31-07-09

Ontwikkelaars Constellation-ruimteprogramma weerleggen kritiek

De ontwikkelaars van Constellation, het nieuwe bemande ruimtevaartproject van de National Aeronautics and Space Administration (NASA), ontkennen dat het programma te duur is en teveel risico's inhoudt en bovendien de terugkeer naar de bemande ruimtevaart zou vertragen. Steve Cook, hoofd van het Ares-project aan het Marshall Space Flight Center van de NASA, heeft voor een Amerikaanse ruimtevaartcommissie benadrukt dat het huidig ontwerp de veiligste en snelste manier is om de Verenigde Staten op koers te houden in de bemande ruimtevaart. De Amerikaanse president Barack Obama installeerde de ruimtevaartcommissie in mei van dit jaar om uit te zoeken hoe de Verenigde Staten op de beste manier terug zouden kunnen keren naar de bemande ruimtevaart.

"Steve Cook benadrukte dat de ontwikkelaars hun gedane beloftes zijn nagekomen en op schema zitten om de eerste testvluchten uit te voeren," aldus het persbureau Associated Press. "Cook verwierp daarmee de kritiek dat de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie met de ontwikkeling van de Ares-draagraket van het voorziene schema aan het afwijken is. Hij benadrukte dat er al diverse externe controles zijn uitgevoerd op het nieuwe programma." Een aantal andere ontwikkelaars wees erop dat er op dit ogenblik gewerkt wordt aan een aantal technische problemen met de draagraket. Volgens sommige critici zou die bij de lancering schokgolven kunnen veroorzaken waardoor de astronauten risico zouden lopen om letsels op te lopen of niet bij machte zouden zijn om basisopdrachten uit te voeren.

Ruimtevaartspecialist Norman Augustine, voorzitter van de ruimtevaartcommissie, stelde dat aan de Amerikaanse president Barack Obama een brede waaier van opties zou voorgelegd worden. Het gaat daarbij onder meer over de mogelijkheid om de levensduur van de huidige Spaceshuttles te verlengen, tot het doorvoeren van het Constellation-project zonder dat bijsturingen zouden worden doorgevoerd. Volgens het plan van voormalig president George W. Bush zouden de Spaceshuttles eind volgend jaar uit roulatie worden genomen en zou met Ares pas in 2015 teruggekeerd worden naar de bemande ruimtevaart. Eind volgende maand zal de ruimtevaartcommissie zijn rapport voorstellen.

Eind oktober van dit jaar zou een eerste testversie van de Ares-raket worden gelanceerd. Niet lang daarna zou gestart worden met de bouw van een zwaardere versie, die een zware lading naar de maan zou moeten kunnen brengen en uiteindelijk ook moeten kunnen gebruikt worden voor een eventuele reis naar de planeet Mars. Ook Michael Griffin, de gewezen topman van de NASA, heeft opgeroepen om het Constellation-programma verder te zetten en zich niet te laten leiden door onterechte kritiek.

16:50 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, nasa, constellation |  Facebook |