09-07-13

Ook apen maken gebruik van sociale netwerken

De macht van sociale netwerken is niet louter een fenomeen van het digitale tijdperk. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of St Andrews in Schotland bij doodskopapen. De onderzoekers merken op dat dieren met de sterkste sociale netwerken ook sneller inpikken op nieuwe voedingtrends dan de rest van hun gemeenschap. Op die manier zijn deze dieren binnen hun soort trendsetters. Innovatie wordt volgens de Schotse wetenschappers niet toevallig verspreid in de gemeenschap, maar wordt in belangrijke mate gestuwd door sociale netwerken. De resultaten van studie bieden volgens de wetenschappers ook aanwijzingen van het bestaan van subculturen in apenpopulaties.

De onderzoekers stelden vast dat de dieren met de sterkste sociale netwerken ook het snelst aanleerden met welke technieken geïntroduceerd plastic fruit kon worden gemanipuleerd om echte voeding te verkrijgen. Onderzoeksleider Andrew Whiten, directeur van het Centre for Social Learning and Cognitive Evolution aan de University of St Andrews, stelde dat doodskopapen door hun bijzonder nieuwsgierige aard uitermate geschikt zijn voor dit soort research. Bovendien kennen deze primaten een intensief sociaal leven. Het onderzoek toonde volgens Whiten aan dat sociale netwerken een belangrijke basis vormen voor de verspreiding van nieuwe culturele technieken.

“De studie maakt duidelijk dat innovatie zich bij primaten, net zoals bij de mens, niet toevallig in de community verspreidt, maar door sociale netwerken wordt gestuurd,” zegt Andrew Whiten nog. De Schotse wetenschapper voegt er aan toe te willen uitzoeken welke impact deze sociale netwerken op andere activiteiten, zoals fouragering of migratie, hebben en mogelijk een invloed hebben op innovatie. Het is volgens Whiten niet onmogelijk dat daarbij aanwijzingen van verschillende subculturen binnen de populatie zullen kunnen worden gevonden. Een afwijking in het gedrag binnen een populatie zou daarbij volgens de wetenschapper mogelijk aan het bestaan van verschillende subculturen kunnen worden geweten.

Andrew Whiten zegt verder te willen onderzoeken of gelijkaardige patronen ook bij andere sociale soorten kunnen worden opgemerkt.

Lees Verder

18:54 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: sociale netwerken, doodshoofdaap |  Facebook |