30-03-12

Egyptische rechtbank verplicht regering pornografische websites te blokkeren

Een Egyptische rechtbank heeft de regering gedwongen om pornografische websites te blokkeren. De maatregel moet volgens de rechter de Egyptische maatschappij en haar waarden beschermen. Die beslissing doet bij vooruitstrevende en seculiere Egyptenaren echter de vrees rijzen dat hun land de richting van de fundamentalistische islam uitgaat. De islampartijen hebben tijdens de parlementsverkiezingen in Egypte een grote overwinning behaald. Tegen de uitspraak van de rechtbank kan nog wel beroep worden aangetekend.

Lees Verder

13:27 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: egypte, internet, pornografie |  Facebook |

07-02-12

Egypte verwacht snelle heropleving buitenlands toerisme

Egypte zou dit jaar tussen twaalf en dertien miljoen toeristen kunnen aantrekken. Dat heeft Samy Mahmoud, Egyptisch vice-minister van toerisme, tegenover het persbureau Reuters gezegd. Het voorbije jaar viel de toeristische omzet van Egypte met meer dan 30 procent terug, te wijten aan de blijvende gewelddadige dreiging na de val van president Hosni Mubarak. Volgens Mahmoud blijven de toeristische vooruitzichten van Egypte uitstekend en zal de sector dit jaar ongeveer 11 miljard dollar bijdragen tot de Egyptische economie.

Het voorbije jaar ontving Egypte 9,8 miljoen bezoekers. Dat betekende een daling met 33 procent tegenover het jaar voordien. "Mahmoud is ervan overtuigd dat Egypte snel terug toeristen zal kunnen aantrekken wanneer de militaire raad, die na het vertrek van Mubarak in februari vorig jaar de macht heeft overgenomen, het bestuur over het land na de verkiezingen eind juni opnieuw aan een burgerlijke regering zal overdragen," voert Reuters aan. "Dan zal Egypte volgens Mahmoud opnieuw een president en een sterke regering hebben, wat het toerisme zou stimuleren."

Het toerisme vertegenwoordigt meer dan 10 procent van het Egyptische bruto binnenlandse product. Het toerisme ontvangt het grootste aantal buitenlandse deviezen van alle economische sectoren. Bovendien is één op de acht banen in Egypte verbonden met de toeristische industrie. Twee jaar geleden, voor de politieke onrust uitbrak, realiseerde de sector een omzet van 12,5 miljard dollar, maar dat viel vorig jaar terug tot 8,8 miljard dollar. Mahmoud benadrukte ook dat ook nu de meeste toeristische bestemmingen in het land absoluut veilig zijn.

19:35 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: egypte, toerisme |  Facebook |

11-11-10

Metropolitan geeft Toetankamon-collectie terug aan Egypte

Het Metropolitan Museum of Art in New York gaat negentien archeologische voorwerpen uit het graf van farao Toetankamon teruggeven aan Egypte. De collectie bestaat uit kleine figuurtjes en juwelen, met inbegrip van een bronzen hond, een Sphinx-achtige armband-decoratie en een halssnoer. De voorwerpen blijven tot in juni volgend jaar jaar in het Amerikaanse museum tentoon gesteld. De voorwerpen zullen een onderdeel vormen van de Toetankamon-collectie van het nieuwe Grand Eyptian Museum in Gaza, dat over twee jaar zijn deuren zal openen. Thomas Campbell, directeur van het Metropolitan Museum of Art gaf toe dat de voorwerpen Egypte nooit hadden mogen verlaten.

"De archeologische voorwerpen werden ruim zestig jaar geleden naar New York verstuurd, nadat het Metropolitan Museum zijn expeditiehuis in Egypte had gesloten," meldt het persbureau Associated Press. "De beslissing om de objecten te repatriëren werd genomen nadat de oorsprong van de voorwerpen was geverifieerd. Museum-directeur Thomas Campbell stelde dat kon bevestigd worden dat alle voorwerpen afkomstig waren uit de graftombe van Toetankamon en de Egyptische vraag om teruggave van de kunstschat gerechtvaardigd was. Hij voegde er aan toe dat de voorwerpen volgens de betreffende wetgeving in Egypte hadden moeten blijven."

De graftombe van Toetankamon werd in het begin van de jaren twintig van de vorige eeuws ontdekt door de Britse archeoloog Howard Carter. "Het was de gewoonte dat archeologen een gedeelte van hun vondsten bijhielden," aldus nog Associated Press. "Een aantal van de voorwerpen uit de collectie werden verkregen van de nicht van Carter en uit de eigendommen van de archeoloog in Luxor, dat hij aan het Metropolitan Museum had geschonken." Zahi Hawass, secretaris-generaal van de Egyptische Supreme Council of Antiquities, prees het Metropolitan Museum voor zijn correcte houding ten opzichte van buitenlandse kunstschatten. Bij gelijkaardige claims was Hawass enkele jaren geleden onder meer in botsing gekomen met het Franse Louvre.

28-03-10

Egypte verbiedt mobiele internettelefonie

De Egyptische regering heeft een verbod ingesteld op mobiele telefoongesprekken met behulp van dienstverleners zoals Skype. Deze operatoren bieden online telefonie aan, waardoor de klassieke telefoonnetwerken worden ontweken en telefoongesprekken gratis op het internet kunnen gebeuren. De Egyptische wetgeving stipuleert dat alle internationale gesprekken moeten gebeuren via de platformen van het staatsbedrijf Egypt Telecom. Het verbod geldt echter niet voor online telefoongesprekken over het vaste internet. Het verbod geldt voor Vodafone, Mobinil en Etisalat, de drie mobiele operatoren die op de Egyptische markt actief zijn. Egypte is niet het eerste land dat mobiele telefoongesprekken over het internet verbiedt. Eerder al maakten ook de Verenigde Arabische Emiraten bekend geen online telefoonlicenties te zullen geven aan internationale bedrijven zoals Skype.

"In het Midden-Oosten en Zuid-Oost Azië heeft het gebruik van mobiele telefonie een explosieve groei gekend," aldus het magazine ZDNet. "Dat biedt de betrokken regeringen een extra bron van belastinginkomsten. Maar door de technologie van Skype en aanverwante dienstverleners kan ook gratis getelefoneerd worden over het mobiele internet. Daardoor vallen die extra inkomsten voor de overheden weg." Een woordvoerder van Skype Egypt zei verbaasd te zijn over de maatregel van de Egyptische overheid en een verklaring te eisen van de Egyptische National Telecommunication Regulatory. De woordvoerder voegde er aan toe ervan uit te gaan dat het niet aan een regulerende overheid, maar aan de consument is om te bepalen welke technologieën in de communicatiesector uiteindelijk de bovenhand zullen halen.

De Egyptische telecomregulator heeft in het verleden mobiele internettelefonie toegelaten, tot er een zware terugval in het traditionele internationale telefoonverkeer werd opgetekend. Dat zou één van de grote oorzaken zijn van de verliezen die Egypt Telecom de voorbije periodes heeft moeten melden. Volgens een aantal waarnemers zit er echter niet alleen een financiële motivatie achter het verbod op mobiele internettelefonie. "De telecommunicatie in het Midden-Oosten komt steeds onder grotere politieke druk te staan om een controle uit te oefenen op de informatiestromen die de regio binnenkomen en weer verlaten," merkt ZDNet op. "Door een verbod op mobiele internettelefonie kan men garanderen dat elk gesprek op een smartphone kan worden opgevolgd." In september vorig jaar deden ook de Indiase veiligheidsdiensten al een oproep om internationale internettelefonie te verbieden tot een systeem is ontwikkeld om de gesprekken te kunnen traceren.

10:25 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: egypte, internettelefonie |  Facebook |

26-01-10

Egypte tegenstander van ringtones met koranverzen

De Egyptische grootmufti Ali Gomaa heeft een fatwa uitgesproken over het gebruik van Koran-verzen als ringtones. Grootmufti Gomaa, de leider van de islamitische gemeenschap in Egypte, stelde er op dat dergelijke ringtones ongepast en misleidend zijn en een belediging is van de woorden van Allah. De grootmufti voegde er aan toe dat de woorden van Allah heilig zijn en aan de mensen werd bevolen om die woorden te respecteren en vereren. De fatwa verscheen op de officiële website van Dar al-Iftah, één van de belangrijkste islamitische instellingen voor godsdienst-interpratie. Fatwa's dienen als advies voor de vrome moslims en worden door die groep strikt gevolgd, maar zijn niet bindend. Islamitische ringtones zijn bijzonder populair in Egypte.

De moslims zijn verplicht om vijf keer per dag te bidden, maar de oproep tot het gebed mag volgens Gomaa uitsluitend door de moskeeën gebeuren. "Een oproep tot het gebed gebruiken als ringtone is verwarrend en misleidend," aldus Ali Gomaa. De koranverzen zijn in Egypte niet alleen bijzonder populair geworden als ringtones. Ook screensavers en tekstberichten in vakantiegroepen vermelden vaak woorden uit het heilige boek van de islam. De ringtones kunnen worden gedownload van het internet, websites van mobiele telefoniebedrijven en worden ook gepromoot op televisiestations. "Ook in Irak, Saudi-Arabië en de Palestijnse gebieden zijn deze ringtones bijzonder populair," stipt het persbureau Associated Press aan. "Ringtones kunnen ook opgemerkt worden in Libanon, maar zijn daar toch veel minder frequent."

Eerder al heeft een groep Saudi-Arabische geestelijken de bevolking opgeroepen om geen koranverzen meer te gebruiken als ringtones. "Door de groeiende populariteit van het islamitische conservatisme, omgeven steeds meer Egyptenaren zich met religieuze symbolen en kijken ze naar fatwa's om hun dagelijkse leven te ordenen," aldus Associated Press. "Steeds meer vrouwen dragen opnieuw een hoofddoek en mannen dragen opnieuw een traditionele baard. Koranverzen duiken dan ook meer op als posters of autostickers en in kantoren en gebouwen. Zelfs de dagelijkse begroetingen raken steeds meer geïslamiseerd." Voor gelovigen die toch islamitisch getinte ringtones wensen op hun mobiele telefoons, verwijst de grootmufti naar islamitische hymnes of religieus proza.

14:14 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: egypte, koran, ringtone |  Facebook |

14-12-09

Egypte plaatst nationaal archief in Arabisch online

Egypte is gestart met het online plaatsen van zijn nationale archieven. Dat gebeurt in de Arabische taal. Egypte registreerde vorige maand als eerste ter wereld de eerste domeinnaam in het Arabische geschrift. Met het online plaatsen van de nationale archieven, wil Egypte het gebruik van de Arabische taal op het internet stimuleren. Door het invoeren van Arabische domeinnamen, wordt het internet toegankelijk voor miljoenen Arabisch sprekenden, die tot nu toe echter gehinderd werden door een quasi onoverkomelijke taalbarrière. Volgens een aantal analisten vertegenwoordigt de Arabische wereld tot nu toe amper één procent van de wereldwijde webcontent. Volgens de Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (ICANN) zullen de nieuwe Arabische domeinen in de loop van volgend jaar operationeel worden. De organisatie keurde vorige maand een voorstel goed om in domeinnamen in de toekomst ook niet-Latijnse lettertekens te kunnen gebruiken.

Egypte heeft de misr-domeinnaam verworven. Die naam weerspiegelt het Arabische woord voor het land en wordt gespeld in het Arabische schrift. Tarek Kamel, Egyptisch minister van communicatie en informatietechnologie, benadrukte dat zowel de Arabische domeinnaam als het online plaatsen van de nationale archieven een onderdeel vormen van de Egyptische initiatieven om Arabische internet-content op te bouwen en de toegang tot het internet voor Arabisch-sprekenden te vergemakkelijken. "Die Arabische content vormt een echte weerspiegeling van de lange Egyptische geschiedenis in digitale vorm," stipte Tarek Kamel aan tegenover het persbureau Reuters. De Egyptische regering krijgt bij het digitalisering van zijn nationale archieven ondersteuning van het Amerikaanse bedrijf International Business Machines (IBM). De website van de Egyptische nationale archieven omvatten op dit ogenblik één miljoen documenten. Op termijn moet het project vijfentwintig miljoen documenten omvatten.

Door anderstalige domeinnamen zullen miljoenen gebruikers volgens ICANN in hun eigen taal toegang krijgen tot internetdomeinen. "In landelijke gebieden en buiten de grote steden voelt de meerderheid van de grote bevolking zich veel comfortabeler met het gebruik van elektronische diensten in hun eigen taal," merkt een woordvoerder van de internetbeheerder op. "Zonder Arabische versies zou de mobiele telefoon in Egypte nooit zo populair zijn kunnen worden. Egypte telt 77 miljoen inwoners, waarvan 50 miljoen miljoen mensen een mobiele telefoon bezitten." Analisten stellen dat de lancering van Arabische domeinnamen slechts een eerste stap vormt. Daarbij wordt opgemerkt dat Arabische staten meer inspanningen zouden moeten doen om online content op te bouwen. Rasha Abdulla, docent aan de American University in Kaïro, wijst er daarbij op dat er 300 miljoen Arabieren zijn, maar Arabische content slechts één procent van het hele internet vertegenwoordigt. Dat is volgens Abdullaeen gigantisch onevenwicht.

19:46 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: internet, egypte, arabisch |  Facebook |

31-10-09

Ethische code voor Egyptische mobiele telefonie

De Egyptische regering heeft een ethische code uitgevaardigd voor het gebruik van mobiele telefoons. De Egyptische National Telecom Regulatory Authority en de Consumer Rights Protection Committee stelden een code op met in totaal zestien ethische regels. De Egyptische telecomregulator stelde daarbij dat mobiele telefonie één van de meest schitterende toepassingen is die de moderne technologie heeft gecreëerd om de mensheid te dienen, maar er wordt aan toegevoegd dat die niet mag gebruikt worden om anderen de storen of te verleiden.

15:13 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: egypte, mobiele telefonie, ethiek |  Facebook |