16-08-13

Ook dolfijn heeft aanleg voor probleem-oplossing

Net zoals mensen zijn ook dolfijnen in staat tot probleem-oplossing. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het Dolphin Research Center in Florida. De onderzoekers stelden vast dat een dolfijn die over één van zijn zintuigen niet kan beschikken, op andere strategieën overschakelt om een probleem op te lossen. Een geblinddoekte dolfijn bleek daarbij over te schakelen op het uitsturen van geluiden om aan de hand van de echo’s een locatie te bepalen en de bewegingen van zijn trainer te immiteren, zoals hem was opgedragen.

"Het onderzoek heeft aangetoond dat dolfijnen de probleemoplossing van de mens kunnen kopiëren", zegt Emily Guarino, trainer bij het Dolphin Research Center. De tuimelaar Tanner werd geblinddoekt en kreeg de opdracht om de acties van de trainer na te bootsen. Toen hij was niet in staat om de ogen te gebruiken, schakelde het dier over op een andere techniek, door het uitzenden van geluid, het luisteren naar de echo en een interpretatie van de resulterende geluidsgolven. Dit vermogen - bekend als echolocatie - gaf Tanner de mogelijkheid om de bewegingen van de trainer, zoals het ronddraaien in het water, na te bootsen.

De studie in het Dolphin Research Center gaat verder op eerdere studies over de mogelijkheid van geblinddoekte dolfijnen om soortgenoten te imiteren. Om uit te zoeken of een verandering in het geluid van hun imitatie van invloed kon zijn, gebruikten de onderzoekers de mens in plaats van dolfijnen om de bewegingen in het water maken. Kelly Jaakkola, research directeur van het centrum, zegt dat de onderzoekers verrast waren door de keuze van Tanner voor echolocatie. Jaakkola benadrukt daarbij dat de dolfijn moet beslissen wanneer van echolocatie gebruik gemaakt moet worden, wat volgens haar een duidelijk bewijs van probleemoplossing is.

Janet Mann, professor biologie en psychologie aan de University of Georgetown, geeft echter aan dat de resultaten van het onderzoek geen verwondering hoeven te wekken, aangezien het gedrag consistent is met de handelswijze van dolfijnen in de oceaan. "Uiteraard zullen de dieren echolocatie gebruiken om meer informatie te krijgen," geeft de wetenschapster aan. "Dolfijnen in vrijheid zijn verplicht om de hele tijd aan probleemoplossing te doen." Tanner bleek net zo nauwkeurig bij het nabootsen van een mens - al dan niet geblinddoekt - als bij het imiteren van een andere dolfijn.

"Dat soort flexibiliteit met imitatie wordt meestal geassocieerd met mensen," merkt Jaakkola op. "Mensen en dolfijnen worden gescheiden door ongeveer 90 miljoen jaar van evolutie en ook hun imitatie-vaardigheden hebben zich waarschijnlijk onafhankelijk van elkaar ontwikkeld. Het onderzoek naar imitatie-gedrag in deze soorten biedt mogelijk een inzicht in de redenen waarom het fenomeen van nabootsing een evolutie heeft gekend. Verder onderzoek is nodig om te bepalen of andere dolfijnen even vaardig zijn in het imiteren als Tanner. Er lijken echter geen redenen waarom Tanner daarin meer onderlegd zou zijn dan zijn soortgenoten.”

Lees Verder

17:02 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: dolfijn, probleemoplossing |  Facebook |

28-08-12

Cambodjaans reservaat moet Irrawaddy-dolfijn beschermen

In bepaalde delen van de Mekong zal de visserij sterk worden gereglementeerd. De maatregel moet een groep beschermde zoetwater-dolfijnen beschermen. Dat heeft de regering van Cambodja bekend gemaakt. Om de dieren te beschermen werd een gebied van 180 kilometer lang in de rivier, van de oostelijke provincie Kratie tot de grens met Laos, omgevormd tot het Irrawaddy-dolfijnenreservaat. In het betrokken gebied wordt het vissen nog wel toegestaan, maar onder meer het gebruik van fuiken en bepaalde netten wordt verboden omdat die technieken een gevaar zouden betekenen voor de dolfijnen. De nieuwe zone biedt volgens de Cambodjaanse regering ook de mogelijkheid om het ecotoerisme te stimuleren. De Irrawaddy-dolfijn staat sinds acht jaar op de lijst met extreem bedreigde diersoorten. De dolfijn wordt ook aangetroffen in de kustgebieden van Zuidoost-Azië en de Mahakam-rivier in Indonesië.

Lees Verder

14:57 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cambodja, dolfijn, irrawaddy |  Facebook |

30-05-12

Dolfijnen leren elkaar hoe bij vissers gebedeld kan worden

Dolfijnen leren elkaar aan op welke manier ze bij mensen voedsel moeten bedelen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Murdoch University over het illegaal voeden van dolfijnen door recreatieve vissers in de Cockburn Sound in de buurt van de Australische stad Perth. De onderzoekers stelden vast dat de dolfijnen vaker bij mensen kwamen bedelen indien ze nauw contact hadden met soortgenoten die eerder al geleerd hadden om voedsel van vissers te aanvaarden. Ook bleken de dolfijnen vaker te bedelen in buurten waar zich vele vissers ophielden.

"Het observeren van soortgenoten blijkt dolfijnen te helpen om zelf bedelaars te worden," merkt biologe Bec Donaldson op. "Sociale leerprocessen zorgen er bij de mensheid voor dat nieuwe gedragingen zich snel door de maatschappij verspreiden, maar dat geldt ook voor vele andere diersoorten. Sociale leerprocessen zijn normaal bij intelligente sociale dieren zoals dolfijnen, maar het grootste gedeelte van die nieuwe gedragingen biedt voordelen. Het is zorgwekkend dat dieren ook schadelijke gedragingen aanleren."

"Interacties tussen mensen en dieren leveren vaak gevaarlijke situaties op en kunnen een grote impact hebben op bedreigde diersoorten," voert Bec Donaldson nog aan. "De resultaten van het onderzoek tonen aan op welke manier sociale leerprocessen kunnen bepalen of schadelijk gedrag zich door populaties verspreiden. Hopelijk kan dit onderzoek bijdragen tot het beleid om het wildbestand te beschermen." De onderzoekers stelden onder meer vast dat bedelende dolfijnen vaker verwondingen opliepen door contact met boten of vislijnen. Mensen lopen het gevaar gebeten te worden.

Lees Verder

11:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: dolfijn |  Facebook |

13-06-07

Solomon Eilanden overwegen dolfijnexport

De Solomon Eilanden overwegen om de export van levende dolfijnen opnieuw toe te laten, ondanks talloze protesten. Vorige maand werden in de wateren rond de eilandengroep twintig levende dolfijnen gevangen door een Canadees bedrijf, dat in 2004 ook al eens 28 dieren exporteerde naar een aquapark in Mexico. Er leven volgens de regering rond de Solomon Eilanden naar schatting 300.000 tot 800.000 dolfijnen.

De export van de dolfijnen naar Mexico werd op heel wat internationale protesten, onder meer van de Australisch en Nieuw-Zeelandse regeringen. “Ook de tonijnindustrie van de Solomon Eilanden protesteerden,” aldus The Sydney Morning Herald. “De sector vreesde dat de dolfijnenvangst zou leiden tot een boycot van de tonijnexport.” De regering van eerste minister Allan Kemakeza voerde daarop een exportverbod in.

De huidige regering van Manasseh Sogavare heeft zich nog niet uitgesproken over het verbod, maar zou overwegen om de dolfijnexport weer toe te laten. Visserijminister Nollen Leni vertelde aan de Humane Society International alvast dat het doden van dolfijnen tot de cultuur van de Solomon Eilanden behoort en dat de export van levende exemplaren de economie van het land zou kunnen ondersteunen.

“Rond de Solomon Eilanden leven 300.000 tot 800.000 dolfijnen,” aldus minister Leni. “De vangst en uitvoer van honderd levende dolfijnen is volgens ons dan ook verdedigbaar. Elk jaar laten ongeveer 65.000 dolfijnen het leven in de netten van de Amerikaanse visserijvloot.” Bovendien wees Leni erop dat de Amerikaanse dierentuinen vol zitten met gevangen wilde dieren uit Afrika en Azië.

De International Whaling Commission heeft aangestuurd op het opschorten van dolfijnvangsten tot er voldoende gegevens zijn over de omvang van hun populaties. “Dat is in de Solomon Eilanden niet het geval,” aldus de Humane Society International. De Solomon Eilanden willen toetreden tot de Convention on the International Trade in Endangered Species (CITES), maar die laat geen dolfijnvangst toe.

Een getrainde dolfijn heeft voor aquaparken een waarde van minstens 30.000 dollar.

15:18 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: solomon, dolfijn, toerisme |  Facebook |