23-01-13

Amerikaans leger wil satellieten in ruimte assembleren

Het Amerikaanse leger wil onderzoeken of afgeschreven satellieten gerecycleerd zouden kunnen worden voor nieuwe opdrachten. Dat heeft het Amerikaanse ministerie van defensie bekend gemaakt. Het Amerikaanse Defense Advanced Research Projects Agency (Darpa) investeert daarom 180 miljoen euro in het Phoenix-programma, dat zich moet toespitsen op het testen van technologieën die de recyclage van satellieten mogelijk zouden maken. Over drie jaar volgt een eerste praktische test, waarbij een antenne een nieuwe opdracht zal worden toegewezen.

“Wanneer satellieten hun operationele carrière beëindigen, zijn bepaalde onderdelen, zoals antennes of zonnepanelen, nog altijd actief,” merkt David Barnhart, programma-manager bij Darpa, op. “Op dit ogenblik bestaat er echter geen procedure om die waardevolle onderdelen te recycleren en aan een goedkopere prijs opnieuw te gebruiken. Een recyclage in de ruimte zou nochtans belangrijke besparingen kunnen opleveren. Op die manier moet de return-on-investment van de projecten kunnen worden opgedreven.”

Darpa heeft aan een aantal bedrijven al contracten toegekend om technologieën uit te testen. Volgende maand worden nieuwe voorstellen van geïnteresseerde partijen bekeken. Bedoeling is om ruimterobots naar afgeschreven satellieten te sturen om onderdelen te recuperen. Tegelijkertijd zouden een aantal mini-satellieten worden gelanceerd. De ruimterobot moet vervolgens de satellieten verder uitrusten met de gerecupereerde onderdelen. Volgens Jonathan McDowell, astrofysicus aan de Harvard University, kan de recuperatie op termijn inderdaad rendabel worden.

Lees Verder

18:17 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, darpa |  Facebook |