16-05-09

Slechte arbeidsvoorwaarden gevaar voor veilige luchtvaart

Slechtere arbeidsvoorwaarden kunnen een bedreiging vormen voor de veiligheid van de luchtvaart. Dat zegt Byron Dorgan, de democratische voorzitter van het Aviation Subcommittee van de Amerikaanse Senaat, naar aanleiding van een recent ongeval met een toestel van de luchtvaartmaatschappij Continental Connection. Uit de verslaggeving over het ongeval bleek dat de piloten van Continental Connection bijzonder weinig werden betaald, waardoor ze ervoor kozen om in oncomfortabele omstandigheden op de luchthaven te overnachten. Bovendien bleek de eerste officier bij haar ouders te wonen en moest ze lange afstanden afleggen om naar haar werk in New Jersey te reizen.

"Volgens luchtvaartspecialisten vormen de arbeidsvoorwaarden bij bepaalde maatschappijen een weerspiegeling van een grote herstructurering die de sector sinds de aanslagen op het World Trade Center in New York acht jaar geleden heeft ondergaan," stipt het persbureau Associated Press aan. "Als gevolg van die aanslagen viel het luchtverkeer gevoelig terug en het kostte de sector jaren om zich te herstellen, met talloze faillissementen en overnames, terwijl van het personeel grote toegevingen werden geëist op het vlak van lonen en andere voordelen. Bovendien voeren vele regionale maatschappijen opdrachten uit voor grotere sectorgenoten. Vermoedelijk hebben weinig passagiers van de fatale vlucht van Continental Connection geweten dat ze eigenlijk met een toestel van Colgan Air vlogen."

In februari stortte een Dash 8-Q400 Bombardier van Continental Connection bij het landen in de buurt van Buffalo Niagara International Airport neer. Alle 49 inzittenden kwamen op, terwijl ook de grond één dode viel. In het onderzoek zijn er aanwijzingen dat kapitein Marvin Renslow en co-pilote Rebecca Shaw een reeks fatale vergissingen zouden hebben gemaakt. Volgens onderzoekers van de National Transportation Safety Board zou Renslow amper 16.000 dollar per jaar verdienen, terwijl zijn wedde volgens specialisten eigenlijk 55.000 dollar per jaar had moeten zijn. Bovendien wordt erop gewezen dat piloten van regionale maatschappijen vaker een zwaarde werkschema hebben dan collega's van grote maatschappijen.

Roger Cohen, voorzitter van de Amerikaanse Regional Airline Association, stelt dat lage verloningen een algemeen probleem vormen in de sector. Hij ontkent echter dat de veiligheid verband zou houden met de verloning. Chesley Sullenberger, de piloot van US Airways die zijn toestel begin dit jaar in de Hudson-rivier moest parkeren, stelde eerder al dat luchtvaartmaatschappijen niet meer in staat zijn om de beste piloten in te huren. Sullenberger zei dat zijn loon met 40 procent was teruggeschroefd. Zijn co-piloot Jeffrey Skiles voegde er aan toe dat sommige luchtvaartmaatschappijen piloten inhuren met amper 300 uren vliegervaring. Toen hij werd aangenomen was 3.000 uur vliegervaring een absolute voorwaarde om zelfs maar op een sollicatiegesprek te mogen komen.

11:39 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ramp, luchtvaart, continental connection |  Facebook |