06-08-10

Eén op drie internetgebruikers is cyberchondriac

Het aantal cyberchondriacs blijft toenemen. Dat is de conclusie van een Amerikaans onderzoek van het bureau Harris Poll. Daarbij wordt opgemerkt dat 32 procent van de Amerikaanse internetgebruikers toegeeft om vaak online informatie rond gezondheid op te zoeken. Dat cijfer ligt 10 procent hoger dan vorig jaar. De discussie in de Verenigde Staten over de hervorming van de gezondheidszorg, zou volgens de onderzoekers gedeeltelijk mee aan de grond liggen van deze toename. Harris Poll merkt wel op dat het onderzoek aangeeft dat inmiddels 175 miljoen Amerikanen geregeld op het internet op zoek gaan naar gezondheids-gerelateerde onderwerpen.

Uit het onderzoek blijkt dat 81 procent van de cyberchondriacs de voorbije maand informatie over gezondheid op het internet heeft gezocht. Bovendien bleek dat 17 procent op één maand tijd minstens tien keer op het internet naar gezondheids-gerelateerde onderwerpen heeft gezocht. Gemiddeld zoekt een cyberchondriac volgens Harris zes keer per maand online naar informatie over gezondheid. Er wordt wel aan toegevoegd dat de betrokkenen een grote tevredenheid vertonen over de informatie die werd gevonden. Slechts 9 procent van de cyberchondriacs zegt niet alle gezochte informatie teruggevonden te hebben.

Bovendien blijkt slechts 8 procent van de cyberchondriacs ervan overtuigd te zijn dat de teruggevonden informatie onbetrouwbaar is. Verder blijkt dat 51 procent van de cyberchondriacs op het internet op zoek is gegaan naar informatie over gezondheid na een onderhoud met zijn artsen. Daarnaast geeft 53 procent aan de gevonden online informatie met zijn artsen besproken te hebben. De onderzoekers merken verder op dat er twaalf jaar geleden in de Verenigde Staten slechts 50 miljoen cyberchondriacs werden geteld. Vijf jaar geleden was dat al gestegen tot 117 miljoen gebruikers. Vorig jaar werden 154 miljoen cyberchrondriacs geteld.

16:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cyberchondriac, gezondheid, internet |  Facebook |

03-12-08

Online gezondheidsinformatie creëert cyberchondriacs

Online gezondheidsinformatie creëert een generatie van cyberchondriacs, mensen die na het eigenhandig vaststellen van een diagnose op het internet steeds het ergste vrezen. Dat blijkt uit een onderzoek van het software-bedrijf Microsoft. Online zoekopdrachten hebben volgens de onderzoekers de potentie om angst aan te wakkeren. Het gebeurt volgens de onderzoekers dan ook niet zelden dat mensen die online informatie zoeken over de herkomst van hun hoofdpijn, beginnen te vrezen voor een hersentumor.

Uit een onderzoek van Microsoft rond het surfgedrag van het eigen personeel blijkt dat ongeveer twee procent van alle zoekopdrachten te maken hebben met medische onderwerpen. Ongeveer één kwart van alle internetgebruikers gaat af en toe met medische vragen op het internet. "Maar daarbij bleek dat zoekopdrachten naar pagina's over vrij dagelijkse symptomen zoals hoofdpijn of pijn in de borststreek, evenveel of zelfs meer geneigd waren om de gebruiker te leiden naar websites met veel ernstiger diagnoses dan naar een pagina met een onschuldige verklaring," wordt er opgemerkt.

De onderzoekers wijzigen erop dat een eenvoudige indigestie of spierstress nochtans een veel frequenter oorzaak zijn van oppervlakkige klachten dan hartproblemen of andere mogelijk fatale aandoeningen. Ongeveer één op drie ondervraagden gaf toe dat zijn opeenvolgende zoekopdrachten een escalatie betekende naar ernstige en zeldzame ziektes. "Al zou het kunnen dat de gebruiker gewoon nieuwsgierig is, dan blijken zoekmachines toch wel de potentie hebben om de ziektevrees te verhogen," stippen de onderzoekers aan.

Er wordt daarbij benadrukt dat gezondheidsinformatie op het internet geen vervangmiddel is voor een advies van een specialist. "Het is altijd aan te bevelen om met een arts te praten die de betrokkene in de juiste richting kan sturen indien hij bezorgd is over zijn gezondheid," wordt er benadrukt. "Het internet kan een handig instrument zijn om meer informatie over de gezondheidstoestand te zoeken, maar kan niet het bepalend element zijn in een gezondheidsonderzoek."

15:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, internet, cyberchondriac |  Facebook |