04-01-11

Lancering Columbia februari komt niet in het gedrang

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Agency (NASA) heeft vastgesteld dat er aan de brandstoftank van de ruimtependel Discovery meer herstellingen moeten worden uitgevoerd dan oorspronkelijk was berekend. Er wordt wel opgemerkt dat de herstellingen de lancering van Discovery begin februari van dit jaar niet in het gedrang zullen brengen. De vlucht van Discovery naar het International Space Station (ICC) wordt één van de laatste missies voor de Verenigde Staten de dertig jaar oude shuttle uit dienst zal nemen. De lancering van Discovery was eerst voorzien voor begin november, maar werd uitgesteld door een brandstoflek.

Technici vonden later een scheur van 53 centimeter in de isolatie van de brandstoftank, wat mogelijk een gevaar voor rondslingerende wrakstukken bij de lancering zou kunnen inhouden. Verdere tests wezen uit dat er ook scheuren waren ontstaan in de onderliggende steunelementen. Een reden voor de schade werd niet achterhaald. De schade zal worden hersteld, terwijl de vluchtleiding overweegt of er bijkomende veranderingen aan de tank moeten worden aangebracht. Dat zou de voorziene lancering tot later in februari kunnen uitstellen. De brandstoftanks zijn voor de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie een prioriteit geworden sinds het ongeval met de shuttle Columbia acht jaar geleden.

Bij het ongeval met Columbia kwamen zeven astronauten om het leven. Bij de lancering van de ruimtependel was een stuk isolatie van de brandstoftank losgescheurd. Het wrakstuk had een vleugel van de ruimtependel beschadigd. Dat leidde zestien dagen later tot een fatale terugkeer in de dampkring van de aarde, waarbij Columbia explodeerde. Sindsdien werd het ontwerp van de brandstoftanks aangepast en worden ook tijdens de vlucht veiligheidscontroles uitgevoerd. De NASA sluit dit jaar het shuttle-programma op. Er zouden nog twee tot drie missies naar het internationale ruimtestation volgen vooraleer de Amerikaanse ruimtependels definitief op non-actief worden geplaatst.

17:22 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: columbia, nasa, ruimtevaart |  Facebook |

04-01-09

Rapport ongeval spaceshuttle moet design opvolger verfijnen

ColumbiaEr moeten nieuwe ruimtepakken worden ontwikkeld en er moet ook gewerkt worden aan geautomatiseerde noodsystemen in de ruimtevaart. Dat is de conclusie van een onderzoeksrapport van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA over het fatale ongeval van de spaceshuttle Columbia bijna zes jaar geleden. Verder adviseert de onderzoekscommissie om de verouderde spaceshuttles uit de vaart te nemen als de bouw van het internationale ruimtestation helemaal is voltooid. Wayne Hale, deputy associate administrator van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie, wijst erop dat de nieuwe pakken voor het toekomstige Orion-ruimteschip, dat de opvolger moet worden van de space shuttles, ervoor zorgen dat de astronauten ten allen tijde compleet beschermd zijn.

"De bemanning van de spaceshuttle Columbia hadden geen enkele kans om het ongeval te overleven," stippen de onderzoekers aan. "De astronauten hadden minder dan een minuut de tijd om te reageren op de noodsituatie die was ontstaan omdat er bij de terugkeer in de dampkring hete gassen het ruimteschip binnendrongen. Dat was het gevolg van een stuk isolatiescherm van de brandstoftank, dat al bij de lancering van Columbia was losgeslagen. De zeven bemanningsleden zouden nog wel geprobeerd hebben om de software van de automatische piloot opnieuw op te starten. Maar door het wegvallen van de luchtdruk in de cabine, raakten alle inzittenden binnen ongeveer veertig seconden buiten bewustzijn."

De ruimtepakken en helmen van de Amerikaanse astronauten bleken niet in staat om bescherming te bieden tegen de extreme schokken en hitte die door de schade aan het ruimteschip bij het terugkeren in de dampkring werden veroorzaakt. "Maar zelfs als de ruimtepakken daartegen wel bestand waren geweest, hadden de astronauten nog altijd geen enkele overlevingskans gehad," benadrukte Wayne Hale. "Even later desintegreerde de ruimtecapsule helemaal." De resultaten van het onderzoek moet de NASA helpen het ontwerp van het toekomstige Orion-ruimteschip, de opvolger van de spaceshuttle, te verfijnen. Normaal worden de drie resterende spaceshuttles Discovery, Atlantis en Endeavour in de loop van volgend jaar uit dienst genomen, na dertig jaar lang ruimtevluchten te hebben uitgevoerd. Er staan nog acht vluchten op het programma.

15:55 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, nasa, columbia, orion |  Facebook |

01-08-06

Veiligheidsproblemen NASA-shuttles verminderen

De isolatietegels van het ruimteveer Discovery hebben tijdens de jongste reis naar het International Space Station duidelijk minder schade geleden. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA bekend gemaakt. Er wordt aan toegevoegd dat dit een teken is dat men het loskomen van schuimrubber tijdens de lancering onder controle aan het krijgen is.

Tijdens controles na de landing van Discovery zouden 33 procent minder beschadigde plekken hebben gevonden aan de hitteschilden op de buik van het ruimteveer. Bovendien waren ook de beschadigingen met afmetingen groter dan een inch met de helft verminderd. Deze laatste houden volgens de NASA-technische grotere risico's in voor verdere beschadigingen door de hoge temperaturen bij de terugkeer in de atmosfeer.

"Het ruimteveer zag er bijzonder goed uit," was de conclusie van NASA-inspecteur Thomas Ford. "Dat is heel bemoedigend." In februari 2003 kwamen zeven shuttle-astronauten om het leven toen het ruimteveer Columbia bij zijn terugkeer in de atmosfeer explodeerde. Dat was te wijten aan een gat in het hitteschild, veroorzaakt door een stuk schuimrubber dat bij de lancering van de externe brandstoftank was losgerukt.

Na de landing van Discovery midden vorige maand werden er volgens Ford 96 inslagjes geteld. Dat is veel minder dan bij de eerste shuttletocht na het ongeval met Columbia. Bij de landing vorige zomer werden 152 inslagen opgetekend. Tevens waren slechts 11 van die inslagen groter dan één inch. De vorige zomer werden er nog 21 gevonden.

Dit resultaat is volgens de NASA-inspecteur een aanwijzing dat de extra veiligheidsmaatregelen efficiënt zijn. De NASA werkt aan verdere ontwerpwijzigingen die het probleem nog verder zouden moeten reduceren. "Het vormt volgens Ford nog altijd een probleem," aldus het magazine Space.com. "We gaan er echter steeds beter mee om."

De volgende shuttle-lancering is voorzien voor eind augustus. Dan moet het ruimteveer Atlantis de astronauten Brent W. Jett, Christopher J. Ferguson, Heidemarie M. Stefanyshyn-Piper, Joseph R. Tanner, Daniel C. Burbank en de Canadees Steven G. MacLean naar het internationaal ruimtestation brengen.

09:15 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: nasa, discovery, columbia, ruimtevaart |  Facebook |