22-02-12

Terugtrekking BHP Billiton brengt Congolees damproject in gevaar

Een groot Congolees damproject wordt in het gedrang gebracht door de beslissing van het mijnconcern BHP Billiton om de geplande bouw van een aluminium-smelter te schrappen. De industriële site zou worden aangedreven door het damproject Inga Three, dat met BHP Billiton van een belangrijke afnemer verzekerd leek. Het mijnconcern zegt echter op zijn beslissing teruggekomen te zijn na een herziening van de bouwkosten. Inga Three zou een aanvulling vormen voor twee bestaande dammen op de Congo-rivier, waardoor Inga het grootste waterkracht-project van Afrika zou worden.

Het damproject wordt als een cruciaal element om tegen het einde van het decennium voldoende elektriciteit te genereren en de economische groei van de Democratische Republiek Congo te ondersteunen. Het uitgebreide rivierennet van Congo biedt een enorm potentieel voor waterkracht, maar een gebrek aan infrastructuur en een moeilijk zakelijk klimaat maakt het moeilijk om investeerders te vinden, waardoor grote delen van het land over onvoldoende energievoorziening beschikken.

Volgens waarnemers betekent de terugtrekking van BHP Billiton een belangrijke slag voor het project, dat daarmee een grote en solvabele klant verliest. Het damproject zou ook elektriciteit hebben voorzien voor het Congolese elektriciteitsnet. De Congolese regering zegt er echter alle vertrouwen in te hebben andere steun te vinden voor het project. De kost van Inga Three wordt geraamd op een bedrag tussen 8 miljard dollar en 10 miljard dollar. De krachtcentrale zou tussen 3.500 megawatt en 7.000 megawatt elektriciteit leveren.

11:26 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: congo, inga three, waterkracht |  Facebook |

19-03-11

Geen olieboringen in Congolese Virunga-gebied

De Democratische Republiek Congo heeft een aanbod van het Britse concern Soco International afgewezen om olie-exploraties uit te voeren in het beroemde Virunga National Park, de thuisbasis van de zeldzame berggorilla's. Jose Endundo, Congolees minister van milieu, maakte bekend een milieurapport van het Britse concern afgewezen te hebben. Milieugroepen hadden eerdere gewaarschuwd dat de olieboringen het eco-systeem van het park zouden kunnen verstoren en de druk op een bijzonder kwetsbaar gebied zouden kunnen opdrijven.

De wereld telt nog ongeveer zevenhonderd berggorilla's. Daarvan zijn er tweehonderd exemplaren te vinden in het Virunga park. Het gebied wordt ook bestempeld als één van de meest biodiverse locaties ter wereld en is opgenomen in de lijst van bedreigd erfgoed van de Verenigde Naties. De Unesco, de culturele organisatie van de Verenigde Naties, heeft al herhaaldelijk gewaarschuwd voor olie-exploraties in het gebied.

Virunga is gelegen in het oosten van Congo, waar een aantal militaire groeperingen aangetrokken worden door de minerale rijkdom van het gebied. Minister Endundo merkte op dat de Congolese regering een eigen milieurapport zou opstellen. Roger Cagle, chief executive van Soco International, ontkent dat de activiteiten van het bedrijf een bedreiging zouden kunnen vormen en zegt dat de activiteiten aan de Oegandese kant van de grens zullen worden verder gezet, ongeacht de beslissing van de Congolese regering.

18:30 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: berggorilla, congo, milieu, olie, virunga |  Facebook |

24-07-10

Randgold start grootste onontgonnen goudproject van Afrika

Het mijnconcern Randgold Resources start in het oosten van Congo met de exploitatie van de grootste onontgonnen goudreserve van Afrika. Voor de exploitatie van de Kibali-mijn zullen 15.000 lokale bewoners moeten verhuizen, maar Randgold zegt daarbij de steun van de Congolese overheid en de lokale gemeenschappen te hebben. Randgold schat dat de mijn een goudreserve heeft van ongeveer 320 ton. De Congolese goudmijn is even groot als de huidige mijnen in Zuid-Afrika, één van de grootste goudproducenten van de wereld. Het Kibali-goudproject is gelegen in een afgelegen gebied van Congo, dicht bij de Oegandese grens.

"De Democratische Republiek Congo heeft belangrijke minerale bronnen, maar het grootste gedeelte van de bevolking leeft in armoede," voert BBC News aan. "De strijd om de controle over de mijnen is een belangrijke factor geweest in het conflict dat de voorbije zestien jaar het oosten van Congo heeft geteisterd." Randgold zegt de ontginning van de Kibali-mijn in het midden van volgend jaar te willen opstarten. Om het Kibali-project te kunnen realiseren moet Randgold wel een weg van 180 kilometer bouwen naar Oeganda. De Kibali-mijn ligt dicht bij een regio waar Oegandese rebellen actief zijn geweest, maar Randgold zegt dat de lokale politie en veiligheidsdiensten hebben gegarandeerd dat het project kan doorgaan.

Mark Bristow, chief executive van Randgold, benadrukt dat het Kibali-gebied geen conflict-geschiedenis heeft. Hij voegt er aan toe dat het bedrijf ook bij de lokale bevolking geen vijanden heeft. "Er moeten wel 15.000 mensen verhuizen, maar de dorpelingen leefden in bijzonder armoedige omstandigheden en zullen een nieuw onderkomen vinden in een dorp dat door het bedrijf is gebouwd," merkt Bristow op. Ook een kerk en een begraafplaats moeten worden verplaatst. Bristow merkt op dat ook een aantal gouddelvers van de Kibali-concessie werden verdreven, aangezien ze geen wettelijke toelating hebben voor de ontginning in het gebied.

16:26 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: randgold, afrika, congo, goud |  Facebook |

12-05-10

Chinees mijnconcern doet bod op Congolees koper en kobalt

Het Chinese mijnconcern Zijin Mining Group heeft er goede hoop op om de Congolese koperproducent Platmin Congo over te nemen. Zijing Mining Group heeft een bod gedaan van 284 miljoen dollar op Platmin Congo. Het Chinese mijnconcern zegt te verwachten dat de Chinese overheid volgende maand zijn goedkeuring zal hechten aan de overname. De toestemming van de Democratische Republiek Congo zou volgens Lan Fusheng, vice-voorzitter van Zijin Mining, mogelijk langer op zich kunnen laten wachten. Zijin Mining Group en het China-Africa Development Fund maakten onlangs bekend een akkoord bereikt te hebben om een gezamenlijk bod te doen op Platmin Congo, dat een belang heeft in twee mijnprojecten voor koper en kobalt. Het Congolese ministerie van mijnen stelde echter dat de transactie onwettelijk is.

"Lan Fusheng zegt echter ervan overtuigd te zijn dat de Congolese overheid uiteindelijk zijn toestemming zal geven, aangezien Platmin Congo investeringen nodig heeft," aldus de financiële nieuwsdienst Bloomberg. "Hij voegde er aan toe dat het project van Zijin Mining Group, de grootste goudproducent van China, geen politieke bedoelingen heeft. Volgens Lan Fusheng is er mogelijk een misverstand gerezen over het plan van Zijin Mining Group." Door een Congolese wet van augustus vorig jaar is het aan een partner van een mijnproject in Congo verboden om de eigendomstructuur te veranderen vooraleer de commerciële productie is opgestart. Het mijnbedrijf Gecamines, dat door de Congolese staat wordt gecontroleerd, heeft een belang van 32 procent in de twee projecten van Platmin Congo." Chinese waarnemers stellen dat investeringen in Afrika altijd gepaard gaan met onzekerheden en risico's.

"Maar uiteindelijk zal samenwerking een trend worden," aldus Helen Lau, analist bij UOB Kay Hian in Hongkong, tegenover Bloomberg. "Afrika heeft immers geld nodig voor zijn ontwikkeling. Verwacht mag dan ook worden dat het aanbod van Zijin Mining Group uiteindelijk aanvaard zal worden." Martin Kabwelulu, de Congolese minister van mijnen, zou het verhaal van de transactie op het internet vernomen hebben. Congo heeft ongeveer 4 procent van de wereldwijde koperreserves in handen en behoort tot de grootste kobaltproducenten van de wereld. Platmin Congo heeft een belang van 68 procent in de betrokken mijnen van Deziwa en Ecaille. Zijin Mining Group zou 60 procent in handen krijgen van de joint venture die de mijnen zou exploiteren. Het China-Africa Development Fund is een Chinees staatsfonds dat Chinese bedrijven helpt bij investeringen in Afrika.

18:10 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, congo, koper, kobalt |  Facebook |

21-10-09

Congo-Brazzaville trekt Zuid-Afrikaanse landbouwers aan

De Republiek Congo-Brazzaville heeft met de landbouwvakbond Agri South Africa een overeenkomst getekend om 200.000 hectaren grond te verhuren aan Zuid-Afrikaanse landbouwers. Rigobert Mabundu, Congolees minister van landbouw, zegt dat op die manier landbouwexpertise wordt aangetrokken en wordt het land ook minder afhankelijk van de import van landbouwproducten. De Zuid-Afrikaanse landbouwers zouden zich kunnen vestigen in verlaten boerderijbedrijven die in het verleden door de Congolese overheid werden uitgebaat. Agri South Africa zegt dat de Zuid-Afrikaanse overheid tracht om zoveel mogelijk landbouwgronden toe te wijzen aan zwarte boeren en daardoor de huidige eigenaars, hoofdzakelijk blanken, verplicht om elders nieuwe activiteiten op te zetten.

Congo-Brazzaville en de Zuid-Afrikaanse landbouwvakbond hebben een contract ondertekend voor de verhuur van landbouwgronden voor een periode van dertig jaar. Zuid-Afrikaanse landbouwers zullen daar vooral voedingsproducten en andere grondstoffen telen voor de lokale markt. "Congo-Brazzaville moet grote voedselvoorraden invoeren," aldus landbouwminister Mabundu. "Met het grote landbouwareaal waarover Congo-Brazzaville beschikt, is het niet normaal dat het land niet zelf voor zijn voedselveiligheid kan zorgen. Daarom proberen we de bevolking aan te moedigen om in de landbouwsector actief te worden. Maar om daarbij kans op succes te hebben, heeft de regering nood aan een internationale samenwerking."

Een woordvoerder van de landbouwvakbond Agri South Africa stelt dat tot nu toe bijna tweeduizend landbouwers interesse hebben getoond om naar Congo te verhuizen. "In de meeste gevallen gaat het om de uitbreiding van hun activiteiten in Zuid-Afrika," aldus de vakbond. In het thuisland zijn die mogelijkheden immers beperkt. De Zuid-Afrikaanse regering wil een aantal landbouwgronden toewijzen aan de zwarte bevolking. BBC News voegt er aan toe dat het in Afrika steeds meer een trend wordt om landbouwgronden te verhuren aan buitenlanders. De overeenkomst tussen Congo-Brazzaville en Zuid-Afrika is volgens de Britse omroep echter één van de grootste investeringsovereenkomsten tussen Afrikaanse landen onderling.

19:39 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: congo, zuid-afrika, landbouw |  Facebook |

18-01-09

Congolese arts is Afrikaan van het Jaar

mukwegeDe Congolese arts Denis Mukwege (53) is uitgeroepen tot Afrikaan van het Jaar. De arts leidt in Bukavu in de Democratische Republiek Congo een ziekenhuis voor de behandeling van vrouwen die door manschappen van de oorlogvoerende partijen werden verkracht. Denis Mukwege kreeg van de krant Nigerian Daily Trust een beloning van 20.000 dollar. Dat bedrag zal volgens Mukwege gebruikt worden om een centrum op te richten waar de slachtoffers van de verkrachting geholpen zullen worden om zich opnieuw in de maatschappij te integreren. Het Panzi-ziekenhuis van de Congolese dokter ontvangt tien nieuwe patiënten per dag. Eén op de drie patïenten moet een zware operatie ondergaan. Het Panzi-ziekenhuis verleent ook bijstand aan vrouwen die door hun verkrachters besmet zijn met het aids-virus. Het is de eerste keer dat de Nigerian Daily Trust de prijs uitreikt.

Denis Mukwege studeerde gynecologie in Frankrijk. Na zijn terugkeer naar Congo opende hij een kliniek in Lemera, in Zuid-Kivu. In 1996 werd deze kliniek verwoest door oorlogsvoerende partijen. Maar dat belette de arts niet om zijn inspanningen voort te zetten. Recent kreeg dr. Mukwege ook al de Olof Palme-prijs in Zweden. Die prijs kreeg hij voor zijn inspanningen om de vrede te bevorderen. Mukwege zegt dat in Congo alle partijen de vrouwen beschouwen als hun gemeenschappelijke vijand. "Congolese vrouwen worden door soldaten dikwijls verkracht en worden daarbij onderworpen aan extreme vormen van geweld," zegt de Congolese arts. De vrouwen hebben dan ook in veel gevallen ook psychologische schade opgelopen.

"Denis Mukwege is iemand die zich onder bijzonder moeilijke omstandigheden inzet voor de bescherming van vrouwen, dikwijls ten koste van het gevaar voor zijn eigen leven," aldus juryvoorzitter Salim Ahmed Salim, gewezen eerste minister van Tanzanië en voormalig secretaris-generaal van de Organisation of African Unity. Mukwege vergezelde in zijn jeugd vaak zijn vader, die als dominee vele ziekenhuisbezoeken aflegde. Daar besloot Denis Mukwege om arts te worden, zodat hij mensen meer hulp kon bieden dan het gebed. Tijdens zijn werk in ziekenhuizen werd hij naar eigen zeggen getroffen door het feit dat zoveel Afrikaanse vrouwen bij de bevalling stierven. Onder meer daardoor besliste hij om zich extra in te zetten voor de Afrikaanse vrouwen.

07:40 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, congo, aids, denis mukwege |  Facebook |

10-12-08

Congolese mijnindustrie compleet ingestort

Door de ineenstorting van de grondstoffenprijzen zijn in de Congolese mijnindustrie meer dan tweehonderdduizend banen verloren gegaan. Gevreesd wordt dat tegen het einde van dit jaar dat aantal zal opgelopen zijn tot driehonderdduizend. Verantwoordelijken voor de mijnindustrie stellen dat de ontginning van grondstoffen zoals kobalt en koper op dit ogenblik hoger liggen dan de prijzen die op de markt worden geboden. Inmiddels hebben al meer dan veertig bedrijven, meestal in de provincie Katanga, de deuren moeten sluiten. Ook werden een aantal nieuwe investeringen opgeschort.

Katanga vertegenwoordigt ongeveer de helft van de wereldwijde productie van kobalt en vier procent van het koper. Daarmee is Katanga de rijkste provincie van Congo. Het gebied genereert ongeveer de helft van het bruto binnenlands product van het land. Barthelemy Mumba Gama, Katangees minister van mijnindustrie, stelde dat de situatie misschien alsnog gered zou kunnen worden indien de belastingsdruk op de sector zou verlaagd worden. Minister Mumba Gama heeft aan de mijnbedrijven gevraagd om ontslagen zoveel mogelijk te vermijden, maar besparingen door te voeren door loonsverlagingen.

Naast kobalt en koper, wordt in Congo ook tin, radium, uranium, diamant en coltan - een belangrijke ingrediënt voor mobiele telefoons - ontgonnen. De prijs van tin is dit jaar al met dertig procent gedaald. Kobalt haalt nog maar één vijfde van de prijs die in juli van dit jaar op de internationale markten werd geboden. De koperprijs is teruggevallen tot het laagste niveau in meer dan drie jaar. Volgens de Verenigde Naties is ongeveer één vijfde van de Congolese bevolking voor zijn levensonderhoud afhankelijk van de mijnindustrie. Mijnwerkers verdienen tot drie euro per dag.

13:38 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: congo, mijn, ontginning |  Facebook |

07-01-08

Congo heeft troeven voor biobrandstoffen

De Democratische Republiek Congo is één van de meest veelbelovende Afrikaanse producenten van biobrandstoffen. Dat zegt Josef Schmidhuber, economist bij de Food and Agricultural Organisation (FOA) van de Verenigde Naties. Congo kan volgens Schmidhuber immers profiteren van zijn grote reserves aan landbouwgronden die geschikt zijn voor een brede waaier van oogsten, gaande van palmolie tot sojabonen.

Schmidhuber wijst er daarbij op dat Congo een reserve van 80 miljoen tot 115 miljoen hectaren ongebruikte gronden bezit. Daarvan kan 4 miljoen hectare worden geïrrigeerd. In vele landen is het gebrek aan grond een grote hinderpaal voor de uitbouw van teelten voor biobrandstoffen. “Maar in Congo is dat niet het geval, want daar heeft men nog veel terreinen op overschot, zonder dat het milieu zou aangetast worden,” aldus de FAO-man.

De teelt voor biobrandstoffen zou in Congo ook niet ten koste hoeven te gaan van de teelt van voedingsproducten. “Biobrandstoffen zouden de landbouwproductiviteit zelfs kunnen stimuleren, want die sector kampt in Congo met een zwaar energietekort,” voert Schmidhuber aan tegenover het persbureau Reuters. “Congo moet zich wel richten op de productie voor binnenlands gebruik, want export van biobrandstoffen ligt er moeilijker.”

Ook Mozambique, Zimbabwe en Malawi zouden volgens Schmidhuber kunnen profiteren van de productie van biobrandstoffen.

16:25 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: biobrandstof, congo, energie |  Facebook |

25-10-07

Striktere controle op Congolese diamantexport

Er moet een striktere controle komen op de diamantexport van de Democratische Republiek Congo. Dat zegt de organisatie Partnership Africa Canada. Op dit ogenblik vertegenwoordigt die uitvoer ongeveer 700 miljoen dollar – ongeveer de helft van alle Congolese exportinkomsten. Maar volgens de organisatie zouden die inkomsten veel hoger kunnen liggen, indien de mijnsector niet beheerst werd door wanbeheer en corruptie.

“De officiële waarde van de Congolese diamantsector is relatief klein,” aldus Partnership Africa Canada. “Het cijfer ligt lager dan de omzet van een middelgroot international bedrijf, maar ligt ook ver beneden de echte waarde van de Congolese diamanthandel. Er moeten dan ook dringend maatregelen genomen worden. De extra inkomsten zouden immers goed gebruikt kunnen worden voor de bouw van scholen en ziekenhuizen.”

“De Congolese diamantsector steunt volgens de organisatie op de delvers, die in de rivierbeddingen op zoek gaan diamanten, maar daarvoor slecht betaald worden,” aldus BBC News. “Maar er is een hele groep die aan de diamantontginning wel veel geld verdienen, zoals de stamhoofden, soldaten, rebellen en buitenlandse opkopers en grote winstpercentages opstrijken op de rug van de delvers.”

Volgens het rapport moet de Congolese regering de bestaande wetten strenger toepassen, zodat de smokkel van diamanten kan tegengegaan worden. Daarnaast wordt ook aangedrongen op de vorming van ervaren schatters, wat tussenpersonen zou moeten ontmoedigen om de stenen illegaal te onderwaarderen. Tenslotte moet er volgens de organisatie ook gewerkt worden aan de coördinatie van de strijd tegen de fraude.

11:24 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: congo, diamant, smokkel |  Facebook |

21-09-07

China geeft Congo recordlening

China gaat de Democratische Republiek Congo een lening van 5 miljard dollar geven voor de ontwikkeling van het infrastructuurnetwerk en de mijnindustrie. Volgens Pierre Lumbi, Congolees minister van infrastructuur, zal het geld worden besteed aan wegenbouw, ziekenhuizen, gezondheidscentra, woonprojecten en universiteiten. In ruil krijgt China toegang tot de Congolese grondstoffen, zoals hout, kobalt en koper.

“Uit een recent onderzoek is gebleken dat de Afrikaanse interesse van China vooral bedoeld is om zijn bevoorrading van grondstoffen zeker te stellen,” aldus BBC News. “China heeft voor de volgende jaren een bedrag van 20 miljard dollar uitgetrokken aan Afrikaanse hulp. De lening aan Congo is daarvan het grootste pakket dat tot op dit ogenblik is toegekend. Een aantal waarnemers vreest dat de lening Congo uiteindelijk duur te staan zal komen.

Een eerste pakket van 3 miljard dollar moet de Congolese transportinfrastructuur ondersteunen, met onder meer de aanleg van een autostrade van 3.400 kilometer tussen Kisangani en Kasumbalesa aan de grens met Zambia. Daarnaast komt er ook een spoorweg van 3.200 kilometer om het mijngebied uit Zuid-Congo te verbinden met de zeehaven Matadi aan de Atlantische kust.

Daarnaast zullen ook dertig ziekenhuizen, meer dan honderd gezondheidscentra en twee universiteiten worden gebouwd. Verder is er een bedrag van 2 miljard dollar voorzien om de Congolese mijnsector nieuw leven in te blazen. Het staatsbedrijf Gecamines ging in 1990 failliet, waarna de sector totaal ongestructureerd verder leefde en veel grondstoffen over de grens met Zambia verdwijnen.

Er zouden op dit ogenblik 750.000 Chinezen aan de slag zijn in Afrika. China is onder meer actief in de mangaansector van Zuid-Afrika, de uraniumindustrie van Niger en de oliesector in Soedan en Angola. Maar steeds meer Chinese bedrijven zijn ook betrokken bij grote Afrikaanse infrastructuurprojecten. China bouwt spoorwegen in Nigeria en Angola, dammen in Soedan en luchthavens en wegen in verschillende Afrikaanse landen.

Het bedrijf China Road and Bridge Construction, in handen van de Chinese overhead, werkt in Afrika aan 29 projecten. “Een groot deel daarvan wordt gefinancierd door de World Bank en andere investeerders,” aldus nog BBC Online. “De grote verdieners aan de Chinese lening worden wellicht de Chinese bedrijven die al deze projecten uitvoeren.”

10:39 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, congo, lening |  Facebook |

09-08-07

Congo start met malaria-actie

Congo is begonnen met de verdeling van 500.000 muskietennetten. Daarvoor wordt gebruik gemaakt van de koloniale spoorweg van Ponte-Noire naar de Congolese hoofdstad Brazzaville. Volgens de Verenigde Naties is dit één van de grootste preventie-acties tegen malaria, een ziekte die veroorzaakt wordt door een muskietenbeet. Malaria is in Afrika één van de belangrijkste doodsoorzaken. In Congo is de ziekte verantwoordelijk voor bijna een kwart van alle kindersterftes.

Het binnenland van Congo, een gewezen Franse kolonie, heeft weinig toegang tot medische voorzieningen. Bovendien is de koloniale spoorweg nog altijd de enige degelijke verbindingsweg tussen de Congolese havenstad en Brazzaville. De werken aan de spoorlijn werden na tien jaar dwangarbeid in 1934 afgerond. Bij de werken kwamen ongeveer 17.000 arbeiders om het leven, waaronder een groot aantal aan malaria.

De Congolese regering zegt dat een gratis muskietennet een basisrecht is voor elk kind. “De muskietennetten werden geschonken door de Japanse regering,” aldus BBC News. “Ze zullen met de trein naar kleine steden langsheen de spoorlijn gevoerd worden. Daar zullen ze in gezondheidscentra en ziekenhuizen gratis verdeeld worden.” Met dit project zouden in Congo alle zwangere vrouwen en kinderen onder de vijf jaar kunnen beschermd worden.

15:55 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: congo, malaria, gezondheid |  Facebook |

01-08-07

Congo herstelt elektriciteitscapaciteit

De Democratische Republiek Congo krijgt van de Wereldbank een lening van 178 miljoen dollar. Dat geld moet gebruikt worden om het Congolese elektriciteitsbedrijf Snel toe te laten om zijn netwerk te herstellen en op die manier de mijnsector in Katanga aan te zwengelen. De verbinding van de Inga-dam in de monding van de Congo-rivier naar Katanga heeft door gebrek aan onderhoud de voorbije decennia veel van zijn capaciteit verloren.

De elektriciteitsverbinding tussen de Inga-dam en Katanga is 1.700 kilometer lang en is daarmee de langste van de hele wereld. “De lening van de Wereldbank moet ervoor zorgen dat de Congolese mijnindustrie tenvolle gebruik kan maken van de 500 megawatt capaciteit van de Inga-dam,” meldt BBC News. De verbinding zal ook doorgetrokken worden tot de grens met Zambia, zodat Congo kan inpikken op de elektriciteitsmarkt van zuidelijk Afrika.

De werken zullen ongeveer vier jaar in beslag nemen. De Wereldbank stipt aan dat ook de gewone Congolese bevolking van het project zal kunnen profiteren. “Door de grotere capaciteit, zal de mijnindustrie zich kunnen uitbreiden en een groot aantal extra jobs creëren,” wordt er opgemerkt. “Bovendien zullen door deze groei ook andere commerciële activiteiten kunnen opgezet worden en kan de export worden opgedreven.”

Hoewel Congo een enorm waterkrachtpotentieel heeft, is slechts 6 procent van de bevolking aangesloten op het elektriciteitsnet. Zelfs de omwonenden van de Inga-dam moeten bruinkool gebruiken als brandstof. Er zijn echter plannen om de capaciteit van de Inga-dam op te voeren. Daardoor zou voldoende elektriciteit kunnen opgewekt worden om het hele Afrikaanse continent van energie te voorzien.

14:30 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: congo, energie, inga-dam, katanga |  Facebook |

16-08-06

Eufor-soldaten worden krantenjongen

De Eufor-soldaten in Congo hebben de eerste editie uitgedeeld van het magazine 'La Paillote'. Dat moet de scepsis van de plaatselijke bevolking tegenover de aanwezigheid van Europese troepen helpen wegnemen. Vele Congolezen vragen zich immers af wat deze troepenmacht in hun land komt verrichten.

"De krant moet aan de bevolking duidelijk maken wat het Eufor-korps is en welke opdracht het in Congo moet uitvoeren," vertelde een Eufor-woordvoerder aan het Duitse persbureau DPA. Het magazine komt elke maandag op de markt met een oplage van 55.000 exemplaren. 'La Paillote' moet onder de bevolking duidelijk maken dat de Europese troepen niet aanwezig zijn om het regime van huidig president Joseph Kabila te ondersteunen, zoals door de Congolezen algemeen wordt aangenomen.

De Europese Unie heeft ongeveer 2.200 soldaten naar Congo gestuurd om de verkiezingen van eind juli te beveiligen, maar Congolese politici hebben de beslissing bekritiseerd omdat Eufor er weinig initiatieven kon nemen, niet aanwezig was in het wielige oosten van het land en het feit dat vele soldaten gestationeerd waren in buurland Gabon. De resultaten van de verkiezingen zouden eind deze maand moeten bekend zijn. Met dertig procent van de stemmen geteld, heeft Joseph Kabila een grote voorsprong.

De naam 'La Paillote' verwijst naar de strohutten die in Congo dikwijls gebruikt worden als openluchtcafé.

18:31 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kabila, eufor, congo, media, krant |  Facebook |