17-06-09

Sports-Special: Ook Amerikaans baseball wil China veroveren

baseballDe Chinese zakenman Jianhua Huang heeft een instapbod gedaan op de Amerikaanse basketbalclub Cleveland Cavaliers. Bovendien heeft hij aan de Amerikaanse Major League Baseball een voorstel gedaan om in China een jongerencompetitie op te zetten. De Chinese zakenman zou ongeveer 72 miljoen dolar willen betalen voor een aandeel van 15 procent in de Cleveland Cavaliers. Daarnaast zou hij een decennium lang verscheidene miljoenen dollars investeren in de Chinese jongerencompetitie. Hoewel Huang daarmee nog bescheiden blijft in vergelijking met tyconen zoals Malcolm Glazer van Manchester United of Roman Abramovich van Chelsea, is het een opmerkelijke stap voor Chinese investeerders, die eerder geneigd zijn te investeren in grondstoffen of industriële productie.

"Sportmarketing moet in China eigenlijk nog op gang komen," aldus het persbureau Associated Press. "De Chinese sportcompetities trekken nog altijd relatief weinig supporters en sponsors aan. Huang heeft dan ook een voorzichtig pad gevolgd, nadat hij eerder in zee ging met Marc Ganis, president van het Amerikaanse sportadviesbureau Sportscorp om onder meer sportclubs zoals Houston Rockets en New York Yankees in contact te brengen met Chinese zakenlui. De overeenkomst met de Cleveland Cavaliers lijkt perfect te passen in die strategie. De National Basketbal Association wil immers internationaal uitbreiden en streeft er dan ook naar om internationale groepen een zakelijk belang te laten nemen in basketclubs."

Huang heeft een investeringsgroep samengebracht rond onder meer Adrian Cheng, die het vastgoedconcern New World Development uit Hong Kong controleert. De Amerikaanse National Basket Association (NBA) geniet in China al wel een grote populariteit, vooral dankzij Yao Ming, de basketvedette van de Houston Rockets. Datzelfde kan echter niet gezegd worden van baseball. China heeft wel een competitie met zeven professionele teams, maar weinig Chinezen zijn bekend met de sport en de wedstrijden halen zelden het Chinese televisiescherm. Bovendien staat baseball niet op het Olympisch programma, terwijl de Chinese sportbureaucraten vooral oog hebben voor medailles.