09-03-10

Verenigde Staten heffen online sancties gedeeltelijk op

Amerikaanse technologiebedrijven krijgen voortaan de toestemming om internetdiensten te leveren aan klanten in Iran, Cuba en Soedan. Dat heeft het Amerikaanse ministerie van financiën bekend gemaakt. Door die maatregel worden de sancties tegen de betrokken landen gedeeltelijk opgeheven. De Amerikaanse regering zegt deze stap te zetten om de bevolking van de betrokken landen de mogelijkheid te bieden gebruik te maken van communicatiemiddelen die door de politieke regimes van de betrokken naties aan banden worden gelegd. De maatregel maakt deel uit van het streven van de Verenigde Staten om zogezegd slimme sancties op te leggen waardoor wel de regimes van vijandige staten worden getroffen, zonder dat de bevolking van de betrokken landen wordt getroffen. Op strategische internet-toepassingen blijft echter wel een verbod gelden.

Neal Wolin, Amerikaans onderminister van financiën, stelt dat onder meer de recente gebeurtenissen in Iran hebben aangetoond dat het persoonlijk gebruik van internet, email, mobiele telefoon en sociale netwerken, voor de bevolking een krachtig instrument kunnen vormen. Hoe meer mensen van internetdiensten gebruik kunnen maken, des te moeilijker het voor regeringen wordt om de vrijheid van meningsuiting voor burgers te onderdrukken. Hillary Clinton, Amerikaans minister van buitenlandse zaken, vergeleek het internet eerder met de samizdat-publicaties, de ondergrondse tijdschriften die tijdens de communistische periode in het Oostblok werden verspreid. Met de bijsturing van de sancties mikken de Verenigde Staten in eerste instantie op Iran, maar hebben ook een impact op de betrekkingen met Cuba en Soedan.

Ook Noord-Korea en Syrië staan op de sanctielijst van de Verenigde Staten. Voor hen heeft de versoepeling echter geen gevolgen, want de sancties tegen die landen hebben geen betrekking op het internet. Voor Iran, Cuba en Soedan geldt in principe dat alleen gratis internet-toepassingen worden uitgezonderd van sancties. Andere gevallen zal de Amerikaanse regering per individueel dossier beoordelen. Critici hadden eerder al gesteld dat de sancties inefficiënt waren. Ook in die kringen werd aangevoerd dat het veel beter zou zijn om digitale technologie zoveel mogelijk te verspreiden, waardoor het voor dictatoriale regimes minder gemakkelijk wordt om de verspreiding van informatie en contact met het buitenland te blokkeren. De Amerikaanse maatregel zal die regimes niet kunnen beletten om het internet te censureren, maar het naar eigen zeggen wel veel moeilijker maken om de gaten te blijven dichten.

13:25 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: internet, verenigde staten, embargo, sanctie |  Facebook |

26-12-06

Internet ondermijnt Amerikaans Cuba-embargo

Het internet is het Amerikaanse embargo op handel met Cuba aan het uithollen. Steeds meer Cubaanse Amerikanen blijken immers via buitenlandse websites allerlei producten naar familieleden in hun geboorteland te sturen. Een voorbeeld daarvan is de Canadese website Cubamaxstore.com, die aan geinteresseerden toelaat allerlei voedings- en schoonheidsproducten naar Cuba te sturen. Maar er worden daarbij heel wat vragen gesteld over de wettelijkheid van die praktijken.

"Deze trend toont aan hoe creatief Cubaanse families zijn om in contact te blijven, ondanks de beperkingen op reizen en export die door de Amerikaanse en Cubaanse regering worden gehanteerd," vertelt de Cubaan-Amerikaanse activist Ramon Saul Sanchez aan het persbureau Associated Press. Het internet is volgens het persbureau voor de Cubanen een gemakkelijker kanaal dan de weinige officiele mogelijkheden die aangeboden worden.

De Verenigde Staten hanteren sinds 1963 een embargo tegen Cuba en daarbij wordt ook beperkt welk soort goederen naar het communistische eiland kan gestuurd worden. In 2004 werden de beperkingen op geschenken nog scherper gesteld. Cubaanse Amerikanen kunnen hun geboorteland slechts één keer in de drie jaar bezoeken en kunnen per kwartaal aan directe familieleden slechts voor driehonderd dollar aan steungoederen zenden.

Van elke Amerikaanse dollar die naar Cuba gestuurd wordt, gaat twintig cent naar de staatskas van het communistische eiland. Voor andere munten, zoals de euro en de Canadese dollar, ligt die belasting veel lager. Dat maakt een Canadese online winkel voor Cubaanse Amerikanen dan ook bijzonder interessant. Cubamaxstore.com biedt trouwens ook elektronica en huishoudtoestellen aan, maar daar blijkt slechts een relatief beperkte vraag naar te zijn. Voedingsproducten zijn in Cuba, waar vlees nagenoeg exclusief voorbehouden is voor zieken en ouderen, immers het meest gegeerd.

Volgens Cuba-expert Jorge Salazar-Carrillo van de Florida International University opereert Cubamaxstore.com legaal echter in een grijze zone. "De Amerikaanse wetgeving verbiedt immers de export naar Cuba via landen als Canada en Mexico," merkt hij op. "Er is een uitzondering voor het verzenden van voeding, vitames en producten voor persoonlijke hygiene naar directe familieleden. Die zendingen zijn beperkt tot een waarde van tweehonderd dollar. Cubamaxstore.com en zijn klanten bevinden zich eigenlijk dan ook over de grens van de wettelijkheid."

11:36 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cuba, verenigde staten, embargo, internet |  Facebook |