17-08-08

Openbaar fietsvervoer waait over naar Verenigde Staten

SmartbikeHet openbaar fietsvervoer begint nu ook de Verenigde Staten te veroveren. Het stadsbestuur van Washington is immers gestart met de zelfservice-verhuur van stadsfietsen. Dat gebeurt in samenwerking met het reclamebedrijf Clear Channel Outdoor, zoals dat eerder in Parijs ook al werd ontwikkeld in samenwerking met concurrent JC Decaux. Het SmartBike-programma van Washington is het eerste project van openbaar fietsvervoer in Noord-Amerika. Ook de steden Chicago en New York denken aan een gelijkaardig initiatief.

"Clear Channel Outdoor koppelt het SmartBike-programma aan zijn abribus-activiteiten in Washington," aldus het magazine Advertising Age. "Het reclamebedrijf beheert en onderhoudt het fietsprogramma in ruil voor een extra gedeelte van de inkomsten die Washington opstrijkt voor de reclame in bushokjes." Washington start met een vloot van 129 fietsen, die voor een periode van maximum drie uur mogen worden gebruikt. Het stadsbestuur gaat ook ongeveer tien kilometer extra fietspaden aanleggen." Op dit ogenblik heeft Washington een fietswegen-netwerk van ruim vijftig kilometer.

In Parijs telt het Velib-project, dat één jaar geleden werd ingevoerd, al 1.450 automatische fietsenstallingen met 20.000 fietsen. De Parijse vloot is niet voorzien van reclame, maar in Marseille en Toulouse kan JC Decaux op de fietsen wel reclame-boodschappen aanbrengen, of de Bluetooth-content waarmee de fietsen zijn uitgerust, voorzien van reclameberichten. Clear Channel heeft al fietsprogramma's in dertien Europese steden en heeft inmiddels ook contracten getekend met San Francisco en Chicago. Niet-geautomatiseerde programma's in steden als Portland en Austin werden geconfronteerd met vandalisme en diefstal.