29-03-10

Circassiaanse diaspora eist opschorting Olympische Spelen Sochi

De Circassiaanse diaspora, een groep van moslims uit het noordwesten van de Kaukasus, heeft bij het Internationaal Olympisch Comité (IOC) een oproep gedaan om de Olympische winterspelen in de Russische stad Sochi over vier jaar te schrappen, tenzij Rusland zich openlijk verontschuldigt voor de dood van driehonderdduizend Circassiaanse moslims in de Sochi-regio tijdens de negentiende eeuw. De actiegroep 'No Sochi 2014' - die bestaat uit ongeveer dertig Circassiaanse organisaties en tijdens de voorbije Olympische winterspelen in het Canadese Vancouver protestacties organiseerde - zegt nog geen antwoord ontvangen te hebben van het Internationaal Olympisch Comité. De actiegroep voert aan dat het organiseren van de Olympische winterspelen in Sochi even gevoelig ligt als het houden van de sportcompetitie in het Nazi-dodenkamp Auschwitz.

"De dood van de Circassiaanse moslims werden door de Russische keizerlijke historici in het midden van de negentiende eeuw opgetekend, maar de gebeurtenissen zijn door geen enkel land ooit als een genocide erkend," aldus het persbureau Reuters. "De Olympische Spelen vormen volgens Lisa Jarkasi, mede-oprichtster van No Sochi, een onderdeel van de Russische politiek om de Circassiaanse geschiedenis uit te wissen. Volgens Jarkasi wordt er gebouwd op een massagraf, waar volgens haar een halt toe moet geroepen worden." De Circassiaanse diaspora is niet de enige tegenstander van de Olympische winterspelen in Sochi. Eerder hebben ook al de milieuvereniging Greenpeace en de mensenrechtenorganisatie Amnesty International zich tegen de organisatie van het evenement verzet.

De Olympische winterspelen in Sochi zouden samenvallen met de honderdvijftigste verjaardag van de moord op de Circassiaanse moslims tijdens een tsaristische militaire campagne. Door de onderdrukking ontvluchtten vele Circassiaanse moslims Rusland. Een groot gedeelte kwam terecht in Turkije, maar week ook uit naar andere landen. Op dit ogenblik zouden ongeveer zeven miljoen Circassiaanse moslims over de hele wereld zijn verspreid. In het noordwesten van de Kaukasus zijn nog ongeveer zevenhonderdduizend Circassiaanse moslims overgebleven. De organisatoren van de Olympische winterspelen zeggen echter dat het hun verantwoordelijkheid niet is om commentaar te bieden op historische of politieke gebeurtenissen of activiteiten. Rusland heeft zich nooit verontschuldigd voor de moord. Gewezen Russisch president Boris Yeltsin verklaarde zestien jaar geleden wel dat het verzet van de Circassiaanse gemeenschap tegen het tsaristische geweld legitiem was.