15-08-10

Sfeer in Detroit is helemaal omgeslagen

De Amerikaanse autosector begint het opnieuw beter te doen, na een crisis die geleid heeft tot het faillissement van General Motors en Chrysler. Een definitief herstel is nog niet verzekerd, maar een aantal waarnemers benadrukt dat in de auto-hoofdstad Detroit een andere filosofie heerst dan in het verleden. De meeste excessen uit het verleden - zoals overproductie en extreme kortingen - zijn volgens hen weggewerkt. Bovendien blijken de executives van de drie grote Amerikaanse autobouwers in Detroit outsiders te zijn. Dat nieuwe management zegt gericht te zijn om de autobouwers gezond en flexibel te zullen houden. Bovendien ligt de focus op het bouwen van betere wagens, die bovendien winst opleveren.

"De crisis heeft geleid tot een grotere rationaliteit en een planning op langere termijn," merkt Sergio Marchionne, topman van de combinatie Fiat-Chrysler, op tegenover de Amerikaanse krant The New York Times. De krant voegt er aan toe dat de gemiddelde verkoopprijs van de Amerikaanse wagens op dit ogenblik 30.400 dollar bedraagt. Dat is een stijging met 1.350 dollar tegenover de zomer van vorig jaar. De gemiddelde groei van de sector bedroeg 1.100 dollar. De waarnemers voegen er aan toe dat de autobouwers eerder al gezworen hebben om zich aan te passen aan inkrimpende markten of kwaliteitsverhoging bij de buitenlandse concurrentie, maar nu lijkt er volgens hen een fundamenteel andere visie gehanteerd te worden, dankzij het nieuwe management-type.

De tendens werd vier jaar geleden ingezet door Ford Motor, dat Alan Mulally bij Boeing weghaalde om orde op zaak te stellen. Bij General Motors werd Edward Whitacre, een gewezen topman van het telecombedrijf AT&T, aangetrokken. Hij verving een belangrijk gedeelte van de topkaders door outsiders en jongeren. Verwacht dat zijn opvolger Daniel Akerson die trend zal verder zetten. Met de overname door Fiat kwam bij Chrysler met Sergio Marchionne een jurist en accountant van Italiaans-Canadese oorsprong aan het bewind. Marchionne stelt dat de sfeer in Detroit fundamenteel is veranderd en dat de autoconstructeurs niet langer meer elkaar marktaandeel proberen af te snoepen door eindeloze kortingen te geven.

Ford, Chrysler en General Motors hebben bovendien in Noord-Amerika samen nog veertig fabrieken. Sinds het begin van de eeuw zijn er zesentwintig fabrieken gesloten. De productiecapaciteit is van 13,7 miljoen exemplaren naar 8 miljoen exemplaren teruggebracht. Dat is volgens sommige analisten wellicht nog teveel. Op de Amerikaanse markt werden vorig jaar 10,4 miljoen wagens verkocht. Dat is het laagste niveau in bijna dertig jaar. Op piekperiode steeg de verkoop tot 16 miljoen exemplaren. Voor dit jaar is een verkoop van 12 miljoen exemplaren in het vooruitzicht gesteld. Daarin heeft Detroit een geraamd aandeel van ongeveer 46 procent.

10:26 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, detroit, verenigde staten |  Facebook |

16-08-09

Detroit helemaal ontregeld door crisis Amerikaanse autosector

De vastgoedsector van Detroit, het epicentrum van de Amerikaanse autoproductie, heeft het bijzonder moeilijk. De problemen van de autobouwers General Motors en Chrysler, die hun thuishaven hebben in Detroit, heeft de hele economie van de stad ontregeld. Na Las Vegas zou de vastgoedsector van Detroit in de Verenigde Staten het ergst getroffen zijn door de economische crisis. In totaal zouden meer dan honderd vastgoedprojecten in Detroit in één of andere vorm van faillissement verkeren. Volgens het vastgoedbedrijf Real Capital Analytics kan het nog vele jaren duren voor de crisis in de vastgoedsector van Detroit zal overwonnen zijn, ondanks enkele voorzichtige tekenen van herstel.

<>"Detroit heeft zich nooit echt hersteld van de vorige economische crisis bij het begin van dit decennium en heeft tijdens de huidige recessie extra klappen gekregen," aldus het persbureau Associated Press. "De voorbije twaalf maanden is de werkloosheid er nagenoeg verdubbeld. Bovendien moesten General Motors en Chrysler, twee grote pijlers van de economie van Detroit, op de Amerikaanse overheid beroep doen om te overleven. Dat had een enorme impact op de vastgoed sector. De leegstand van commercieel vastgoed is explosief opgelopen. Steeds meer mensen kunnen hun hypotheek niet langer afbetalen. De huurprijzen zijn in elkaar gestuikt. De bouwactiviteit is nagenoeg stilgevallen."

De afslankingen bij General Motors en Chrysler hebben in Detroit duizenden andere banen doen sneuvelen, van restaurants tot winkelketens. Op dit ogenblik bedraagt de werkloosheidsgraad in Detroit meer dan 17 procent. Dat ligt zwaar boven het Amerikaanse gemiddelde van 9,4 procent. In het centrum van Detroit is de leegstand van commercieel vastgoed opgelopen tot ruim 20 procent. Om huurders aan te trekken, worden de huurprijzen verlaagd of worden extra aanbiedingen gelanceerd, zoals gratis huur en zelfs extra vergoedingen in ruil voor renovaties. Volgens het vastgoedbedrijf Grubb & Ellis maakt de immobiliënmarkt in Detroit een ongelooflijke periode van verlamming door.

Grubb & Ellis zeggen wel dat er tekenen van beterschap zijn, onder meer door een bedrag van 1,36 miljard dollar dat door de Amerikaanse regering is voorzien voor de heropleving van de economie van de staat Michigan. General Motors kondigde immers aan in Brownstown Township, ongeveer dertig kilometer van Detroit, te starten met een batterijfabriek voor de elektrische Chevrolet Volt. General Eletric heeft bekend gemaakt om honderdduizend vierkante meter kantoorruimte te zullen huren van de failliete autotoeleverancier Visteon. Bovendien wil het concern in de regio ook een site uitbouwen voor onderzoek in windenergie. Maar Grubb & Ellis waarschuwt dat er nog lang geen sprake is van een definitief herstel.

11:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, immobilien, detroit |  Facebook |

17-07-08

Urban Farming tegen verkrotting en hongersnood

Stedelijke landbouw kan de teloorgang van binnensteden tegengaan en tegelijkertijd de hongersnood tegengaan. Dat stelt de liefdadigheidsorganisatie Urban Farming, die zijn hoofdkwartier heeft in de Amerikaanse autostad Detroit. Urban Farming voert aan dat braakliggende gronden in de steden zouden moeten omgevormd worden tot gratis landbouwterreinen die zouden kunnen gebruikt worden om de armere bevolking uit de omgeving te voeden. Volgens de locale sheriff zijn in de buurten waar Urban Farming actief is, de criminaliteitcijfers gevoelig gedaald.

"Detroit heeft sinds zijn hoogdagen in de jaren vijftig meer dan één miljoen inwoners verloren," aldus zangeres Taja Sevelle, initiatiefneemster van Urban Farming, tegenover BBC News. "Vele residentiële straten hebben nog maar enkele huizen die overeind zijn gebleven." Die tientallen hectaren braakliggende gronden brachten Sevelle op het idee om een zelfhulp-groep op te richten die volgens haar betaalbaar en praktisch is. Taja Sevelle startte haar actie in Detroit drie jaar geleden, maar haar beweging breidt zich nu uit over de hele Verenigde Staten en Sevelle wil ook met Boris Johnson, de nieuwe burgemeester van Londen, over haar project praten.

De stedelijke landbouwterreinen in Detroit zijn niet omheind, maar dat levert volgens Urban Farming geen enkel probleem op. "Mensen nemen alleen wat ze nodig hebben, omdat ze weten dat het voor iedereen is," aldus een deelnemer aan het project. "Veel van de tuiniers zijn gewezen gevangenen die in een rehabilitatieproject zijn gestapt. Ze winnen er aan zelfrespect door en krijgen ook waardering van de omwonenden." Bovendien wil de actie volgens woordvoerders van het gemeentebestuur van Detroit met de teelt van groenten en fruit strijden tegen obesitas, die in de Verenigde Staten de gezondheid van vele kinderen bedreigt.

15-06-07

Detroit dreigt spookstad te worden

De grote drie Amerikaanse autofabrikanten dreigen ermee de productie over te hevelen naar andere landen. General Motors, Ford Motor en DaimlerChrysler eisen dat de United Auto Workers, de vakbond die de werknemers uit de Amerikaanse autosector vertegenwoordigt, instemt met zware loonbesparingen. Volgens de autoproducenten moeten de arbeidskosten dringend verlaagd worden.

De autoconstructeurs stellen dat zij hun werknemers een bedrag van 70 dollar tot 75 dollar per uur betalen, terwijl de Aziatische rivalen slechts 40 dollar tot 45 dollar per uur uitkeren. De Amerikaanse constructeurs voeren aan dat zij deze extra kosten niet langer kunnen opbrengen. Ze willen dat dit verschil met 80 procent moet teruggedreven worden. Indien dat niet lukt, is zakendoen in de Verenigde Staten volgens hen niet langer vol te houden.

De constructeurs zeggen zich eventueel gedwongen te zien investeringen in fabrieken en werknemers over te brengen naar het buitenland als de arbeidskosten niet meer in lijn worden gebracht met die buitenlandse producenten in de Verenigde Staten. De autosector van Detroit heeft eerder al zware druk uitgeoefend op de vakbonden, maar hun financiële situatie is nu slechter dan hij ooit is geweest. De verliezen lopen in de miljarden dollars.

14:26 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: detroit, automotive |  Facebook |