24-01-08

Watertekort erger dan broeikasgassen

De waterbevoorrading van de wereld wordt in de toekomst misschien wel een groter gevaar dan de broeikasproblematiek. Dat heeft Peter Brabeck, topman van de Zwitserse voedinggigant Nestlé gezegd op het World Economic Forum in Davos. Er moet volgens hem dan ook een strategie ontwikkeld worden voor het toekomstig gebruik en de conservatie van de wereldwijde watervoorraad.

Landbouw, industrie en energie slorpen volgens Brabeck gigantische hoeveelheden water op. “Om één liter biodiesel te maken, moet er 9.000 liter water voorzien worden,” benadrukte hij. “Bovendien zal ook de olieproductie steeds meer water verbruiken, naarmate onder meer teervlaktes en zware olie zullen worden geëxploiteerd.” Op dit ogenblik zijn er 2,5 liter water nodig om één liter olie te produceren, maar dat zou kunnen stijgen tot twintig of honderd liter water.

“We staan dan ook op de vooravond van een echte watercrisis,” waarschuwde Brabeck. “Het is absoluut nodig om te weten hoeveel water we nodig hebben om elk aspect van onze economie te laten werken. We moeten ons watergebruik aanpassen aan de snel veranderende wereld, zolang dat nog kan. In tegenstelling tot de uitstootbeperking is er hier ook geen alternatief. Er is geen vervangproduct dat gepromoot kan worden.”

Brabeck haalde daarbij nog enkele cijfers aan. Ongeveer 70 procent van al het zoet water wordt gebruikt door de landbouw voor de productie van voeding en textiel. De fabricage van één katoenen t-shirt kost 2.700 liter water, terwijl één kilogram rundsvlees 16.000 liter verbruikt. In de rijke landen veroorzaakt een gemiddelde consument een verbruik van 3.000 liter water per dag.

Meer over milieu en natuur