06-08-08

Barack Obama komt op voor Ecuadoriaanse boeren

Petroleumproducent Chevron probeert de Amerikaanse regering ertoe te bewegen om het Zuid-Amerikaanse land Ecuador handelsvoordelen aan te bieden. Dat zou een ruil moeten vormen voor het schrappen van een rechtszaak tegen Chevron wegens milieuvervuiling op Ecuadoriaans grondgebied. De petroleumproducent heeft daarvoor een aantal bekende lobbyisten ingezet. Maar de advocaten van de locale bevolking hebben de tegenaanval ingezet en eveneens een lobbyist ingeschakeld. Bovendien hebben ze steun van de Amerikaanse presidentskandidaat Barack Obama.

"Chevron wordt ervan beticht om in Ecuador miljarden olie giftig petroleumafval in de rivieren te hebben geloosd," aldus het magazine Newsweek. "De lozingen gebeurden door Texaco, dat in 2001 door Chevron werd overgenomen. Activisten hebben het daarbij over het Tsjernobil van de Amazone. Een aantal bewoners van de streek zou als gevolgen van de lozingen aan kanker of fysieke misvormingen leiden. Chevron ontkent de aantijgingen met klem, maar eerder dit jaar werd door een expert gezegd dat Chevron zou moeten veroordeeld worden tot het betalen van een schadevergoeding tussen acht en zestien miljard dollar."

Chevron probeert die geldboete nu te vermijden door de Amerikaanse regering te vragen om aan Ecuador handelsvoordelen aan te bieden in de linkse regering van het land de rechtzaak niet verder zou doordrijven. Chevron stelt echter het slachtoffer geworden te zijn van een corrupt Ecuadoriaans rechtsysteem, terwijl de tegenpartij actieve steun zouden gekregen hebben van de Ecuadoriaanse president Rafael Correa, een bondgenoot van de Venezolaanse president Hugo Chavez. Volgens Chevron zou een veroordeling grote gevolgen kunnen hebben voor andere Amerikaanse multinationals."

De lobbyisten van Chevron voeren aan dat Ecuador het bedrijf onheus heeft behandeld. "We kunnen niet toelaten dat kleine landen een spel spelen met grote bedrijven, die wereldwijd zware investeringen hebben gedaan." Advocaten van de slachtoffers hebben het echter over puur machtsmisbruik. Zij hebben nu de tegenaanval ingezet en hebben superlobbist Ben Barnes, een fondsenwerver voor de Amerikaanse democraten, ingezet. Bovendien had de democratische presidentskandidaat Barack Obama nog voor zijn kandidatuurstelling een brief geschreven aan de Amerikaanse handelsautoriteit waarin te lezen stond dat de Ecuadoriaanse boeren hun rechten in de rechtbank zouden moeten kunnen opeisen.

Een woordvoerder van Obama heeft herhaald dat de presidentskandidaat bij zijn standpunt blijft en dat de zaak door het Ecuadoriaans juridisch systeem moet afgehandeld worden. Dit zou Chevron volgens insiders kunnen aanzetten om nog meer intens hulp te zoeken bij de huidige Amerikaanse regering, want volgend jaar zou het te laat kunnen zijn.

15:53 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ecuador, barack obama, chevron |  Facebook |

12-09-07

Ook Ecuador viseert buitenlandse bedrijven

Ecuador wil buitenlandse mobiele telefoniemaatschappijen harder aanpakken. Dat heeft de Ecuadoriaanse president Rafael Correa aangekondigd. Hij viseert daarbij onder meer Porta Cellular, dochter van America Movil van de Mexicaanse magnaat Carlos Slim. Maar ook de contracten met buitenlandse petroleumbedrijven zoals het Chinese Andes Petroleum en het Spaanse Repsol YPH zullen worden herzien. Op die manier wil Ecuador een groter deel binnenrijven van de winsten die de bedrijven uit deze sector halen.

President Rafael Correa benadrukte dat er striktere regels zullen opgelegd worden aan buitenlandse mobiele telefoniemaatschappijen. Die contracten moeten op het einde van dit jaar hernieuwd worden. Correa beschuldigde Porta Cellular er ook van vijf jaar lang belastingen ontdoken te hebben. Het bedrijf heeft nu een ultimatum gekregen om die achterstallige taksen te betalen. Zoniet zal het zijn operaties in Ecuador moeten stopzetten. Porta Cellular is met 6,32 miljoen klanten Ecuadoriaans marktleider. Ecuador is één van de snelst groeiende markten uit de regio.

De Ecuadoriaanse regering heeft ook aangekondigd om op korte termijn onderhandelingen te zullen aanknopen over de verlenging van de vergunningen van een aantal buitenlandse oliemaatschappijen. Volgens een woordvoerder van de regering hebben Andes Petroleum en Repsol als eerste gereageerd op een onderhandelingsvoorstel. Ecuador zegt nog te wachten op reacties van het Braziliaanse Petrobas, het Franse Perenco en het Panamese City Oriente, een bedrijf dat gesteund wordt door Amerikaanse investeerders.

De onderhandelingen moeten Ecuador een groter deel van de inkomsten van beide industrietakken opleveren.

15:53 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, carlos slim, ecuador, rafael correa, telecom |  Facebook |

23-05-07

Ecuador wil compensatie voor olieverlies

Ecuador is bereid af te zien van olieboringen in een waardevol natuurgebied in de Amazoneregio, maar eist in ruil internationale steun. President Rafael Correa vindt 260 miljoen euro per jaar daarvoor een redelijk compensatiebedrag. Ecuador zegt een jaar te zullen wachten op een antwoord. Ook inlandse stammen zijn tegen de ontginning van hun gebied, maar vrezen dat de regering toch zal buigen voor de oliedollars.

Ecuador voert aan het zich niet te kunnen veroorloven de aardolievelden ongemoeid te laten, tenzij buitenlandse donoren met minstens de helft van het geld over de brug komen dat Ecuador zou mislopen. De olievelden zouden goed zijn voor meer dan 900 miljoen vaten olie, maar liggen in het natuurreservaat Yasuni, in het hart van het Amazonewoud. Ecuador zegt dat het om een gebied met een buitengewone soortenrijkdom gaat.

“De hele wereld vaart er wel bij als die natuurschatten behouden blijven,” voert de Ecuadoraanse regering aan. “Bovendien kan olie die in de grond blijft zitten ook niet bijdragen tot de opwarming van de aarde. Maar daarvoor moet de wereld ook iets over hebben, want Ecuador heeft de olie-inkomsten eigenlijk hard nodig.” Meer dan de helft van de dertien miljoen Ecuadoranen is extreem arm.

Indianen uit het Yasunireservaat zijn blij met het standpunt van de Ecuadoraanse regering, maar betwijfelen of die haar belofte zal houden. Volgens inheemse leiders zijn bedrijven als het Spaanse Repsol en het Braziliaanse Petrobras al met boringen begonnen in het Ishapingo-Tiputini-Tambococha-gebied in het Yasunireservaat. Dat is inheems territorium, maar de bedrijven hebben geen toestemming gevraagd aan de indianen die er leven.

In die regio leven de Waorani-indianen in een zelfgekozen isolement. “Ze zijn helemaal van het woud afhankelijk voor hun voortbestaan,” aldus het magazine OneWorld. “Ook op natuurkundig vlak kan de exploitatie van de olievoorraden in de ondergrond dramatische gevolgen hebben. Er zouden zeker 25 soorten met uitsterven bedreigd worden, waaronder de tapir en maar liefst tien apensoorten.”

14:24 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: milieu, energie, ecuador, olie |  Facebook |