29-06-10

Londense ambassades vechten congestie-belasting aan

De Russische ambassade in Londen heeft in totaal voor 3,2 miljoen pond sterling verkeersboetes opgestapeld. Dat blijkt uit cijfers van de Britse regering. In Londen moet een bedrag van 8 pond sterling betaald worden voor het gebruik van de drukste straten tijdens de spitsuren. Sinds de betaling zeven jaar geleden werd ingevoerd, hebben diplomatieke missies volgens de Londense regering in totaal 36 miljoen onbetaalde verkeersboetes opgestapeld. De Britse overheid eist dat de boetes worden betaald omdat het een service betreft waarvoor iedereen moet afdragen. De Russische regering weigert echter te betalen omdat het over een belasting zou gaan, waarvan diplomaten zijn vrijgesteld. Yury Fedotov, de Russische ambassadeur in Groot-Brittannië, had eerder al gezegd dat de boetes principieel niet zouden worden betaald.

Ambassadeur Fedotov wijst er daarbij op dat de belasting op diplomaten een inbreuk vormt op de Conventie van Wenen. Ook Amerikaanse diplomaten hebben nagelaten de achterstallige boetes te betalen. In totaal hebben de Amerikaanse diplomaten inmiddels 3,8 miljoen pond sterling onbetaalde boetes opgestapeld. Daardoor zijn de Verenigde Staten de grootste schuldenaar van de Londense verkeersbelasting. De Japanse ambassade heeft een rekening van 2,7 miljoen pond sterling opgebouwd. Op het gebied van parkeerboetes en andere verkeersovertreding is Kazakstan de grootste schuldenaar. In totaal heeft het personeel van de Kazakse missie 1.399 boetes voor een totaal bedrag van 147.880 pond sterling opgestapeld. In totaal zouden er bij alle ambassades een bedrag van 534.000 ponden uitstaan aan onbetaalde verkeersboetes.

Het Britse Foreign and Commonwealth Office heeft in maart alle buitenlandse diplomatieke missies aangeschreven om de achterstallen aan te zuiveren. Daarbij werd gevraagd om de uitstaande boetes voor parkeerovertredingen en andere verkeersinbreuken te betalen, zonder rekening te houden met de congestie-belasting. Maar slechts een marginaal gedeelte van het uitstaande bedrag is daadwerkelijk betaald. Boris Johnson, burgemeester van Londen, ontkent dat buitenlandse missies door de diplomatieke wetgeving vrijgesteld zouden zijn van de congestie-belastingen. Een woordvoerder van de Londense burgemeester merkt daarbij op dat driekwart van alle ambassades in Londen de congestie-belasting wel betaalt. Er wordt aan toegevoegd dat er druk zal blijven worden uitgeoefend om de ambassades ertoe te brengen hun verplichtingen tegenover hun gaststad na te komen en de belasting te betalen.

Verder werd aangegeven dat er het voorbije jaar ook zeventien criminele klachten werden ingediend tegen mensen met een diplomatieke onschendbaarheid. Het gaat om mensenhandel (Saudi-Arabië en Sierra Leone), seksueel geweld (Saudi-Arabië) en doodsbedreigingen (Pakistan).

16:25 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: verkeer, londen, diplomatiek |  Facebook |