19-11-09

IJslandse pionier genetisch onderzoek failliet

Het IJslandse bedrijf Decode Genetics, één van de pioniers op het gebied van genetisch onderzoek, heeft een gerechtelijk akkoord aangevraagd. Het bedrijf raakte destijds bekend met een onderzoek van de unieke genetische erfenis van de IJslandse bevolking, die sinds de aankomst van de Vikings meer dan duizend jaar geleden weinig is gewijzigd. Op basis daarvan werd research opgestart naar de verbanden tussen de genetica en allerhande ziektes. De onderzoekers van Decode Genetics hebben tal van wetenschappelijke studies gepubliceerd over de band tussen genetische mutaties en ziektes zoals schizofrenie en kanker. Maar het bedrijf heeft weinig succes gehad met het ontwikkelen van geneesmiddelen en de dna-tests van Decode Genetics hebben voor weinig inkomsten gezorgd. Het bedrijf is er gedurende dertien jaar nooit in geslaagd winst te boeken. Kari Stefansson, chief executive van Decode Genetics, stelt dat de wetenschap achter het bedrijf zal blijven verder leven. Het bedrijf zelf was volgens Stefansson wellicht echter prematuur.

De kredietcrisis betekende ook voor Decode Genetics de doodsteek. Een gedeelte van de financiële reserves van het IJslandse bedrijf was immers belegd bij de Amerikaanse zakenbank Lehman Brothers, die door risicovolle producten ten onder ging. "De val van Decode Genetics is de tweede zware slag die aan de IJslandse farmasector wordt toegebracht," aldus het persbureau Reuters. "In april mislukten al pogingen om een koper te vinden voor het IJslandse bedrijf Actavis, één van de grootste generische geneesmiddelenproducenten van de wereld. Dat droeg bovendien bij tot de grote moeilijkheden van de IJslandse economie, die door de financiële crisis al zware klappen had gekregen. Decode Genetics ging negen jaar geleden in een heel euforische sfeer naar de beurs. Er hingen toen immers heel wat verwachtingen rond de genetica, nadat de toenmalige Amerikaanse president Bill Clinton een aantal succesvolle dna-projecten had aangekondigd."

Het persbureau voegt er aan toe dat het omzetten van die beloftevolle ontwikkelingen in nieuwe geneesmiddelen echter veel moeilijker bleek te zijn dan toen werd gedacht. "Er was toen heel wat steun voor lange termijninvesteringen in biotechnologiebedrijven," aldus Stefansson. "Maar na verloop van tijd verloor de markt zijn geduld in deze ontwikkelingen." De voorbije jaren is de sector dan ook geconfronteerd geworden met een grote reeks faillissementen. Decode Genetics heet een overeenkomst gesloten om zijn IJslandse tak te verkopen aan het investeringsfonds Saga Investments, waarachter ook een aantal oorspronkelijke investeerders van het IJslandse biotechnologiebedrijf zitten. De verkoop moet nog wel door de rechtbank worden goedgekeurd.Stefansson hoopt dat de verkoop begin volgend jaar zal kunnen afgerond worden. In september van dit jaar sloot het IJslandse bedrijf al zijn vestiging in de stad Woodridge in de Amerikaanse staat Illinois.

17:11 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, genetica, ijsland, decode |  Facebook |