26-04-09

Bahrein belooft strenger optreden tegen dierensmokkel

De eilandenstaat Bahrein in de Perzische Golf gaat de strijd tegen de groeiende handel in wilde dieren opvoeren. Dat heeft overheidswoordvoerder Salman Abdulnabi gezegd naar aanleiding van een recent incident, waarbij een ontsnapte lynx grote paniek veroorzaakte door een kantoorgebouw in de hoofdstad Manama binnen te dringen. Het dier kon later worden gevat. Abdulabi zegt dat het houden van exotische dieren in de hele Perzische Golf bijzonder populair is, maar door de kleine oppervlakte van de Bahrein-archipel is het probleem er veel acuter. Twee jaar geleden ontsnapte al een hyena uit een boerderij en terroriseerde wekenlang de lokale bevolking voor het dier kon worden gevangen. Tegen die tijd had het een aantal vrouwen en kinderen verwond.

De autoriteiten van Bahrein zeggen al apen, krokodillen, tijgers en diverse soorten slangen geconfiskeerd te hebben. "In totaal hebben we dertig verschillende soorten wilde dieren ontdekt die het land werden binnengesmokkeld," zegt Salman Adbulnabi tegenover het persbureau AFP. "We wisten niet dat er in Bahrein zoveel wilde dieren waren." Sommige dierenboerderijen zijn zo groot geworden dat ze eigenlijk een virtuele dierentuin zijn geworden en scholen zijn al begonnen met uitstappen te organiseren naar de boerderijen. Ook in andere Golfstaten is het houden van wilde dieren populair, maar in Bahrein is het probleem veel groter omdat Bahrein met een bevolking van meer dan één miljoen mensen op een oppervlakte van amper 662 vierkante kilometer, verdeeld over dertien eilanden, weinig ruimte heeft voor wilde dieren.

Ontsnapte dieren zorgen er dan ook voor een onmiddellijk gevaar. Bovendien laten eigenaars hun wilde dieren vaak los wanneer het te lastig is geworden om ze nog langer te onderhouden. "De smokkelaars brengen de wilde dieren het land binnen wanneer ze nog heel jong zijn en gemakkelijk te verbergen zijn," zegt Salman Adbulnabi. "Krokodillen worden het land ingesmokkeld in aquariums wanneer ze amper de lengte van een vinger hebben. Maar daarna groeien de dieren op en worden ze een gevaar voor de bevolking en het leefmilieu." De daders kunnen worden beschuldigd van illegale dierenimport en riskeren een boete, maar meestal blijken rechters vaak te aanvaarden dat de dieren ter goeder trouw werden ingevoerd."

Dierenwelzijnorganisaties hebben de overheid van Bahrein al opgeroepen om strenger op te treden tegenover de smokkelaars. De overheid heeft nu een perscampagne gelanceerd met een amnestie voor eigenaars van wilde dieren, wanneer ze zich melden. Bahrein heeft zelf weinig wilde dieren en bezit één natuurreservaat met enkele lokale Arabisch oryxen en andere beschermde hertensoorten.

20:02 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: bahrein, dierensmokkel |  Facebook |