14-02-10

Algemene test tegen genetische ziektes

De Amerikaanse startup Counsyl uit Redwood in Silicon Valley heeft naar eigen zeggen een test ontwikkeld om meer dan honderd genetische ziektes op te sporen die ouders aan hun kinderen zouden kunnen doorgeven. De eenvormige test zou ouders kunnen waarschuwen of ook hun kinderen het risico op de ziekte zouden kunnen lopen. Op die manier kunnen toekomstige ouders volgens Counsyl vervolgens genetische tests laten uitvoeren op de embryo's, zodat vermeden kan worden dat kinderen met bepaalde ziektes, die vaak ongeneeslijk en ook dikwijls op een jonge leeftijd fataal zijn, geboren zouden worden. Er wordt aan toegevoegd dat op dit ogenblik ook al genetische tests worden uitgevoerd bij toekomstige ouders, maar dat gaat volgens Counsyl slechts om een beperkt aantal aandoeningen.

Counsyl voegt er aan toe dat dergelijke genetische tests honderden of zelfs duizenden dollar kunnen kosten. "De test van Counsyl, die dna-stalen neemt uit speeksel, kost naar eigen zeggen 349 dollar voor één persoon of 698 dollar voor een koppel," aldus de Amerikaanse krant The New York Times. Volgens experts werken ook andere bedrijven aan dergelijke omvangrijke tests. De krant voegt er aan toe dat deze trend aantoont dat nieuwe technologieën een algemene screening voor het risico op het doorgeven van zeldzame ziektes mogelijk maken. In het verleden was dat in de praktijk niet haalbaar. Een aantal anderen waarschuwen echter dat eerst moet afgewacht worden hoe accuraat de nieuwe test van Counsyl in werkelijkheid zal blijken te zijn. Noch het bedrijf zelf, noch externe specialisten hebben tot nu toe iets gepubliceerd over de nieuwe technologie.

Het bedrijf heeft inmiddels al wel de kritiek gekregen dat het zijn product overschat. "Een aantal experts wijzen erop dat het bedrijf zijn technologie een universele genetische test noemt, terwijl het amper een honderdtal aandoeningen zou kunnen detecteren en er in werkelijkheid duizenden genetische ziektes bestaan," stipt The New York Times nog aan. Voorstanders van de tests zeggen dat de technologie vele ouders bijzonder zware zorgen zou kunnen besparen en de maatschappij miljarden dollars aan ziektekosten zou kunnen vermijden. Tegenstanders zeggen dat de tests de mensheid weer een stap dichter brengen bij de zogenaamde designer babies, waarbij ouders hun kinderen al voor de geboorte vorm geven. Ook wordt opgemerkt dat ouders vaak nodeloos gealarmeerd zullen worden, omdat niet elke afwijking bij de ouders tot een ziekte bij de kinderen zal leiden.

12:48 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, genetica, counsyl |  Facebook |