01-12-08

Londen verkoopt historisch tunnelcomplex

Het telefoonbedrijf British Telecom heeft een groot tunnelcomplex in het centrum van Londen, met een lengte van anderhalve kilometer en aanpalende kamers, te koop gesteld. Ooit werd het complex gebruikt door de Britse geheime dienst en was het tijdens de Koude Oorlog een knooppunt voor de noodverbinding tussen de Verenigde Staten en de Sovjet Unie. De Britse overheid borg er ook vierhonderd ton documenten op. De vraagprijs voor het tunnelcomplex is 7,4 miljoen dollar.

Hoewel de Britse vastgoedprijzen naar beneden geduikeld zijn, denkt British Telecom toch geïnteresseerden te vinden voor zijn ondergronds vastgoed, dat ook een caféruimte, twee kantines en een biljartruimte omvat. “Ook elektriciteit en stromend water zijn voorzien,” aldus de Amerikaanse krant The New York Times. Er zouden zich al verscheidene kandidaat-kopers hebben gemeld. Het gaat onder meer over een buitenlandse miljardair die het complex zou willen gebruiken voor vergaderingen. Anderen willen er hun wijncollectie onderbrengen.

De tunnels werden tijdens de tweede wereldoorlog in 1940 gebouwd om achtduizend mensen gedurende vijf weken te laten overleven zonder contact met de buitenwereld. De Britse regering besloot toen acht ondergrondse bunkers te bouwen tegen de Duitse bombardementen omdat de ondergrondse metrostations van Londen niet voldoende capaciteit had om alle slachtoffers op te vangen. Ze werden echter door het publiek nooit gebruikt, want de Britse regering had de ruimtes nodig voor zijn eigen operaties.

De tunnels werden een tijdelijke basis voor legereenheden en een gedeelte werd onder meer gebruikt als Europees hoofdkwartier voor de geallieerde generaal Dwight D. Eisenhower. Op het einde van de oorlog werd het complex het centrum van de ondersteuning van de verzetsbeweging in de bezette Europese landen. Na afloop werden de ruimtes overgenomen door het toenmalige British Telecommunications. De jongste jaren werden de tunnels door British Telecom echter uitsluitend gebruikt als opslagruimte.

De Amerikaanse krant merkt wel op dat het complex enkele nadelen heeft. “De lucht stinkt, is droog en heet,” wordt er opgemerkt. “Het geratel van de metrostellen in het aanpalende tunnelsysteem is oorverdovend, net zoals het geluid van het verluchtingssysteem.” Een bestemming als hotel of discotheek is uitgesloten omdat er slechts twee liften zijn die voor de verbinding zorgen met de buitenwereld. Zelfs een kleine vuurhaard zou een ramp kunnen veroorzaken.

De ingang van het tunnelcomplex ligt achter een ijzeren deur in Furnival Street, een rustig straatje achter Chancery Lane in de buurt van de Royal Courts of Justice.

14:11 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: londen, british telecom, dwight eisenhower |  Facebook |