31-01-08

Mijnbouw heeft geen cyanide meer nodig

Bij de mijnbouw hoeft in de toekomst geen cyanide meer gebruikt te worden. Onderzoekers van de Universidad Autónoma Metropolitana in Mexico hebben immers een revolutionaire techniek ontwikkeld om goud- en zilvererts op een milieuvriendelijke manier te zuiveren. De Mexicaanse zilvergroep Peñoles begint er binnen twee jaar mee te werken. Er is ook grote interesse uit andere mijnbouwlanden.

Mijnbouwbedrijven gebruiken nu cyanide en warmen het erts op om goud en zilver te scheiden van de andere metalen waarmee ze gemengd zijn. De UAM-onderzoekers hebben een elektrochemische reactor gebouwd die toelaat verscheidene traditionele stappen in het zuiveringsproces over te slaan. Dat valt goedkoper uit en er ontstaat bovendien ook geen giftig afval.

“De reactor gebruikt thioureum, een molecule die vergelijkbaar is met ureum, een afvalproduct dat ontstaat bij de vertering van eiwitten,” aldus het persbureau IPS. Ureum vormt verbindingen met het zand of de rotsen waarin de goud- of zilverdeeltjes zitten opgesloten, waardoor het edelmetaal in zuivere vorm vrijkomt. De stof kan bijna oneindig worden hergebruikt.

Een prototype van de revolutionaire reactor wordt sinds de zomer van vorig jaar aan de Mexicaanse universiteit getest. Tegen 2010 moeten industriële versies van de installatie draaien in de fabrieken van Peñoles. Het bedrijf investeerde ongeveer 700.000 euro in de bouw van het prototype en de voorbereiding van de reactor. Mijnbedrijven uit Australië, Canada, de Verenigde Staten en Zuid-Afrika zouden al belangstelling getoond hebben.

Meer over natuur en milieu

17:14 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: mijnbouw, cyanide, milieu |  Facebook |