21-08-11

Maserati gaat Amerikaanse terreinwagen bouwen

 
 
Het Italiaanse sportmerk Maserati, dochter van de Italiaanse autogroep Fiat, gaat een terreinwagen bouwen in de fabriek Jefferson North van de Amerikaanse constructeur Chrysler in Detroit. In de Amerikaanse fabriek worden ook de Jeep Grand Cherokee en de Dodge Durango gebouwd. Met de nieuwe terreinwagen moet Maserati de concurrentie aangaan met de Porsche Cayenne. Het is de eerste keer dat Maserati een terreinwagen bouwt. Het nieuwe project zou tijdens het eerstvolgende autosalon in Frankfurt worden voorgesteld.

"Zakelijk kunnen de plannen van Maserati worden verdedigd," merkt het persbureau Bloomberg op. "Maar het Italiaanse merk dreigt met het project een aantal trouwe fans af te stoten, vooral wanneer wordt teruggedacht aan het mislukte project dat Maserati en Chrysler tijdens de jaren opzetten, toen het Italiaanse merk in financiële moeilijkheden verkeerde. De combinatie kon vergeleken worden met het optreden van een topactrice in een tweederangsfilm omdat ze de huur niet kan betalen." Maserati werd in het begin van de jaren negentig door Fiat overgenomen.

De nieuwe terreinwagen van Maserati zal worden gebaseerd op de Jeep Grand Cherokee, die op zijn beurt banden heeft met Daimler, gewezen eigenaar van Chrysler. Harald Wester, chief executive van Maserati, stelde eerder tegenover Bloomberg dat elk nieuwe model het erfgoed, imago, karakteristieken en consumentenverwachtingen van het merk zou weerspiegelen. Fiat, dat meerderheidsaandeelhouder is van Chrysler, probeert Maserati van een nichemerk te laten evolueren tot een portfolio die voor een groter publiek toegankelijk is.           

11:05 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chrysler, fiat, maserati, automotive |  Facebook |

23-03-10

Chrysler lanceert elektrische Cinquecento op Amerikaanse markt

Over twee jaar gaat de Amerikaanse autobouwer Chrysler een elektrische versie van de Fiat Cinquecento op de Amerikaanse markt brengen. Die plannen vervangen een eerder project om in de loop van volgend jaar een hybride versie van de eigen Ram-pickup te lanceren. De elektrische versie van de Cinquecento wordt vooraf gegaan door een benzine-versie. Eerder al echter zal concurrent Nissan het elektrische Leaf-model op de Amerikaanse markt introduceren. Die zou in december van dit jaar in de Verenigde Staten worden gelanceerd. Chrysler kon geen exacte datum geven wanneer de elektrische versie van de Cinquecento bij de Amerikaanse dealers beschikbaar zal zijn. Evenmin konden details worden gegeven over de prijs van de wagen en de actieradius die de wagen met een volle batterij zou hebben.

"Chrysler rekent op de benzine-versie van de Cinquecento en andere brandstof-efficiënte modellen om zijn verouderde portfolio, die vooral gebaseerd is op zwaardere modellen, nieuw leven in te blazen en het merk opnieuw aan populariteit te laten winnen," merkt het persbureau Reuters op. "Een woordvoerder van Chrysler benadrukte dat de elektrische Cinquecento op het vlak van kostprijs en prestaties een concurrentiële positie zal innemen op de markt van de compacte elektrische wagens. Hij kon niet aangeven hoeveel modellen Chrysler tijdens het eerste jaar hoopt te kunnen verkopen." De Nissan Leaf heeft een actieradius van ongeveer honderdvijftig kilometer op een volle batterij. De Japanse constructeur voegde er aan toe dat de Leaf ongeveer evenveel zal kosten als gelijkaardige wagens met een benzinemotor.

Omwille van de tanende belangstelling voor pickup-modellen heeft Chrysler ook beslist om de plannen van een hybride Ram-model op te bergen. Van de zes grootste autobouwers op de Amerikaanse markt is Chrysler op dit ogenblik de enige die geen hybride-aanbod heeft. Om die achterstand in te halen werd een hybride versie van het Ram-model naar voor geschoven. Chrysler kwam het voorbije jaar met de hulp van de Italiaanse groep Fiat uit een gerechtelijk akkoord. De Italiaanse moedermaatschappij heeft sindsdien een grondige herstructurering doorgevoerd bij de Amerikaanse autobouwer. Nissan hoopt tegen de lancering van het Leaf-model 25.000 voorafbestellingen te hebben. Carlos Ghosn, chief executive van Nissan, verwacht dat elektrische wagens tegen het einde van het decennium ongeveer 10 procent van de wereldwijde automarkt zullen vertegenwoordigen.

22:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, automotive, fiat, chrysler, cinquecento |  Facebook |

27-10-09

Chrysler wordt grotendeels Italiaans getint

De nieuwe vloot van de Amerikaanse autoconstructeur Chrysler zal in grote mate bestaan uit modellen van het Italiaanse moedermerk Fiat. Onder meer sportwagenbouwer Alfa Romeo komt over drie jaar terug op de Amerikaanse markt. Het Italiaanse sportmerk werd in het midden van de jaren negentig nog uit de Amerikaanse markt teruggetrokken. Ook de Fiat Cinquecento zal in de Verenigde Staten worden gelanceerd. Fiat en Chrysler zouden samen een aantal nieuwe modellen ontwikkelen voor de Amerikaanse markt, gebaseerd op de technologie van het Italiaanse concern. Onder meer wordt een middenklasse sedan aangekondigd. Die zou eveneens over drie jaar op de Amerikaanse markt worden gelanceerd. Tegelijkertijd zal de huidige portfolio van Chrysler gedeeltelijk worden afgebouwd, waarbij een aantal modellen van onder meer dochters Dodge en Jeep zullen worden geschrapt.

Chrysler kwam vier maand geleden met de hulp van de Italiaanse groep Fiat uit zijn faillissement en maakt binnenkort zijn nieuwe portfolio bekend. Die is echter in belangrijke mate door Fiat ingekleurd. Naast een aantal klassieke modellen van Amerikaanse origine, wordt de portfolio immers grotendeels aangevuld met Europees getinte wagens. De volgende twee jaar moet Chrysler echter vooral teren op zijn bestaande aanbod. Centraal daarin staan een nieuwe versie van de Jeep Grand Cherokee en de Chrysler 300, die volgend jaar op de markt zouden moeten komen. Analisten verwachten niet dat al een grote voorraad Fiat-modellen in de Verenigde Staten zou geïmporteerd worden, omdat die zouden moeten aangepast worden aan de Amerikaanse normen op het gebied van veiligheid en milieu. Dat zou volgens de analisten van Fiat een zware financiële inspanning vergen, terwijl ook de wisselkoers ongunstig ligt.

Er wordt aan toegevoegd dat het voor Sergio Marchionne, chief executive van Fiat, van cruciaal belang wordt om Chrysler door de volgende twee jaar te loodsen. Gevreesd wordt dat het marktaandeel van Chrysler verder zal worden uitgehold, aangezien de Amerikaanse consumenten steeds vaker kiezen voor kleinere modellen. Dat is een sector waar Chrysler niet echt sterk staat. Chrysler had tijdens de maand september van dit jaar nog een marktaandeel van 8,3 procent, tegenover 11,1 procent één jaar geleden. Er wordt aan toegevoegd dat Chrysler met het uitbreiden van zijn merkenportfolio ook een tegengestelde strategie volgt dan de concurrentie. General Motors is immers van acht tot vier merken teruggeplooid, om kosten voor ontwikkeling en marketing te beperken. Ook Ford Motor heeft Jaguar en Land Rover al verkocht en voert ook gesprekken om Volvo af te kunnen stoten.

20:21 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, fiat, chrysler |  Facebook |

05-10-09

Opnieuw grondige herstructurering bij Chrysler

Het nieuwe Italiaanse management van autobouwer Chrysler blijft het Amerikaanse merk herstructureren. Niet alleen werd het management van Chrysler nogmaals door elkaar geschud, maar ook werd het dochtermerk Dodge opgesplitst. Eén tak van Dodge zal zich voortaan toeleggen op personenwagens, terwijl een andere afdeling zich verder zal ontwikkelen in het produceren van vrachtwagens. Sergio Marchionne, de topman van Fiat en sinds de overname van Chrysler door de Italiaanse autobouwer, stelt dat de reorganisatie de groep in staat moet stellen om de unieke aard van de productportefeuille van Dodge te beschermen en verder te ontwikkelen. De autoverkoop bij Chrysler is tijdens de eerste negen maanden van dit jaar met 39 procent gedaald.

"Sinds de Italiaanse autobouwer Fiat het Amerikaanse automerk Chrysler in de eerste helft van de maand juni van dit jaar uit een gerechtelijk akkoord heeft overgenomen, wordt al voor de tweede keer een grote herstructurering van het management doorgevoerd," meldt het persbureau Associated Press. "Peter Fong, chief executive van het Chrysler-merk, heeft het bedrijf plotseling verlaten. Ook Michael Accavitti, chief executive van het Dodge-merk, is compleet onverwacht opgestapt. Volgens Chrysler is Fong om persoonlijke redenen opgestapt. Van Accavitti wordt gemeld dat hij andere doelstellingen in zijn carrière ging nastreven." Er wordt aan toegevoegd dat Chrysler niet alleen met een zware verkoopsdaling werd geconfronteerd, maar ook niet kon profiteren van de Amerikaanse slooppremie omdat het concern te weinig kleine wagens bij de dealers had.

Chrysler maakte daarbij bekend dat de Dodge-afdeling zal opgesplitst worden in twee afzonderlijke entiteiten. In een eerste tak wordt de vrachtwagendivisie ondergebracht. Die zal worden geleid door Fred Diaz, de gewezen verantwoordelijke van het business-center van het bedrijf in Denver. Diaz zou ook de verantwoordelijk krijgen voor de verkoop van Chrysler Group in de Verenigde Staten. De afdeling voor de personenwagens, met inbegrip van de minivans, zal worden geleid door Ralph Gilles, tot nu toe vice-president voor design. Deze laatste activiteiten zou Gilles verder blijven zetten. Hun voorganger Accavitti was door Marchionne zelf in juni aangesteld om het Dodge-merk te leiden. Peter Fong wordt opgevolgd door Oliver François, tot nu toe hoofd van Fiat-dochter Lancia. Michael Manley blijft op post als chief executive van dochter Jeep.

17:43 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, fiat, chrysler, dodge |  Facebook |

16-09-09

Fiat en Chrysler halen capaciteit van 6 miljoen exemplaren

Wanneer de economische situatie en de automarkt zich weer stabiliseren, kunnen de autoconstructeurs Fiat en Chrysler gezamenlijk zes miljoen wagens per jaar produceren. Dat heeft Sergio Marchionne, chief executive van Fiat en Chrysler, bekend gemaakt in het kader van de Frankfurt Auto Show. Die drempel is volgens Marchionne cruciaal voor de overlevingskansen van een autoproducent. De uitlatingen van Marchionne leiden tot speculaties of Fiat al dan niet op zoek zou zijn naar extra allianties. Fiat deed eerder dit jaar een overnamebod op de Duitse autobouwer Opel, maar trok zich al snel uit de onderhandelingen terug omdat de gestelde eisen volgens Sergio Marchionne te hoog lagen. Marchionne maakte alvast duidelijk dat Fiat niet geïnteresseerd is in het Zweedse Volvo.

"Sergio Marchionne heeft niet duidelijk gemaakt of Fiat naar bijkomende samenwerkingsverbanden zoekt," aldus het persbureau Reuters. Het Italiaanse bedrijf nam eerder dit jaar het failliete Amerikaanse Chrysler over. Marchionne werd daarbij topman van beide merken. Fiat zei daarbij van plan te zijn om zijn platform voor kleine wagens en milieuvriendelijker motoren ter beschikking te stellen van Chrysler. Ook zou Fiat zijn industriële know-how inbrengen. Marchionne stelt nu dat het nieuwe business-plan van Chrysler zeker niet voor eind november zal gelanceerd zal worden en weigerde ook commentaar te leveren over de toekomstige portfolio van het Amerikaanse merk. Marchionne verwacht dat de automarkt zich volgend jaar zal herpakken, maar voegt er aan toe dat het herstel niet gemakkelijk zal zijn.

Marchionne is ook van oordeel dat Europa er niet in geslaagd is om de overcapaciteit op de automarkt weg te werken. Dat kan volgens hem tot een groot overschot leiden wanneer de schrootpremies worden stopgezet. "Ondanks de economische crisis werd in Europa geen enkele autofabriek gesloten," merkt hij op. "Fiat doet het nodige om zijn infrastructuur te rationaliseren, maar op Europees vlak is er geen enkele poging om het probleem fundemanteel aan te pakken." In Duitsland is de schrootpremie inmiddels stopgezet, maar het is volgens Marchionne nog onduidelijk wat er zal gebeuren in Italië en Groot-Brittannië. Europa zal dit jaar wellicht 17,7 miljoen wagens bouwen. Dat is 10,4 miljoen eenheden minder dan de maximale capaciteit. De Europese operaties van General Motors zouden minder dan 62 procent bedragen van de maximale capaciteit.

13:35 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, fiat, chrysler |  Facebook |

09-09-09

Kapitaalinjectie Amerikaanse overheid in autosector moeilijk recupereerbaar

Het is onwaarschijnlijk dat de Amerikaanse overheid zijn staatshulp van 81 miljard dollar aan de autobouwers General Motors en Chrysler zal kunnen recupereren. Dat blijkt uit een rapport van een Amerikaanse Congrescommissie. In het rapport worden ook vragen gesteld bij de transparantie van de maatregelen die door de regering van president Barack Obama werden genomen om de Amerikaanse autosector te helpen. Er wordt aan toegevoegd dat het Amerikaanse ministerie van financiën zou moeten overwegen om zijn belangen in General Motors en Chrysler in een onafhankelijke trust onder te brengen. Ook moet volgens het rapport duidelijk gemaakt worden welke rol de Amerikaanse overheid in de toekomst in de autosector zou spelen.

05-04-09

Steeds minder publieke steun voor Amerikaanse autoconstructeurs

Het vertrek van chief executive Rick Wagoner bij autoconstructeur General Motors heeft de Amerikaanse consument niet milder kunnen stemmen voor de staatshulp van de autosector. Dat blijkt uit een onderzoek van het bureau Rasmussen. Daarbij blijkt dat amper 23 procent van de Amerikanen zich achter bijkomende leningen aan General Motors en Chrysler schaart, terwijl 62 procent met die overheidshulp niet akkoord kan gaan. De rest van de ondervraagden is niet zeker wat er van die overheidshulp moet gedacht worden. Bovendien zegt 19 procent het hoogst waarschijnlijk te vinden dat General Motors of Chrysler één van de volgende jaren over kop zal gaan. Dat is 4 procent meer dan zes weken voordien. Bovendien zegt 40 procent dat een faillissement best mogelijk is.

"Een groot gedeelte is het niet alleen oneens met de staatsleningen voor General Motors en Chrysler, maar ook tegen eventuele overheidsgaranties voor de sector," aldus het magazine Brandweek. "Weliswaar zegt 44 procent achter een dergelijke staatsgarantie staat, verzet zich ook 42 procent tegen een dergelijke maatregel. Dat gaat ook gepaard met een steeds dalend gevoel dat de autosector cruciaal blijft voor de algemene Amerikaanse economie. Slechts 9 procent meent dat de Amerikaanse economie zich niet zou kunnen herstellen van het eventueel verdwijnen van General Motors, terwijl 76 procent van mening is dat de Amerikaanse economie perfect zonder General Motors verder kan.

In totaal zegt nog 32 procent dat de autosector bijzonder belangrijk is voor de financiële stabiliteit van de Amerikaanse economie. Twee jaar geleden was dat nog 49 procent. Toch zegt 37 procent van de Amerikaanse consumenten dat ze bij de aankoop van hun volgende wagen uitsluitend een Amerikaans merk in overweging zullen nemen. Eind vorig jaar was dat nog 30 procent. Dat blijkt uit een enquête van het onderzoeksbureau Gallup. Slechts 12 procent zegt een buitenlands merk te zullen kiezen. Dat is 3 procent minder dan in december vorig jaar. De helft van de respondenten zegt open te staan voor alle merken. Vooral oudere Amerikanen zeggen voor een Amerikaans merk te zullen kiezen. Ook lagere inkomens geven de voorkeur aan een Amerikaanse auto.

12:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: general motors, automotive, chrysler |  Facebook |