22-02-12

Terugtrekking BHP Billiton brengt Congolees damproject in gevaar

Een groot Congolees damproject wordt in het gedrang gebracht door de beslissing van het mijnconcern BHP Billiton om de geplande bouw van een aluminium-smelter te schrappen. De industriële site zou worden aangedreven door het damproject Inga Three, dat met BHP Billiton van een belangrijke afnemer verzekerd leek. Het mijnconcern zegt echter op zijn beslissing teruggekomen te zijn na een herziening van de bouwkosten. Inga Three zou een aanvulling vormen voor twee bestaande dammen op de Congo-rivier, waardoor Inga het grootste waterkracht-project van Afrika zou worden.

Het damproject wordt als een cruciaal element om tegen het einde van het decennium voldoende elektriciteit te genereren en de economische groei van de Democratische Republiek Congo te ondersteunen. Het uitgebreide rivierennet van Congo biedt een enorm potentieel voor waterkracht, maar een gebrek aan infrastructuur en een moeilijk zakelijk klimaat maakt het moeilijk om investeerders te vinden, waardoor grote delen van het land over onvoldoende energievoorziening beschikken.

Volgens waarnemers betekent de terugtrekking van BHP Billiton een belangrijke slag voor het project, dat daarmee een grote en solvabele klant verliest. Het damproject zou ook elektriciteit hebben voorzien voor het Congolese elektriciteitsnet. De Congolese regering zegt er echter alle vertrouwen in te hebben andere steun te vinden voor het project. De kost van Inga Three wordt geraamd op een bedrag tussen 8 miljard dollar en 10 miljard dollar. De krachtcentrale zou tussen 3.500 megawatt en 7.000 megawatt elektriciteit leveren.

11:26 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: congo, inga three, waterkracht |  Facebook |

19-03-11

Geen olieboringen in Congolese Virunga-gebied

De Democratische Republiek Congo heeft een aanbod van het Britse concern Soco International afgewezen om olie-exploraties uit te voeren in het beroemde Virunga National Park, de thuisbasis van de zeldzame berggorilla's. Jose Endundo, Congolees minister van milieu, maakte bekend een milieurapport van het Britse concern afgewezen te hebben. Milieugroepen hadden eerdere gewaarschuwd dat de olieboringen het eco-systeem van het park zouden kunnen verstoren en de druk op een bijzonder kwetsbaar gebied zouden kunnen opdrijven.

De wereld telt nog ongeveer zevenhonderd berggorilla's. Daarvan zijn er tweehonderd exemplaren te vinden in het Virunga park. Het gebied wordt ook bestempeld als één van de meest biodiverse locaties ter wereld en is opgenomen in de lijst van bedreigd erfgoed van de Verenigde Naties. De Unesco, de culturele organisatie van de Verenigde Naties, heeft al herhaaldelijk gewaarschuwd voor olie-exploraties in het gebied.

Virunga is gelegen in het oosten van Congo, waar een aantal militaire groeperingen aangetrokken worden door de minerale rijkdom van het gebied. Minister Endundo merkte op dat de Congolese regering een eigen milieurapport zou opstellen. Roger Cagle, chief executive van Soco International, ontkent dat de activiteiten van het bedrijf een bedreiging zouden kunnen vormen en zegt dat de activiteiten aan de Oegandese kant van de grens zullen worden verder gezet, ongeacht de beslissing van de Congolese regering.

18:30 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: berggorilla, congo, milieu, olie, virunga |  Facebook |

24-07-10

Randgold start grootste onontgonnen goudproject van Afrika

Het mijnconcern Randgold Resources start in het oosten van Congo met de exploitatie van de grootste onontgonnen goudreserve van Afrika. Voor de exploitatie van de Kibali-mijn zullen 15.000 lokale bewoners moeten verhuizen, maar Randgold zegt daarbij de steun van de Congolese overheid en de lokale gemeenschappen te hebben. Randgold schat dat de mijn een goudreserve heeft van ongeveer 320 ton. De Congolese goudmijn is even groot als de huidige mijnen in Zuid-Afrika, één van de grootste goudproducenten van de wereld. Het Kibali-goudproject is gelegen in een afgelegen gebied van Congo, dicht bij de Oegandese grens.

"De Democratische Republiek Congo heeft belangrijke minerale bronnen, maar het grootste gedeelte van de bevolking leeft in armoede," voert BBC News aan. "De strijd om de controle over de mijnen is een belangrijke factor geweest in het conflict dat de voorbije zestien jaar het oosten van Congo heeft geteisterd." Randgold zegt de ontginning van de Kibali-mijn in het midden van volgend jaar te willen opstarten. Om het Kibali-project te kunnen realiseren moet Randgold wel een weg van 180 kilometer bouwen naar Oeganda. De Kibali-mijn ligt dicht bij een regio waar Oegandese rebellen actief zijn geweest, maar Randgold zegt dat de lokale politie en veiligheidsdiensten hebben gegarandeerd dat het project kan doorgaan.

Mark Bristow, chief executive van Randgold, benadrukt dat het Kibali-gebied geen conflict-geschiedenis heeft. Hij voegt er aan toe dat het bedrijf ook bij de lokale bevolking geen vijanden heeft. "Er moeten wel 15.000 mensen verhuizen, maar de dorpelingen leefden in bijzonder armoedige omstandigheden en zullen een nieuw onderkomen vinden in een dorp dat door het bedrijf is gebouwd," merkt Bristow op. Ook een kerk en een begraafplaats moeten worden verplaatst. Bristow merkt op dat ook een aantal gouddelvers van de Kibali-concessie werden verdreven, aangezien ze geen wettelijke toelating hebben voor de ontginning in het gebied.

16:26 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: randgold, afrika, congo, goud |  Facebook |

12-05-10

Chinees mijnconcern doet bod op Congolees koper en kobalt

Het Chinese mijnconcern Zijin Mining Group heeft er goede hoop op om de Congolese koperproducent Platmin Congo over te nemen. Zijing Mining Group heeft een bod gedaan van 284 miljoen dollar op Platmin Congo. Het Chinese mijnconcern zegt te verwachten dat de Chinese overheid volgende maand zijn goedkeuring zal hechten aan de overname. De toestemming van de Democratische Republiek Congo zou volgens Lan Fusheng, vice-voorzitter van Zijin Mining, mogelijk langer op zich kunnen laten wachten. Zijin Mining Group en het China-Africa Development Fund maakten onlangs bekend een akkoord bereikt te hebben om een gezamenlijk bod te doen op Platmin Congo, dat een belang heeft in twee mijnprojecten voor koper en kobalt. Het Congolese ministerie van mijnen stelde echter dat de transactie onwettelijk is.

"Lan Fusheng zegt echter ervan overtuigd te zijn dat de Congolese overheid uiteindelijk zijn toestemming zal geven, aangezien Platmin Congo investeringen nodig heeft," aldus de financiële nieuwsdienst Bloomberg. "Hij voegde er aan toe dat het project van Zijin Mining Group, de grootste goudproducent van China, geen politieke bedoelingen heeft. Volgens Lan Fusheng is er mogelijk een misverstand gerezen over het plan van Zijin Mining Group." Door een Congolese wet van augustus vorig jaar is het aan een partner van een mijnproject in Congo verboden om de eigendomstructuur te veranderen vooraleer de commerciële productie is opgestart. Het mijnbedrijf Gecamines, dat door de Congolese staat wordt gecontroleerd, heeft een belang van 32 procent in de twee projecten van Platmin Congo." Chinese waarnemers stellen dat investeringen in Afrika altijd gepaard gaan met onzekerheden en risico's.

"Maar uiteindelijk zal samenwerking een trend worden," aldus Helen Lau, analist bij UOB Kay Hian in Hongkong, tegenover Bloomberg. "Afrika heeft immers geld nodig voor zijn ontwikkeling. Verwacht mag dan ook worden dat het aanbod van Zijin Mining Group uiteindelijk aanvaard zal worden." Martin Kabwelulu, de Congolese minister van mijnen, zou het verhaal van de transactie op het internet vernomen hebben. Congo heeft ongeveer 4 procent van de wereldwijde koperreserves in handen en behoort tot de grootste kobaltproducenten van de wereld. Platmin Congo heeft een belang van 68 procent in de betrokken mijnen van Deziwa en Ecaille. Zijin Mining Group zou 60 procent in handen krijgen van de joint venture die de mijnen zou exploiteren. Het China-Africa Development Fund is een Chinees staatsfonds dat Chinese bedrijven helpt bij investeringen in Afrika.

18:10 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, congo, koper, kobalt |  Facebook |

21-10-09

Congo-Brazzaville trekt Zuid-Afrikaanse landbouwers aan

De Republiek Congo-Brazzaville heeft met de landbouwvakbond Agri South Africa een overeenkomst getekend om 200.000 hectaren grond te verhuren aan Zuid-Afrikaanse landbouwers. Rigobert Mabundu, Congolees minister van landbouw, zegt dat op die manier landbouwexpertise wordt aangetrokken en wordt het land ook minder afhankelijk van de import van landbouwproducten. De Zuid-Afrikaanse landbouwers zouden zich kunnen vestigen in verlaten boerderijbedrijven die in het verleden door de Congolese overheid werden uitgebaat. Agri South Africa zegt dat de Zuid-Afrikaanse overheid tracht om zoveel mogelijk landbouwgronden toe te wijzen aan zwarte boeren en daardoor de huidige eigenaars, hoofdzakelijk blanken, verplicht om elders nieuwe activiteiten op te zetten.

Congo-Brazzaville en de Zuid-Afrikaanse landbouwvakbond hebben een contract ondertekend voor de verhuur van landbouwgronden voor een periode van dertig jaar. Zuid-Afrikaanse landbouwers zullen daar vooral voedingsproducten en andere grondstoffen telen voor de lokale markt. "Congo-Brazzaville moet grote voedselvoorraden invoeren," aldus landbouwminister Mabundu. "Met het grote landbouwareaal waarover Congo-Brazzaville beschikt, is het niet normaal dat het land niet zelf voor zijn voedselveiligheid kan zorgen. Daarom proberen we de bevolking aan te moedigen om in de landbouwsector actief te worden. Maar om daarbij kans op succes te hebben, heeft de regering nood aan een internationale samenwerking."

Een woordvoerder van de landbouwvakbond Agri South Africa stelt dat tot nu toe bijna tweeduizend landbouwers interesse hebben getoond om naar Congo te verhuizen. "In de meeste gevallen gaat het om de uitbreiding van hun activiteiten in Zuid-Afrika," aldus de vakbond. In het thuisland zijn die mogelijkheden immers beperkt. De Zuid-Afrikaanse regering wil een aantal landbouwgronden toewijzen aan de zwarte bevolking. BBC News voegt er aan toe dat het in Afrika steeds meer een trend wordt om landbouwgronden te verhuren aan buitenlanders. De overeenkomst tussen Congo-Brazzaville en Zuid-Afrika is volgens de Britse omroep echter één van de grootste investeringsovereenkomsten tussen Afrikaanse landen onderling.

19:39 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: congo, zuid-afrika, landbouw |  Facebook |

18-01-09

Congolese arts is Afrikaan van het Jaar

mukwegeDe Congolese arts Denis Mukwege (53) is uitgeroepen tot Afrikaan van het Jaar. De arts leidt in Bukavu in de Democratische Republiek Congo een ziekenhuis voor de behandeling van vrouwen die door manschappen van de oorlogvoerende partijen werden verkracht. Denis Mukwege kreeg van de krant Nigerian Daily Trust een beloning van 20.000 dollar. Dat bedrag zal volgens Mukwege gebruikt worden om een centrum op te richten waar de slachtoffers van de verkrachting geholpen zullen worden om zich opnieuw in de maatschappij te integreren. Het Panzi-ziekenhuis van de Congolese dokter ontvangt tien nieuwe patiënten per dag. Eén op de drie patïenten moet een zware operatie ondergaan. Het Panzi-ziekenhuis verleent ook bijstand aan vrouwen die door hun verkrachters besmet zijn met het aids-virus. Het is de eerste keer dat de Nigerian Daily Trust de prijs uitreikt.

Denis Mukwege studeerde gynecologie in Frankrijk. Na zijn terugkeer naar Congo opende hij een kliniek in Lemera, in Zuid-Kivu. In 1996 werd deze kliniek verwoest door oorlogsvoerende partijen. Maar dat belette de arts niet om zijn inspanningen voort te zetten. Recent kreeg dr. Mukwege ook al de Olof Palme-prijs in Zweden. Die prijs kreeg hij voor zijn inspanningen om de vrede te bevorderen. Mukwege zegt dat in Congo alle partijen de vrouwen beschouwen als hun gemeenschappelijke vijand. "Congolese vrouwen worden door soldaten dikwijls verkracht en worden daarbij onderworpen aan extreme vormen van geweld," zegt de Congolese arts. De vrouwen hebben dan ook in veel gevallen ook psychologische schade opgelopen.

"Denis Mukwege is iemand die zich onder bijzonder moeilijke omstandigheden inzet voor de bescherming van vrouwen, dikwijls ten koste van het gevaar voor zijn eigen leven," aldus juryvoorzitter Salim Ahmed Salim, gewezen eerste minister van Tanzanië en voormalig secretaris-generaal van de Organisation of African Unity. Mukwege vergezelde in zijn jeugd vaak zijn vader, die als dominee vele ziekenhuisbezoeken aflegde. Daar besloot Denis Mukwege om arts te worden, zodat hij mensen meer hulp kon bieden dan het gebed. Tijdens zijn werk in ziekenhuizen werd hij naar eigen zeggen getroffen door het feit dat zoveel Afrikaanse vrouwen bij de bevalling stierven. Onder meer daardoor besliste hij om zich extra in te zetten voor de Afrikaanse vrouwen.

07:40 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, congo, aids, denis mukwege |  Facebook |

10-12-08

Congolese mijnindustrie compleet ingestort

Door de ineenstorting van de grondstoffenprijzen zijn in de Congolese mijnindustrie meer dan tweehonderdduizend banen verloren gegaan. Gevreesd wordt dat tegen het einde van dit jaar dat aantal zal opgelopen zijn tot driehonderdduizend. Verantwoordelijken voor de mijnindustrie stellen dat de ontginning van grondstoffen zoals kobalt en koper op dit ogenblik hoger liggen dan de prijzen die op de markt worden geboden. Inmiddels hebben al meer dan veertig bedrijven, meestal in de provincie Katanga, de deuren moeten sluiten. Ook werden een aantal nieuwe investeringen opgeschort.

Katanga vertegenwoordigt ongeveer de helft van de wereldwijde productie van kobalt en vier procent van het koper. Daarmee is Katanga de rijkste provincie van Congo. Het gebied genereert ongeveer de helft van het bruto binnenlands product van het land. Barthelemy Mumba Gama, Katangees minister van mijnindustrie, stelde dat de situatie misschien alsnog gered zou kunnen worden indien de belastingsdruk op de sector zou verlaagd worden. Minister Mumba Gama heeft aan de mijnbedrijven gevraagd om ontslagen zoveel mogelijk te vermijden, maar besparingen door te voeren door loonsverlagingen.

Naast kobalt en koper, wordt in Congo ook tin, radium, uranium, diamant en coltan - een belangrijke ingrediënt voor mobiele telefoons - ontgonnen. De prijs van tin is dit jaar al met dertig procent gedaald. Kobalt haalt nog maar één vijfde van de prijs die in juli van dit jaar op de internationale markten werd geboden. De koperprijs is teruggevallen tot het laagste niveau in meer dan drie jaar. Volgens de Verenigde Naties is ongeveer één vijfde van de Congolese bevolking voor zijn levensonderhoud afhankelijk van de mijnindustrie. Mijnwerkers verdienen tot drie euro per dag.

13:38 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: congo, mijn, ontginning |  Facebook |