In de Amerikaanse fabriek worden ook de Jeep Grand Cherokee en de Dodge Durango gebouwd. Met de nieuwe terreinwagen moet Maserati de concurrentie aangaan met de Porsche Cayenne. Het is de eerste keer dat Maserati een terreinwagen bouwt. Het nieuwe project zou tijdens het eerstvolgende autosalon in Frankfurt worden voorgesteld.

"Zakelijk kunnen de plannen van Maserati worden verdedigd," merkt het persbureau Bloomberg op. "Maar het Italiaanse merk dreigt met het project een aantal trouwe fans af te stoten, vooral wanneer wordt teruggedacht aan het mislukte project dat Maserati en Chrysler tijdens de jaren opzetten, toen het Italiaanse merk in financiële moeilijkheden verkeerde. De combinatie kon vergeleken worden met het optreden van een topactrice in een tweederangsfilm omdat ze de huur niet kan betalen." Maserati werd in het begin van de jaren negentig door Fiat overgenomen.

De nieuwe terreinwagen van Maserati zal worden gebaseerd op de Jeep Grand Cherokee, die op zijn beurt banden heeft met Daimler, gewezen eigenaar van Chrysler. Harald Wester, chief executive van Maserati, stelde eerder tegenover Bloomberg dat elk nieuwe model het erfgoed, imago, karakteristieken en consumentenverwachtingen van het merk zou weerspiegelen. Fiat, dat meerderheidsaandeelhouder is van Chrysler, probeert Maserati van een nichemerk te laten evolueren tot een portfolio die voor een groter publiek toegankelijk is.           

11:05 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chrysler, fiat, maserati, automotive |  Facebook |

23-03-10

Chrysler lanceert elektrische Cinquecento op Amerikaanse markt

Over twee jaar gaat de Amerikaanse autobouwer Chrysler een elektrische versie van de Fiat Cinquecento op de Amerikaanse markt brengen. Die plannen vervangen een eerder project om in de loop van volgend jaar een hybride versie van de eigen Ram-pickup te lanceren. De elektrische versie van de Cinquecento wordt vooraf gegaan door een benzine-versie. Eerder al echter zal concurrent Nissan het elektrische Leaf-model op de Amerikaanse markt introduceren. Die zou in december van dit jaar in de Verenigde Staten worden gelanceerd. Chrysler kon geen exacte datum geven wanneer de elektrische versie van de Cinquecento bij de Amerikaanse dealers beschikbaar zal zijn. Evenmin konden details worden gegeven over de prijs van de wagen en de actieradius die de wagen met een volle batterij zou hebben.

"Chrysler rekent op de benzine-versie van de Cinquecento en andere brandstof-efficiënte modellen om zijn verouderde portfolio, die vooral gebaseerd is op zwaardere modellen, nieuw leven in te blazen en het merk opnieuw aan populariteit te laten winnen," merkt het persbureau Reuters op. "Een woordvoerder van Chrysler benadrukte dat de elektrische Cinquecento op het vlak van kostprijs en prestaties een concurrentiële positie zal innemen op de markt van de compacte elektrische wagens. Hij kon niet aangeven hoeveel modellen Chrysler tijdens het eerste jaar hoopt te kunnen verkopen." De Nissan Leaf heeft een actieradius van ongeveer honderdvijftig kilometer op een volle batterij. De Japanse constructeur voegde er aan toe dat de Leaf ongeveer evenveel zal kosten als gelijkaardige wagens met een benzinemotor.

Omwille van de tanende belangstelling voor pickup-modellen heeft Chrysler ook beslist om de plannen van een hybride Ram-model op te bergen. Van de zes grootste autobouwers op de Amerikaanse markt is Chrysler op dit ogenblik de enige die geen hybride-aanbod heeft. Om die achterstand in te halen werd een hybride versie van het Ram-model naar voor geschoven. Chrysler kwam het voorbije jaar met de hulp van de Italiaanse groep Fiat uit een gerechtelijk akkoord. De Italiaanse moedermaatschappij heeft sindsdien een grondige herstructurering doorgevoerd bij de Amerikaanse autobouwer. Nissan hoopt tegen de lancering van het Leaf-model 25.000 voorafbestellingen te hebben. Carlos Ghosn, chief executive van Nissan, verwacht dat elektrische wagens tegen het einde van het decennium ongeveer 10 procent van de wereldwijde automarkt zullen vertegenwoordigen.

22:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, automotive, fiat, chrysler, cinquecento |  Facebook |

27-10-09

Chrysler wordt grotendeels Italiaans getint

De nieuwe vloot van de Amerikaanse autoconstructeur Chrysler zal in grote mate bestaan uit modellen van het Italiaanse moedermerk Fiat. Onder meer sportwagenbouwer Alfa Romeo komt over drie jaar terug op de Amerikaanse markt. Het Italiaanse sportmerk werd in het midden van de jaren negentig nog uit de Amerikaanse markt teruggetrokken. Ook de Fiat Cinquecento zal in de Verenigde Staten worden gelanceerd. Fiat en Chrysler zouden samen een aantal nieuwe modellen ontwikkelen voor de Amerikaanse markt, gebaseerd op de technologie van het Italiaanse concern. Onder meer wordt een middenklasse sedan aangekondigd. Die zou eveneens over drie jaar op de Amerikaanse markt worden gelanceerd. Tegelijkertijd zal de huidige portfolio van Chrysler gedeeltelijk worden afgebouwd, waarbij een aantal modellen van onder meer dochters Dodge en Jeep zullen worden geschrapt.

Chrysler kwam vier maand geleden met de hulp van de Italiaanse groep Fiat uit zijn faillissement en maakt binnenkort zijn nieuwe portfolio bekend. Die is echter in belangrijke mate door Fiat ingekleurd. Naast een aantal klassieke modellen van Amerikaanse origine, wordt de portfolio immers grotendeels aangevuld met Europees getinte wagens. De volgende twee jaar moet Chrysler echter vooral teren op zijn bestaande aanbod. Centraal daarin staan een nieuwe versie van de Jeep Grand Cherokee en de Chrysler 300, die volgend jaar op de markt zouden moeten komen. Analisten verwachten niet dat al een grote voorraad Fiat-modellen in de Verenigde Staten zou geïmporteerd worden, omdat die zouden moeten aangepast worden aan de Amerikaanse normen op het gebied van veiligheid en milieu. Dat zou volgens de analisten van Fiat een zware financiële inspanning vergen, terwijl ook de wisselkoers ongunstig ligt.

Er wordt aan toegevoegd dat het voor Sergio Marchionne, chief executive van Fiat, van cruciaal belang wordt om Chrysler door de volgende twee jaar te loodsen. Gevreesd wordt dat het marktaandeel van Chrysler verder zal worden uitgehold, aangezien de Amerikaanse consumenten steeds vaker kiezen voor kleinere modellen. Dat is een sector waar Chrysler niet echt sterk staat. Chrysler had tijdens de maand september van dit jaar nog een marktaandeel van 8,3 procent, tegenover 11,1 procent één jaar geleden. Er wordt aan toegevoegd dat Chrysler met het uitbreiden van zijn merkenportfolio ook een tegengestelde strategie volgt dan de concurrentie. General Motors is immers van acht tot vier merken teruggeplooid, om kosten voor ontwikkeling en marketing te beperken. Ook Ford Motor heeft Jaguar en Land Rover al verkocht en voert ook gesprekken om Volvo af te kunnen stoten.

20:21 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, fiat, chrysler |  Facebook |

05-10-09

Opnieuw grondige herstructurering bij Chrysler

Het nieuwe Italiaanse management van autobouwer Chrysler blijft het Amerikaanse merk herstructureren. Niet alleen werd het management van Chrysler nogmaals door elkaar geschud, maar ook werd het dochtermerk Dodge opgesplitst. Eén tak van Dodge zal zich voortaan toeleggen op personenwagens, terwijl een andere afdeling zich verder zal ontwikkelen in het produceren van vrachtwagens. Sergio Marchionne, de topman van Fiat en sinds de overname van Chrysler door de Italiaanse autobouwer, stelt dat de reorganisatie de groep in staat moet stellen om de unieke aard van de productportefeuille van Dodge te beschermen en verder te ontwikkelen. De autoverkoop bij Chrysler is tijdens de eerste negen maanden van dit jaar met 39 procent gedaald.

"Sinds de Italiaanse autobouwer Fiat het Amerikaanse automerk Chrysler in de eerste helft van de maand juni van dit jaar uit een gerechtelijk akkoord heeft overgenomen, wordt al voor de tweede keer een grote herstructurering van het management doorgevoerd," meldt het persbureau Associated Press. "Peter Fong, chief executive van het Chrysler-merk, heeft het bedrijf plotseling verlaten. Ook Michael Accavitti, chief executive van het Dodge-merk, is compleet onverwacht opgestapt. Volgens Chrysler is Fong om persoonlijke redenen opgestapt. Van Accavitti wordt gemeld dat hij andere doelstellingen in zijn carrière ging nastreven." Er wordt aan toegevoegd dat Chrysler niet alleen met een zware verkoopsdaling werd geconfronteerd, maar ook niet kon profiteren van de Amerikaanse slooppremie omdat het concern te weinig kleine wagens bij de dealers had.

Chrysler maakte daarbij bekend dat de Dodge-afdeling zal opgesplitst worden in twee afzonderlijke entiteiten. In een eerste tak wordt de vrachtwagendivisie ondergebracht. Die zal worden geleid door Fred Diaz, de gewezen verantwoordelijke van het business-center van het bedrijf in Denver. Diaz zou ook de verantwoordelijk krijgen voor de verkoop van Chrysler Group in de Verenigde Staten. De afdeling voor de personenwagens, met inbegrip van de minivans, zal worden geleid door Ralph Gilles, tot nu toe vice-president voor design. Deze laatste activiteiten zou Gilles verder blijven zetten. Hun voorganger Accavitti was door Marchionne zelf in juni aangesteld om het Dodge-merk te leiden. Peter Fong wordt opgevolgd door Oliver François, tot nu toe hoofd van Fiat-dochter Lancia. Michael Manley blijft op post als chief executive van dochter Jeep.

17:43 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, fiat, chrysler, dodge |  Facebook |

16-09-09

Fiat en Chrysler halen capaciteit van 6 miljoen exemplaren

Wanneer de economische situatie en de automarkt zich weer stabiliseren, kunnen de autoconstructeurs Fiat en Chrysler gezamenlijk zes miljoen wagens per jaar produceren. Dat heeft Sergio Marchionne, chief executive van Fiat en Chrysler, bekend gemaakt in het kader van de Frankfurt Auto Show. Die drempel is volgens Marchionne cruciaal voor de overlevingskansen van een autoproducent. De uitlatingen van Marchionne leiden tot speculaties of Fiat al dan niet op zoek zou zijn naar extra allianties. Fiat deed eerder dit jaar een overnamebod op de Duitse autobouwer Opel, maar trok zich al snel uit de onderhandelingen terug omdat de gestelde eisen volgens Sergio Marchionne te hoog lagen. Marchionne maakte alvast duidelijk dat Fiat niet geïnteresseerd is in het Zweedse Volvo.

"Sergio Marchionne heeft niet duidelijk gemaakt of Fiat naar bijkomende samenwerkingsverbanden zoekt," aldus het persbureau Reuters. Het Italiaanse bedrijf nam eerder dit jaar het failliete Amerikaanse Chrysler over. Marchionne werd daarbij topman van beide merken. Fiat zei daarbij van plan te zijn om zijn platform voor kleine wagens en milieuvriendelijker motoren ter beschikking te stellen van Chrysler. Ook zou Fiat zijn industriële know-how inbrengen. Marchionne stelt nu dat het nieuwe business-plan van Chrysler zeker niet voor eind november zal gelanceerd zal worden en weigerde ook commentaar te leveren over de toekomstige portfolio van het Amerikaanse merk. Marchionne verwacht dat de automarkt zich volgend jaar zal herpakken, maar voegt er aan toe dat het herstel niet gemakkelijk zal zijn.

Marchionne is ook van oordeel dat Europa er niet in geslaagd is om de overcapaciteit op de automarkt weg te werken. Dat kan volgens hem tot een groot overschot leiden wanneer de schrootpremies worden stopgezet. "Ondanks de economische crisis werd in Europa geen enkele autofabriek gesloten," merkt hij op. "Fiat doet het nodige om zijn infrastructuur te rationaliseren, maar op Europees vlak is er geen enkele poging om het probleem fundemanteel aan te pakken." In Duitsland is de schrootpremie inmiddels stopgezet, maar het is volgens Marchionne nog onduidelijk wat er zal gebeuren in Italië en Groot-Brittannië. Europa zal dit jaar wellicht 17,7 miljoen wagens bouwen. Dat is 10,4 miljoen eenheden minder dan de maximale capaciteit. De Europese operaties van General Motors zouden minder dan 62 procent bedragen van de maximale capaciteit.

13:35 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, fiat, chrysler |  Facebook |

09-09-09

Kapitaalinjectie Amerikaanse overheid in autosector moeilijk recupereerbaar

Het is onwaarschijnlijk dat de Amerikaanse overheid zijn staatshulp van 81 miljard dollar aan de autobouwers General Motors en Chrysler zal kunnen recupereren. Dat blijkt uit een rapport van een Amerikaanse Congrescommissie. In het rapport worden ook vragen gesteld bij de transparantie van de maatregelen die door de regering van president Barack Obama werden genomen om de Amerikaanse autosector te helpen. Er wordt aan toegevoegd dat het Amerikaanse ministerie van financiën zou moeten overwegen om zijn belangen in General Motors en Chrysler in een onafhankelijke trust onder te brengen. Ook moet volgens het rapport duidelijk gemaakt worden welke rol de Amerikaanse overheid in de toekomst in de autosector zou spelen.

05-04-09

Steeds minder publieke steun voor Amerikaanse autoconstructeurs

Het vertrek van chief executive Rick Wagoner bij autoconstructeur General Motors heeft de Amerikaanse consument niet milder kunnen stemmen voor de staatshulp van de autosector. Dat blijkt uit een onderzoek van het bureau Rasmussen. Daarbij blijkt dat amper 23 procent van de Amerikanen zich achter bijkomende leningen aan General Motors en Chrysler schaart, terwijl 62 procent met die overheidshulp niet akkoord kan gaan. De rest van de ondervraagden is niet zeker wat er van die overheidshulp moet gedacht worden. Bovendien zegt 19 procent het hoogst waarschijnlijk te vinden dat General Motors of Chrysler één van de volgende jaren over kop zal gaan. Dat is 4 procent meer dan zes weken voordien. Bovendien zegt 40 procent dat een faillissement best mogelijk is.

"Een groot gedeelte is het niet alleen oneens met de staatsleningen voor General Motors en Chrysler, maar ook tegen eventuele overheidsgaranties voor de sector," aldus het magazine Brandweek. "Weliswaar zegt 44 procent achter een dergelijke staatsgarantie staat, verzet zich ook 42 procent tegen een dergelijke maatregel. Dat gaat ook gepaard met een steeds dalend gevoel dat de autosector cruciaal blijft voor de algemene Amerikaanse economie. Slechts 9 procent meent dat de Amerikaanse economie zich niet zou kunnen herstellen van het eventueel verdwijnen van General Motors, terwijl 76 procent van mening is dat de Amerikaanse economie perfect zonder General Motors verder kan.

In totaal zegt nog 32 procent dat de autosector bijzonder belangrijk is voor de financiële stabiliteit van de Amerikaanse economie. Twee jaar geleden was dat nog 49 procent. Toch zegt 37 procent van de Amerikaanse consumenten dat ze bij de aankoop van hun volgende wagen uitsluitend een Amerikaans merk in overweging zullen nemen. Eind vorig jaar was dat nog 30 procent. Dat blijkt uit een enquête van het onderzoeksbureau Gallup. Slechts 12 procent zegt een buitenlands merk te zullen kiezen. Dat is 3 procent minder dan in december vorig jaar. De helft van de respondenten zegt open te staan voor alle merken. Vooral oudere Amerikanen zeggen voor een Amerikaans merk te zullen kiezen. Ook lagere inkomens geven de voorkeur aan een Amerikaanse auto.

12:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: general motors, automotive, chrysler |  Facebook |

10-02-09

General Motors en Chrysler mogelijk gedwongen tot faillissement

Het is niet onmogelijk dat de Amerikaanse autoconstructeurs General Motors en Chrysler door de Amerikaanse overheid verplicht zullen worden om een faillissement aan te vragen. Op die manier zou de Amerikaanse overheid zich ervan willen verzekeren dat de 17,4 miljard dollar overheidssteun die aan de twee constructeurs is gegeven, zal kunnen gerecupereerd worden. De Amerikaanse regering wil immers dat het belastingsgeld zal terugbetaald worden, maar op dit ogenblik lijken een aantal banken prioritaire schuldeisers te zijn. General Motors en Chrysler stellen echter dat een dergelijke strategie voor hen het einde zou kunnen betekenen. De twee constructeurs werken nog altijd aan een plan om de Amerikaanse overheid ervan te kunnen overtuigen dat ze nog een leefbare toekomst hebben. Die plannen moeten later deze maand worden voorgelegd.

Banken zoals Citigroup, JPMorgan Chase en Goldman Sachs Group, die aan de Amerikaanse autoconstructeurs belangrijke leningen hebben gegeven, zijn op dit ogenblik de prioritaire schuldeisers van General Motors en Chrysler. Dat betekent dat de banken bij een faillissement in eerste instantie terugbetaling van hun kredieten kunnen eisen voor andere schuldeisers aan bod komen. De Amerikaanse overheid is op dit ogenblik geen prioritaire schuldeiser, wat zou betekenen dat bij een faillissement niet gegaraneerd is dat de overheidslening van 17,4 miljard dollar zou kunnen gerecupereerd worden. Daarom laat de Amerikaanse regering op dit ogenblik uitzoeken hoe dergelijke garanties wel zouden kunnen verkregen worden.

"Indien de Amerikaanse overheid geen mogelijkheid ziet om zich een positie als prioritair schuldeiser te verwerven, zou men de autoconstructeurs kunnen verplichten om de boeken neer te leggen," aldus de financiële nieuwsdienst Bloomberg. "De overheidslening zou dan kunnen omgevormd worden tot een krediet met voorrangsrecht." De autoconstructeurs hebben eerder echter al een reorganisatie onder een gerechtelijk akkoord afgewezen, omdat dit klanten zou kunnen afschrikken en tot een liquidatie zou kunnen leiden. Financiële analisten stellen dat hier om een bijzonder complex dossier gaat en dat de positie van de Amerikaanse regering afhankelijk zou kunnen zijn van de stelling die andere krediteuren of bij een bankroet uiteindelijk de rechtbank van koophandel zouden innemen.

11-01-09

Chrysler kondigt vierde elektrisch prototype aan

jeeppatriotDe Amerikaanse autoconstructeur Chrysler werkt aan vier elektrische prototypes. Dat heeft de constructeur bekend gemaakt tijdens de International Auto Show in Detroit. Eerder al had het bedrijf bekend gemaakt elektrische versies van de Jeep Wrangler, de sportwagen Dodge Circuit en een minivan op de markt te zullen brengen. Daar wordt nu ook een elektrische versie van de Jeep Patriot aan toegevoegd. Net zoals de minivan en de Wrangler, krijgt de Patriot een hybride motor op benzine en elektriciteit. De Dodge Circuit wordt een plug-in, die op het elektriciteitsnet moet worden aangekoppeld om de batterij op te laden. Chrysler zou volgend jaar tenminse één elektrisch model willen produceren. General Motors, Toyota en Nissan hebben eerder al bekend gemaakt volgend jaar een elektrische wagen op de markt te willen brengen.

De hybride modellen van Chrysler zouden op hun batterijen 65 kilometer kunnen rijden. De benzinemotor zou de wagen een bereik bieden van ongeveer 600 kilometer. De exclusief elektrische Dodge Circuit zou een actieradius hebben van ongeveer 300 kilometer. Het is echter nog niet bekend welk model het eerst op de markt zal komen. De plannen voor elektrische auto's zijn echter afhankelijk van de herstructureringsplannen die Chrysler moet opstellen om van de Amerikaanse overheid een lening van 4 miljard dollar te kunnen krijgen. Chrysler, eigendom van de investeringsgroep Cerberus Capital Management, hoopt met een reeks nieuwe modellen weer klanten te kunnen aantrekken, nadat de Amerikaanse verkoop het voorbije jaar met 30 procent is gedaald. Chrysler leed tijdens de eerste helft van vorig jaar een verlies van 1,08 miljard dollar.

Chrysler test op dit ogenblik lithium-ion batterijen van verschillende leveranciers, maar heeft nog geen beslissing genomen welk exemplaar zal gebruikt worden. De autoconstructeur zegt ook inmiddels al wijzigingen aangebracht te hebben aan het ontwerp van zijn prototypes, waardoor de energie-efficiëntie wordt opgedreven. De keuze voor de Jeep Patriot wordt door Chrysler gemotiveerd door het feit dat het model een breed publiek aantrekt en geschikt is voor de hele wereldmarkt. Een prijs voor de elektrische modellen is nog niet bekend. Die zal echer mede worden bepaald door het aantal batterijen dat bij toeleveranciers wordt besteld. Nissan heeft eerder al plannen bekend gemaakt om volgend jaar een elektrische auto op de markt te willen brengen, net zoals de Chevrolet Volt van General Motors. Toyota wil volgend jaar 150 hybride exemplaren van het Prius-model op de Amerikaanse markt brengen. In 2012 zou een exclusief elektrische model worden gelanceerd.

10:37 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, chrysler, hybride, plug-in, jeep patriot |  Facebook |

17-11-08

Verdwijnen Amerikaanse autosector ramp voor reclame

De teloorgang van de Amerikaanse autosector zou een ramp betekenen voor de reclame-industrie. Dat blijkt uit een analyse van het magazine Advertising Age. Daarbij wordt erop gewezen dat General Motors, Ford en Chrysler samen 3,3 procent vertegenwoordigen van de totale Amerikaanse reclambestedingen. In totaal gaat het om een bedrag van 4,6 miljard dollar. De vier grootste reclamebedrijven van de wereld - Omnicom Group, WPP Group, Interpublic Group en Publicis Groupe, halen 6 procent van hun totale inkomsten uit de Amerikaanse autosector.

Advertising Age berekende dat de drie grote Amerikaanse constructeurs 5,9 procent vertegenwoordigen van de totale reclame-inkomsten van de Amerikaanse televisiesector en 2,8 procent van de reclame-inkomsten van de Amerikaanse tijdschriften. Op het televisienetwerk van Fox loopt dat zelfs op tot 9,2 procent en bij het magazine Sports Illustrated tot 8 procent. "General Motors, Ford en Chrysler behoren tot de allergrootste adverteerders van de Verenigde Staten," aldus Bob Liodice, chief executive van de Amerikaanse Association of National Advertisers.

Tijdens de eerste acht maanden van dit jaar daalden de reclame-bestedingen van de drie grote Amerikaanse autoconstructeurs al met 14 procent, nog voor de kredietcrisis in alle hevigheid toesloeg. "Een aantal media zijn bijzonder kwetsbaar voor die impact," aldus Advertising Age. "Vooral de vier grote televisienetwerken steunen in belangrijke mate op reclame-inkomsten uit de autosector." Daarbij wordt er nog geen rekening gehouden met de reclame-bestedingen van de autodealers, die massaal hun deuren aan het sluiten zijn.

De Amerikaanse autoreclame is wel minder afhankelijk geworden van de drie Amerikaanse constructeurs. In het begin van de jaren tachtig vertegenwoordigden General Motors, Ford en Chrysler nog meer dan 75 procent van alle Amerikaanse autoreclame. Vorig jaar was dat nog 49 procent, maar is inmiddels verder teruggevallen tot 45,5 procent. Indien de Amerikaanse autosector over de kop zou gaan, zouden er ongeveer drie miljoen Amerikaanse banen verloren gaan, zou het persoonlijk inkomen met meer dan 150 miljard dollar inkrimpen en zou de sociale zekerheid 21 miljard dollar verliezen.

25-10-08

General Electric verhoogt investeringen in elektrische auto

Het Amerikaanse industriële conglomeraat General Electric gaat zijn investeringen in de ontwikkeling van nieuwe batterij-technologieën voor auto's opdrijven. Het bedrijf wil daarmee zijn rol in elektrische auto's, één van de belangrijkste strategieën om de energie-efficiëntie te verhogen en de uitstoot van broeikasgassen te beperken, uit te breiden. General Electric werkt samen met autoproducent Chrysler om een overheidsinvestering te bemachtigen voor de ontwikkeling van grotere elektrische wagens. Het conglomeraat heeft ook zijn investering in batterijproducent A123 Systems verhoogd tot 55 miljoen dollar.

"Elektrische energie is onvermijdelijk," aldus Mark Little, directeur van het Global Research Center van General Electric. Samen met Chrysler wordt er gewerkt aan de ontwikkeling van een plug-in hybride elektrische auto met twee types van batterijen. Een lithium-ion batterij moet de auto volgens onderzoekers van General Electric een grotere kracht geven bij het opstarten, terwijl een sodium-metaalhalide batterij geschikt is voor een constante kracht op kruissnelheid. General Electric en Chrysler hopen van het Amerikaans ministerie van energie een ontwikkelingssubsidie te krijgen van 10 miljoen dollar.

General Electric ontwikkelde de sodium-metaalhalide batterijen voor zijn hybride treinlocomotieven. Tim Richter, specialist hybride systemen bij General Electric, gelooft nochtans niet dat elektrische wagens in prijs kunnen concurreren tegen de huidige auto's op traditionele brandstoffen. "Maar door de uitstootproblematiek en de opwarming van de aarde, zal de prijs van het traditioneel vervoer stijgen," voert hij aan tegenover het persbureau Reuters. "Indien men die overstap maakt, zal de elektrische auto uiteindelijk aan het langste einde trekken. Het is een kwestie van timing."

14:54 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: auto, chrysler, hybride, general electric |  Facebook |

18-10-08

Hummer wordt moeilijk te slijten

770De Amerikaanse autoconstructeur General Motors heeft een verkoopprospectus over zijn Hummer-merk verstuurd aan een aantal kandidaat-kopers. Met de verkoop wil General Motors zijn cashpositie verbeteren, die door een daling van de wereldwijde autoverkoop in het gedrang is gebracht. De Amerikaanse autoconstructeur wil de Hummer-afdeling liefst zo snel mogelijk verkopen, wanneer er een degelijk bod wordt voor gedaan. Maar een woordvoerder benadrukt dat er geen streefdatum naar voor is geschoven en dat General Motors nog altijd zou kunnen beslissen om het merk te behouden.

"De Hummer is bij vele consumenten het symbool geworden van onverantwoord brandstofverbruik," aldus het persbureau Reuters. "Vier maanden geleden maakte Rick Wagoner, chief executive van General Motors, bekend het Hummer-merk te willen verkopen." Opmerkelijk is dat General Motors op hetzelfde ogenblik onderhandelt om concurrent Chrysler, in handen van de investeringsgroep Cerberus Capital Management, te kopen. Het topmerk van Chrysler is het beroemde Jeep, de grote concurrent van de Hummer.

De verkoop van Hummer zou General Motors de nodige financiële middelen ter beschikking moeten kunnen stellen om Chrysler te kopen. De verkoop van Hummer is de voorbije maand met 47 procent gedaald en ongeveer vijfentwintig Amerikaanse Hummer-dealers hebben dit jaar al hun deuren gesloten. Analisten verwachten dat General Motors niet gemakkelijk een koper zal vinden voor Hummer, gezien de wereldwijd dalende autoverkopen, de bevroren kredietmarkten en de kleine nichemarkt voor het suv-model. General Motors kocht Hummer in 1999 van producent AM General.

28-08-08

Chrysler praat over verkoop Dodge Viper

DodgeViperDe Amerikaanse autoconstructeur Chrysler is in onderhandeling met een aantal kandidaten om zijn sportmerk Dodge Viper over te nemen. De overname moet Chrysler toelaten voldoende financiële middelen te vergaren om de daling in de autoverkoop op te vangen. Eerder dit jaar werden daarvoor al diverse andere activiteiten verkocht. Een motorenfabriek in Brazilië werd overgenomen door Fiat. Daarnaast verkocht Chrysler ook een designcentrum in Californië en een kantorencomplex en een ontwikkelingscentrum in Michigan. Nog zeven andere Chrysler-eigendommen staan te koop.

De Dodge Viper is een sportwagen met tien-cylindermotor en zeshonderd paardenkracht. De wagen trekt in minder dan vier seconden op tot honderd kilometer per uur. Tijdens de eerste zeven maanden van dit jaar werden er 682 exemplaren van de Dodge Viper verkocht. Dat is een verdubbeling tegenover dezelfde periode vorig jaar, hoewel de Amerikaanse consument in een algemeen een voorkeur heeft gekregen voor kleinere en zuiniger wagens. De Dodge Viper werd in 1992 op de markt gebracht en wordt gebouwd in een fabriek in Detroit, waar ongeveer 115 mensen werken.

De Dodge Viper, die een kostprijs heeft van 85.000 dollar, is vooral gericht op snelheid en geluid in plaats vanop luxe, zoals zijn Europese concurrenten Ferrari en Aston Martin. Kandidaat-overnemers voor het Dodge Viper-merk heeft Chrysler niet genoemd. Omdat Chrysler zich vooral richt op de Noord-Amerikaanse markt, is de constructeur nog kwetsbaarder dan zijn Amerikaanse concurrenten General Motors en Ford voor de crisis in de autosector in de Verenigde Staten. Bovendien is Chrysler later dan andere constructeurs overgeschakeld naar energie-zuiniger modellen.

12:30 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, viper, chrysler, dodge |  Facebook |

04-07-07

Chinese Chryslers voor het westen

De Amerikaanse autoconstructeur Chrysler wil in de toekomst in samenwerking met de Chinese autobouwer Chery goedkope, kleine wagens produceren. Die zouden in China worden gebouwd en ook uitgevoerd worden naar de Verenigde Staten en Europa. Voor Chery zou deze overeenkomst een enorme steun kunnen betekenen in de wedloop om de Chinese automarkt te veroveren.

Een eerste Dodge-model op basis van één van de Chery-types zou volgend jaar in Latijns-Amerika of Oost-Europa beschikbaar kunnen zijn. Het model zou over tweeënhalf jaar ook in de Verenigde Staten op de markt gebracht worden. De twee bedrijven stelden dat na die eerste lancering ook andere modellen zouden volgen. Het partnership moet Chrysler toelaten om in te spelen op de vraag van de consument naar energievriendelijkere wagens.

Volgens Tom LaSorda, topman van Chrysler, heeft de Amerikaanse constructeur door de samenwerking een onmiddellijke toegang tot de markt van de kleinere wagens. Chrysler heeft de voorbije jaren zich vooral toegelegd op de grotere suv-modellen, die door de milieubewustere consument echter steeds minder gewaardeerd worden. De samenwerking met Chrysler biedt Chery dan weer te kans om tegemoet te komen aan de internationale normen op het vlak van veiligheid en uitstoot.

DaimlerChrysler besliste onlangs om zijn Chrysler-tak voor 5,5 miljard euro te verkopen aan het investeringsbedrijf Cerberus Capital Management. De groep leed tijdens de eerste drie maanden van dit jaar een verlies van 1,46 miljard euro. Daarin zitten ook een aantal herstructureringskosten.

13:18 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, chrysler, chery, automotive |  Facebook |

12-01-07

Europeanen zijn hysterische kuikens

Europeanen gedragen zich als hysterische kuikens met hun strijd tegen de opwarming van de aarde. Dat heeft Van Jolissaint, de hoofdeconoom van de Amerikaanse autoconstructeur Chrysler, gezegd op een privé-vergadering met zijn collega's van Ford en General Motors en toeleveranciers in de rand van de Detroit Motor Show.

"Het grootste gedeelte van het publiek bleek het met de visie van Jolissaint eens te zijn," aldus BBC News. "Zijn collega's Ellen Hughes-Cromwick (Ford) en Mustafa Moharatem (General Motors) gingen evenmin in de clinch met de Chrysler-man. Deze houding is nochtans in schril contrast met het groene imago dat de Amerikaanse autosector zich probeert toe te meten."

Jolissant werd recent bevorderd tot hoofdeconomoom van het Duits-Amerikaanse DaimlerChrysler en brengt nu meer tijd door op het hoofdkwartier in Stuttgart. "Daar heb ik met ontsteltenis moeten vaststellen hoe absurd de Europeanen zich opstellen tegenover klimaatveranderen," voerde hij aan. "De opwarming van de aarde is in de verre verte nog niet aan de orde en het is onzeker hoe groot het risico is."

Vanuit een economisch gezichtspunt zou het volgens hem veel rationeleren zijn om veel geld te investeren aan andere groter problemen en slechts kleine aanpassingen doen tegen de klimaatverandering, zoals een lichte verhoging van de belastingen op brandstoffen. Jolissaint haalde vooral uit naar het Britse Stern Report, dat de regeringen waarschuwt dringend actie te ondernemen om de zware kosten van latere ingrepen te vermijden.

Jolissaint stelde dat het rapport was gebaseerd op twijfelachtige kostenbegrotingen en voerde aan verbaasd te zijn hoeveel steun er op het hoofdkwartier van DaimlerChrysler was voor deze quasi hysterische reacties. "Jolissaint voedt met deze stelling alleen maar het vermoeden dat de autosector met zijn groene voertuigen alleen maar aan imago-opbouw doet," aldus BBC News.

Enkele dagen geleden nog had GM-topman Rick Wagoner dat het nut van de bouw van groene wagens niet meer kon ontkend worden en dat erkend moet worden dat de voorraden van fossiele brandstoffen stilaan uitgeput raken.

16:15 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: chrysler, klimaatverandering, automotive |  Facebook |