24-03-12

Conservatisme heeft IJsland leefbaar gehouden

De bewoners van het middeleeuwse IJsland hebben een zware rampspoed kunnen overleven door vast te houden aan traditionele praktijken. Dat is de conclusie van een studie onder leiding van Richard Streeter, onderzoeker aan de University of Edinburgh. De onderzoeker merkt op dat die tradities de IJslandse bevolking niet alleen hielpen om zich te herstellen van ziektes en vulkaanuitbarstingen, maar ook menselijke nederzettingen in het land nog veel eeuwen later leefbaar gehouden te hebben, toen het milieu door de klimaatverandering nog veel moeilijker was geworden.

"De IJslandse maatschappij op het einde van de middeleeuwen was tegelijkertijd bijzonder conservatief en veerkrachtig," merkt Richard Streeter op. "Er wordt vaak gezegd dat samenlevingen flexibel moeten zijn, maar in dit geval lijkt de terughoudendheid tegenover verandering ervoor gezorgd te hebben dat de bevolking zich verrassend snel heeft kunnen herstellen van ziektes en de impact van de klimaatverandering heeft kunnen opvangen."

Op het einde van de vijftiende eeuw werd IJsland getroffen door twee pestepidemieën. Eén daarvan zou ongeveer de helft van de bevolking hebben uitgeroeid. Bovendien werd het land geregeld getroffen door vulkaanuitbarstingen, waardoor grote gebieden landbouwgrond voor lange periodes niet meer konden worden bewerkt. Sinds het midden van de veertiende eeuw was ook de temperatuur beginnen te dalen, waardoor de landbouw nog meer werd bemoeilijkt. De IJslanders haalden hun voeding vooral bij grazende dieren.

Die problemen maakten het moeilijk om de samenleving in stand te houden, waarbij de grazende dieren zich mogelijk zouden hebben kunnen verspreiden en het hele land zouden hebben kunnen kaal eten, wat tot een desastreuze erosie zou hebben geleid. "Dat is echter niet gebeurd en de IJslanders hebben zich met hun kleinere samenleving koppig vastgehouden aan hun bestaande levenswijze, zij het op kleinere schaal," voert Richard Streeter aan. "In Groenland, dat door de klimaatverandering weliswaar harder werd getroffen, overleefde de samenleving niet."

11:11 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ijsland, milieu, duurzaaheid |  Facebook |