02-08-09

David Letterman nieuwe koning Amerikaanse laatavondshow

david-letterman1David Letterman is de nieuwe koning van de laatavondshows van de Amerikaanse televisie. Sinds concurrent Jay Leno ongeveer twee maand geleden gestopt is met de NBC Tonight Show is het publiek voor de CBS Late Show van de 62-jarige Letterman gevoelig toegenomen. De 59-jarige Jay Leno werd opgevolgd door de gevoelig jongere Conan O'Brien (46), die echter 11 procent minder kijkers trekt dan zijn voorganger. De tegenvallende resultaten van de NBC Tonight Show zou vooral te wijten zijn aan een generatiekloof, waarbij de oudere generatie het moeilijk heeft om te wennen aan O'Brien en daarom overschakelt naar concurrent David Letterman, een generatiegenoot van Leno. Deze laatste komt in september wel terug met de Jay Leno Show in primetime.

De talkshows van Leno en Letterman zijn al decennia populair bij het Amerikaanse televisiepubliek. Jay Leno geniet daarbij sinds de jaren negentig steevast de grootste populariteit. Vijf jaar geleden kondigde Leno echter zijn vertrek aan. Voor zijn opvolging viel de keuze op Conan O'Brian, die zich vervolgens vijf jaar lang mocht inwerken. Hij was tot voor kort presentator van de talkshow Late Night with Conan O'Brien, die door NBC na de Tonight Show van Leno werd uitgezonden. In de helft van vorige maand haalde de Tonight Show met O'Brien 2,71 miljoen televisiekijkers. Dat was zelfs 37 procent minder dan Jay Leno één jaar voordien. Tegelijkertijd haalde Letterman 3,45 miljoen televisiekijkers. Dat was 17 procent meer dan vorig jaar.

Volgens sommige televisiekijkers is de NBC Tonight Show met Jay Leno zijn typische karakter kwijt. Anderen zeggen niet te kunnen wennen aan de humor van O'Brien. Maar NBC voert aan dat de Tonight Show met O'Brien wel een jonger publiek trekt. Het leeftijdsverschil zou ongeveer tien jaar bedragen. In de leeftijdscategorie tussen achttien en vierendertig jaar wordt de voorkeur gegeven aan O'Brien. Dat is volgens de televisiezender een bijzonder aantrekkelijk publiek voor de adverteerders. Bovendien verwacht de zender ook bijzonder veel van de nieuwe show van Jay Leno. Daarin zouden vooral gasten uit de entertainmentwereld hun opwachting maken. Ondertussen is Letterman echter wel zijn achterstand bij de jongere kijkers aan het wegwerken.