17-01-09

Overnamegesprekken bij gamesproducent Eidos

De Engelse gamesproducent Eidos heeft bekend gemaakt een informeel overnamebod ontvangen te hebben. De naam van de geïnteresseerde partij werd niet bekend gemaakt. Eidos, vooral bekend van de videogame-reeks Tomb Raider, benadrukte dat de gesprekken zich nog in een vroeg stadium bevinden en voegde er aan toe dat het ook niet zeker is dan er ook een formeel overnamebod zal volgen. De Engelse gamesproducent maakte onlangs bekend zijn winstvooruitzichten te moeten bijstellen, nadat er in de Verenigde Staten weinig belangstelling bleek te bestaan voor de jongste editie van het videogame 'Underworld', het achtste in de reeks Tomb Raider. Daardoor zou de winst voor het hele jaar nog maximaal 180 miljoen Britse pond bedragen, tegenover een eerder streefdoel van 200 miljoen Britse pond.

Eidos benadrukte dat verdere mededelingen over de overnamegesprekken ten gepasten tijde bekend gemaakt zouden worden. Het Amerikaanse mediaconcern Warner Brothers heeft een aandeel van ongeveer 20 procent in Eidos. Het Amerikaanse concern wordt door insiders naar voor geschoven als de belangrijkste overnamekandidaat van Eidos. Warner Brothers verlengde twee keer een termijn om zijn aandelenpakket in de Britse gamesproducent uit te breiden. Ook Electronic Arts, Ubisoft en Square Enix worden genoemd als mogelijke overnamekandidaten. Eidos maakte eerder al bekend het maximum van zijn kredietlijn te naderen en door de tegenvallende inkomsten misschien verplicht te zijn om met zijn kredietverleners over een schuldherschikking te zullen moeten praten.

Eidos werd in 2005 overgenomen door SCI Entertainment, dat zijn activiteiten daarna onder de naam van zijn nieuwe dochter verder zette. Phil Rogers, die vorig jaar aantrad als chief executive van Eodis, kondigde al vlug een aantal herstructureringsmaatregelen aan. Daarbij werd bekend gemaakt dat in het personeelsbestand zou gesnoeid worden en dat een aantal weinig presterende videogames uit de markt zouden worden gehaald. De Britse gamesproducent heeft op dit ogenblik een schuldenlast van 25 miljoen Britse pond. Eidos is ook producent van de games Hitman, Just Cause en Deus Ex. De Britse gamesproducent verwacht dit jaar wel te kunnen profiteren van het videogame Arkham Asylum uit de Batman-reeks, dat gekoppeld is aan de 'Dark Knight', de jongste Batman-film van Warner.

14:18 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: tomb raider, videogame, eidos |  Facebook |

11-01-09

Lara Croft wordt vrouwvriendelijker

LaraCroftDe digitale heldin Lara Croft wordt vrouwvriendelijker. Daarmee hoopt de Britse videogameproducent Eidos, maker van de Tomb Raider-avonturen, de tanende populariteit van het personage in de Verenigde Staten op te vangen. Daarbij verwijst Robert Brent, chief financial officer van Eidos, naar de Batman-figuur die eveneens een succesvolle verandering onderging van de Michael Keaton-periode naar de Dark Knight-versie. Eidos maakte onlangs bekend dat de omzet van 'Tomb Raider Underworld' ver beneden de vooropstellingen is gebleven. Vooral in de Verenigde Staten, waar retailers grote kortingen geven op de Croft-videogames en kleinere voorraden aanleggen, zou de verkoop gevoelig onder de verwachtingen zijn gebleven. Daardoor zou de omzet van Eidos het voorbije jaar maximaal 180 miljoen pond bedragen, terwijl oorspronkelijk 200 miljoen pond was voorzien.

'Tomb Raider Underworld' werd in november vorig jaar gelanceerd, met het oog op de eindejaarsverkopen. In Europa beantwoordde de verkoop aan de verwachtingen, maar in de Verenigde Staten bleef het grote succes achterwege. Daardoor werden er tot het einde van het jaar amper 1,5 miljoen exemplaren van het nieuwe videogame verkocht. Eidos voegde er aan toe dat het niet uitgesloten is dat er met de kredietverstrekkers zal gepraat worden over een schuldherschikking. Het bedrijf zit aan zijn leningplafond en zal naar eigen zeggen in juni mogelijk met de banken rond de tafel moeten gaan zitten indien er geen grote winstverbeteringen op komst zijn. Het bedrijf zegt wel dit jaar een stijging van de omzet te verwachten door de lancering van het videogame 'Batman: Arkham Asylum'.

De Batman-videogames zijn een samenwerking tussen Eidos en de Amerikaanse filmstudio Warner Brothers. Inmiddels heeft Warner zijn belang in Eidos tot 20 procent opgedreven, maar kan dat tegen het einde van deze maand met goedkeuring van Eidos opgedreven worden tot 29 procent. Warner wordt gezien als een mogelijke uitweg indien Eidos een reddingsoperatie nodig heeft. De beurswaarde van Eidos werd ooit op 500 miljoen Britse ponden geschat, maar dat is inmiddels gedaald tot 45 miljoen Britse ponden. Maar ook concurrenten zoals Electronic Arts en Ubisoft zouden geïnteresseerd kunnen zijn in een overname. Ook andere videogamesproducenten, zoals Electronic Arts, hebben echter eerder ook al gewaarschuwd dat de omzet en winst lager zullen liggen dan oorspronkelijk was voorzien.

16:23 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: tomb raider, videogame, lara croft, eidos |  Facebook |