23-11-08

Sociale netwerken centraal in kapitaalverwerving

bubblegirlSociale netwerken worden steeds belangrijker voor het vinden van investeringskapitaal. Dat zegt David Kirsch, professor strategisch ondernemen aan de Universiteit van Maryland en oprichter van het Digital Archive of the Birth of the Dot Com Era (Dot Com Archive), dat de dotcom-hype tijdens het einde van het vorig decennium en het doorprikken van de dotcom-zeepbel dat daarna volgde, catalogeert en bestudeert. Verder wordt er opgemerkt dat het opvallend is hoeveel dotcom-bedrijven de crisis van acht jaar geleden hebben kunnen overleven.

"Uit de dossiers van dotcom-bedrijven die het Dot Com Archive kon verzamelen, blijkt volgens de onderzoekers dat geen enkele investering door verstrekkers van risico-kapitaal is gebeurd op de exclusieve basis van een ingediend dossier," voert de Amerikaanse krant The New York Times aan. "Daarentegen slaagde 5 procent van ondernemers die de investeerder persoonlijk kende of over een persoonlijke introductie beschikte, erin financiële steun te bemachtigen." De onderzoekers stellen dat sociale netwerken in de huidige economische omstandigheden nog veel noodzakelijker zullen worden.

Ook noemt het Dot Com Archive het opvallend hoeveel dotcom-bedrijven eigenlijk de crisis in de sector hebben overleefd. "Iedereen denkt dat 90 procent van die bedrijven ten onder is gegaan, maar in realiteit bestond 48 procent van de dotcom-ondernemingen die sinds 1996 werden opgericht, op het einde van 2004 nog altijd bleken te bestaan, meer dan drie jaar na het instorten van de technologie-sector," voert David Kirsch aan. "Daarmee scoort de dotcom-sector even goed of zelfs beter dan de autoindustrie en de televisiesector in hun beginjaren."

In de dotcom-filosofie was vooral het begrip Get-Big-Fast belangrijk. "De regel bepaalde dat een internetbedrijf zo snel mogelijk zijn markt moest identificeren en zo snel mogelijk moest groeien, zodat de opkomst van concurrenten kon worden afgeblokt," voert David Kirsch aan. "Maar de overlevende bedrijven bleken dat algemeen aanvaard principe grotendeels genegeerd te hebben en zich vooral gericht te hebben op gespecialiseerde niche-markten, waar weliswaar geen honderden miljoenen dollars te verdienen waren, maar die wel een aantal leefbare mogelijkheden boden."

Het Dot Com Archive beschikt op dit ogenblik ongeveer over 6,4 miljoen e-mailberichten, memo's, slide-presentaties, foto's, marketingmaterialen en databanken over duizenden bedrijven. Daarnaast omvat het archief ook een aantal persoonlijke getuigenissen van dotcom-ondernemers die al dan niet successen hebben geboekt met hun initiatieven. Het is volgens David Kirsch onder meer de bedoeling dat uit die gegevens een aantal strategieën naar voor kunnen komen over het succesvol oprichten van bedrijven, maar ook om ervoor te zorgen dat fouten uit het verleden niet herhaald worden.