29-09-09

Rechten Winnie the Pooh behoren toe aan Disney

De rechten op de figuur van Winnie the Pooh behoren toe aan het entertainmentconcern Walt Disney. Dat heeft de federale rechtbank van Los Angeles beslist. Daarmee komt een einde aan een juridische strijd die achttien jaar heeft geduurd. Rechter Florence-Marie Cooper was van oordeel dat Walt Disney geen inbreuk heeft gepleegd op het copyright van de familie van Stephen Slesinger, die één van de grote pioniers was op het vlak van de commercialisering van stripfiguren. Winnie the Pooh is het meest winstgevende personage uit de portfolio van Walt Disney. Patricia Slesinger, de dochter van de originele eigenaar van de eigendomsrechten, stelde te hopen dat de uitspraak van de rechter de twee partijen zou toelaten om opnieuw samen te werken, zoals ze dat ooit plachten te doen.

"Stephen Slesinger verwierf in het begin de jaren dertig de merchandising-rechten op Winnie the Pooh van de Britse auteur A.A. Milne, die schepper van het populaire kinderverhaal," aldus de Amerikaanse krant The Los Angeles Times. "Na de dood van Slesinger droeg zijn weduwe de rechten over aan Disney, die de stripfiguur omvormde tot een miljarden-industrie. Winnie the Pooh werd zelfs de meest winstgevende stripfiguur uit de portfolio van de Amerikaanse entertainmentgroep. De familie Slesinger was echter van oordeel dat Disney contractbreuk had gepleegd en beschuldigde het bedrijf ervan onvoldoende duidelijkheid te geven over de opbrengsten die uit Winnie the Pooh werden gehaald. Bovendien werd gezegd dat Disney niet de voltallige royalties betaalde die in een contract uit de eerste helft van de jaren tachtig waren afgesproken."

De onenigheid ontaardde in een regelrechte strijd. Daarbij zou de familie Slesinger zelfs privé-detectives hebben ingehuurd om geheime documenten van Walt Disney te bemachtigen. De documenten werden door een rechter echter eerder als bewijsmateriaal verworpen omdat ze afkomstig waren van een diefstal. Rechter Cooper heeft nu gesteld dat Disney eigenaar is van het copyright en het handelsmerk op Winnie the Pooh en de andere figuren uit de verhalen van Milne. De familie Slesinger kan volgens Cooper die rechten dan ook niet opeisen. Disney moet de familie Slesinger echter wel royalties blijven betalen wanneer Winnie the Pooh of andere figuren uit de verhalen van Milne worden gebruikt in films, merchandising en andere producten. Disney probeerde van zijn kant tevergeefs een einde te laten maken aan de royalties die aan Slesinger moesten betaald worden.

19:28 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: disney, entertainment, winnie the pooh |  Facebook |

02-08-07

Club Penguin in handen van Disney

Walt Disney heeft het online bedrijf Club Penguin, een bijzonder populaire kindersite, gekocht voor een bedrag van 350 miljoen. Daarmee wil Disney zijn online aanwezigheid gevoelig uitbreiden. De groep wil Club Penguin in de toekomst internationaal uitspelen en promoten via zijn andere websites. De nieuwe Disney-dochter heeft meer dan 700.000 gebruikers per maand, een verdrievoudiging op één jaar tijd.

Club Penguin richt zicht tot kinderen van zes tot veertien jaar en biedt hen online games en chat-mogelijkheden aan. Volgens Lane Merrifield, mede-oprichter van Club Penguin, werd met Walt Disney een partner gevonden die eenzelfde visie heeft over de online veiligheid voor kinderen en het gebruikerspubliek wereldwijd gevoelig kan helpen uitbreiden. Disney-topman Bob Iger noemt Club Penguin een aanbieder van kwalitatief entertainment.

“Vele ouders zijn bekommerd over de activiteiten van hun jongeren op websites zoals Club Penguin of zijn rivaal Webkinz, maar toch worden ze door experts als veel veiliger beschouwd dan sociale netwerksites zoals MySpace of Facebook, die zich vooral richten op oudere gebruikers,” stipt het persbureau Associated Press aan. “Daar kunnen ze mogelijk blootgesteld worden aan criminelen en andere schadelijke activiteiten.”

Club Penguin is actief vanuit het Canadese Kelowna. Disney zegt geen onmiddellijke plannen te hebben om zwaar in te grijpen in de activiteiten van zijn nieuwe dochter. Leden van Club Penguin betalen een maandelijkse bijdrage van 5 dollar. Er is ook een gratis versie, maar die geeft veel minder mogelijkheden.

11:17 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: club penguin, games, internet, disney |  Facebook |

13-06-07

Disney richt zich op videogames

Walt Disney gaat zijn investeringen in de videogamesector de volgende vijf jaar gevoelig opdrijven. Dat heeft Tom Staggs, financieel directeur van het concern bekend gemaakt. Daarbij wordt een bedrag van 350 miljoen dollar vooropgesteld. Dat is drie keer meer dan het huidige gamesbudget van het Amerikaanse concern. Daarmee wil Walt Disney inspelen op de groei die de videogamesector op dit ogenblik beleeft.

Het grootste gedeelte van die investeringen zou gaan naar de verdere uitbouw van bestaande projecten, maar ongeveer 30 procent zou besteed worden aan totaal nieuwe initiatieven. Daarbij wil Disney vooral aan totaalpakketten werken met een brede waaier van toepassingen, onafhankelijk of ze oorspronkelijk starten als een film, een videogame of een product. Later dit jaar wil Disney een multiplayer-game rond de reeks Pirates of the Caribbean uitbrengen.

“Staggs wees er daarbij op dat de wereldwijde videogamesector tegen 2009 een omzet zal realiseren van 21,3 miljard dollar,” stipt het magazine Next-Gen.biz aan. “Het voorbije jaar bedroeg die omzet 20,2 miljard dollar. Maar de grote groeipijler van de sector is het massively multiplayer online gaming. Die tak haalt nu een omzet van 875 miljoen dollar, maar dat zal in 2009 opgelopen zijn tot 1,4 miljard dollar.”

14:27 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: disney, videogames |  Facebook |

08-06-07

Geen Stripperella voor Disney

StripperellaStan Lee (84), de geestelijke vader van Spider Man en X-Men, heeft met Disney een contract afgesloten voor de creatie van enkele nieuwe superhelden. De striptekenaar zal ideeën aanbrengen voor nieuwe films, games, boeken, stripverhalen en andere formaten. Disney wil de nieuwe figuren ook verder commercialiseren. Stripperella, één van de recentste creaties van Stan Lee, komt echter niet in aanmerking.

Stan Lee vertelde aan BBC News dat hij een hele voorraad ideeën heeft voor nieuwe films en boeken. “Ik heb op een samenwerking met een partner als Disney gewacht om die verder uit te werken,” stipte hij aan. Een twintigtal nieuwe figuren – zoals El Lobo, Chameleon, Thunder Rider, Whirlwind, Doubleman, Nightbird en Blaze – zouden al in een vergevorderd stadium van ontwikkeling zijn.

Over andere figuren – zoals Incredible Hulk, Iron Man, Thor en Nick Fury – worden al films voorbereid. Bovendien staat een tweede film rond de Fantastic Four op het punt gelanceerd te worden. De zes films rond Spider-Man en X-Men brachten wereldwijd meer dan 3,5 miljard dollar op. Stan Lee denkt in totaal een veertigtal nieuwe personages te zullen creëren. Maar voor stripper Erotica Jones (Stripperella) is bij Disney geen plaats.

12:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: stan lee, disney, stripperella |  Facebook |

04-01-07

Ook grote bedrijven grijpen naar Web 2.0

Ook grote bedrijven grijpen steeds meer naar het Web 2.0. Dat stelt het magazine iMedia. Onder meer Disney en Toyota hebben concrete plannen voor de uitbouw van een eigen sociale netwerksite. Het Web 2.0 lijkt een ideale manier om promotie te voeren, maar analysten wijzen erop dat dergelijke campagnes ook heel delicaat zijn, aangezien de bezoeker snel door de promotie prikt en afhaakt.

Disney-topman Bob Iger zal op de CES, de jaarlijkse elektronica- en entertainmentbeurs in Las Vegas, wellicht de site Disney.com voorstellen. Ze wordt aangekondigd als een profielsite naar het voorbeeld van MySpace en het coole van de iPod zal combineren met de magie van Disney. Maar analisten stellen dat de site heel wat beperkingen zal kennen.

Onder meer is het onmogelijk eigen content zoals foto's, muziek of videobestanden te plaatsen. "Daardoor kan Disney naar hartenlust zijn eigen content uitbaten," aldus het magazine Planet.nl. "Films bekijken en videogames spelen is mogelijk, al dan niet tegen extra betaling. Daarnaast wil het bedrijf ook direct dvd's, poppen, prullaria en pretparkpakketten verkopen aan haar jonge fans."

Disney komt met deze strategie tegemoet aan potentiele adverteerders. "Die hebben begrijpelijke koudwatervrees om hun duurbetaalde reclame te plaatsen naast puberale webuitspattingen of erger," aldus nog Planet.nl. "Maar met deze strategie begeeft Disney zich ook op glad en dun ijs. Adverteerders zijn immers alleen geinteresseerd als het publiek massaal toestroomt en consumeert."

Dit laatste is een probleem, want het beperken van de vrijheden doet het webpubliek meestal snel afhaken. "Bovendien werd al bewezen dat al te opzichtige promotieprojecten met een dun laagje sociale netwerking meestal geen lang leven leiden," stipt Planet.nl nog aan. "Disney heeft daarentegen wel de troef van een ijzersterk en kindvriendelijk merk en een enorme voorraad content, merchandising en magie."

Ook de Japanse autofabrikant Toyota is met een profielsite gestart voor de eigenaars van hybride Toyota-modellen. De website werd ontwikkeld door het reclamebureau Saatchi & Saatchi. Gebruikers kunnen onder meer diverse statistieken invoeren en redenen opgeven waarom ze hybride rijden. De site moet volgens Toyota uitgroeien tot een interactieve, milieubewuste groene webgemeenschap.

14:05 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: reclame, internet, promotie, disney, toyota |  Facebook |

16-07-06

Klacht tegen Pirates of the Caribbean

Scenarioschrijver Royce Mathew heeft de Amerikaanse filmstudio Disney voor de rechter gedaagd omdat de filmmakers de ideeën voor de films van 'Pirates of the Caribbean' zouden hebben gestolen. Mathew beweert dat hij de gedetailleerde plannen voor een verhaal over een bovennatuurlijk piratenschip al in de jaren tachtig had ontworpen. Hij zou het scenario en de storyboards hebben neergelegd bij het Amerikaanse Copyright office. Disney zegt dat de aantijgingen nergens op slaan.

Mathew eist van Disney een schadevergoeding voor het stelen van zijn ideeën. Hij wijst er daarbij ook op dat hij in zijn ontwerpen tevens de naam had vernoemd van de Black Pearl, zoals de boot ook in de film is genoemd. De scenarioschrijver eist ook een verbod op de merchandising rond de filmkarakters en andere commerciële projecten die het bedrijf heeft opgezet. Een bedrag dat Mathew eventueel zou willen eisen, werd niet genoemd.

De klacht is ook gericht tegen filmproducent Jerry Bruckheimer. Die beweert dat de originele Pirates-film, uitgekomen in 2003, gebaseerd was op een attractie van een pretpark. Bij Disney wordt echter gesteld dat de klacht van Mathew geen enkele grond heeft. De eerste Pirates-film haalde in de Verenigde Staten een omzet van 305 miljoen dollar. De nieuwste film, 'Dead Man's Chest', haalde tijdens zijn openingsweekend in de Noord-Amerika inkomsten voor een bedrag van 135,6 miljoen dollar.

13-07-06

Disney snoeit in filmaanbod

Het Amerikaanse amusementsconcern Walt Disney Studios is van plan om zijn personeelsbestand grondig af te bouwen en in de toekomst per jaar nog maar half zoveel films uit te brengen. Dat meldt het Amerikaanse filmtijdschrift Variety. De ingreep zou de return-on-investment van het concern moeten opdrijven. Door het afbouwen van het aantal uitgebrachte films, kan er immers bespaard worden op de kosten van productie en marketing.

Volgens Variety heeft Walt Disney plannen om in de toekomst nog slechts ongeveer acht films per jaar uit te brengen. Op dit ogenblik komen elk jaar ongeveer achttien Disney-films op de markt. Variety voegt er aan toe dat in de toekomst alle nieuwe films als Disney-merk op de markt zullen gebracht worden. "Dat zou ernstige gevolgen kunnen hebben voor Disney-dochters zoals Touchstone Pictures, dat meer volwassen films maakt," aldus het magazine. "De films onder de Disney-naam brengen immers het meest op." Eerder al beperkte Disney ook de activiteiten van zijn Miramax-dochter.

Tegelijkertijd zou het bedrijf ook ernstig snoeien in zijn personeelsbestand. Walt Disney heeft nochtans grote successen geboekt met de recente premières van 'Pirates of the Caribbean: Dead Man's Chest' die in de Verenigde Staten recordopbrengsten boekten. Tijdens het eerste weekend bracht die film een recordbedrag van 135 miljoen dollar op. Bovendien was er ook 'Cars', de tekenfilm van Disney-Pixar. Die bracht tijdens zijn eerste vijf weken in de bioskoop 207 miljoen dollar op.

Maar Disney-topman Dick Cook zou de return-on-investment van het bedrijf willen verbeteren en dus zwaar willen besparen in de kosten en investeringen van het bedrijf. Bovendien heeft Disney met 'Stick It', 'Annapolis', 'Stay Alive' en 'The Wild' ook enkele gigantische flops achter de rug. De besparingsronde van Disney loopt volgens Variety parrallel met een trend in heel Hollywood, waar men de stijgende productie- en marketingkosten probeert te controleren door zoveel mogelijk kosten te besparen waar dat mogelijk is.

Volgens analisten besteedt Disney jaarlijks 450 miljoen dollar aan zijn films. Indien dat bedrag kan gespreid worden over acht films in plaats van achttien, kan er volgens hen inderdaad zwaar bespaard worden op de kosten van marketing en productie.