24-12-11

Rol Christoffel Columbus in verspreiding syfilis bevestigd

Ontdekkingsreiziger Christoffel Columbus heeft met zijn bemanning de geslachtsziekte syfilis in West-Europa geïntroduceerd. Dat is de conclusie van een rapport van George Armelagos, antropoloog aan de Emory University. De Amerikaanse onderzoeker merkt op dat er in oude skeletten geen enkele aanwijzing kan worden gevonden dat syfilis in West-Europa aanwezig was voor de ontdekkingsreizen van Columbus naar Amerika op het einde van de vijftiende eeuw.

"Het wordt steeds duidelijker dat een voorloper van syfilis vanuit de nieuwe wereld met de bemanning van Columbus is meegereisd naar Europa en zich daar ontwikkeld heeft tot de geslachtsziekte die ook vandaag nog steeds slachtoffers maakt," merkt Armelagos op. De onderzoekers merken op dat syfilis als één van de eerste wereldwijde ziektes moet worden beschouwd. Een inzicht in de herkomst van de ziekte kan volgens hen dan ook veel bijdragen tot de strijd tegen andere epidemieën.

Armelagos merkt op dat de eerste syfilis-epidemie in Europa op het einde van de vijftiende eeuw werd opgetekend. De onderzoekers zeggen dat de bacterie, afkomstig uit het warme en vochtige klimaat van de nieuwe wereld, zich gemuteerd heeft om te kunnen overleven in de koudere en relatief meer hygiënische omgeving van Europa. "Syfilis was het bijproduct van de ontmoeting van twee verschillende populaties, waarbij pathogenen werden uitgewisseld.

13:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: syfilis, columbus |  Facebook |

09-10-06

NASA overweegt mini-missies naar ISS

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA is van plan om vanaf volgend jaar buitenlandse astronauten naar het internationale ruimtestation ISS te brengen om hen toe te laten te starten met een aantal experimenten. Het voorstellen is afkomstig van de Duitser Hans Schlegel, een lid van de shuttle-programma.

Indien het voorstel van Schlegel gehaald wordt, zal aan de shuttlevlucht van volgend jaar een tweede Europese astronaut toegevoegd worden. Die vlucht zal een Europees onderzoekslaboratorium (Columbus) aan het ruimtestation koppelen. Maar in tegenstelling tot Schlegel en zijn vijf Amerikaanse mede-astronauten zal dat extra bemanningslid voor een periode van zestig tot zeventig dagen aan boord blijven om experimenten te beginnen in het nieuwe laboratorium.

In dat geval zou de Franse astronaut Leopold Eyharts de eerste zijn die een dergelijke missie krijgt toegewezen. "De internationale partners willen zo snel mogelijk een astronaut aan boord hebben om hun experimenten te kunnen starten," aldus Schlegel. Eyharts zou dan opgevolgd worden door achtereenvolgens een Japanse en Canadese astronaut.

De NASA zou daarbij eventueel ook overwegen om het personeel van het ruimtestation tot zes op te drijven. De ruimtevaartorganisatie wil de afwerking van het ruimtestation tegen 2010 gerealiseerd zien.

13:42 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: nasa, iss, columbus |  Facebook |