20-10-10

Muzieklabel EMI beschuldigt Citigroup van fraude

Voor een rechtbank in New York is het proces begonnen van het investeringsfonds Terra Firma Capital Partners van de Britse financier Guy Hands tegen de Amerikaanse bankgroep Citigroup. Volgens Terra Firma heeft de Amerikaanse groep het investeringsfonds misleid bij de overname van het muzieklabel EMI, dat in zware financiële problemen verkeert. Door die misleidende informatie heeft Terra Firma naar eigen zeggen teveel betaalt voor het muzieklabel. Citigroup ontkent de aantijgingen. Gedacht werd dat de partijen op de valreep nog een compromis zouden kunnen vinden, maar de standpunten bleken te ver uit elkaar te liggen.

"Financier Guy Hands benadrukte tegenover de rechter dat hij het muzieklabel drie jaar geleden alleen had gekocht omdat Citigroup-bankier David Wormsley gewag had gemaakt van een hoger tegenbod, dat achteraf niet bleek te bestaan," aldus het persbureau Reuters. "Hands gaf aan dat hij 265 pence per aandeel had betaald voor het muzieklabel, omdat hem was verteld dat concurrent Cerberus Capital Management een bod van 262 pence per aandeel had betaald. Er was echter geen tegenbod en de overname voor een bedrag van 4 miljard pond en zadelde het investeringsfonds op met zware schulden. Hands merkte op dat de argumentatie van zijn toenmalige vriend Wormsley bijzonder doorslaggevend was."

Indien Hands had geweten dat het Cerberus-bod niet bestond, zou de overname volgens hem helemaal anders zijn gelopen. Citigroup verstrekte een lening van 2,6 miljard pond voor de overname van het muzieklabel. EMI - dat coryfeeën zoals onder meer Nat King Cole, The Beatles en Pink Lloyd vertegenwoordigt - is door de lening in zware financiële problemen gekomen. Het muzieklabel probeert wanhopig financiële middelen te verzamelen om zijn financiële verplichtingen aan Citigroup na te komen en te vermijden dat de Amerikaanse groep beslag zou leggen op zijn activa. Onderhandelingen met Citigroup brachten geen oplossing, waarop Hands besliste om de Amerikaanse groep wegens fraude voor de rechter te dagen.

12:44 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: citigroup, emi, fraude |  Facebook |

29-08-10

Pensioenfonds kan einde voor EMI betekenen

De Britse Pensions Regulator gaat het pensioenfonds van het muzieklabel EMI onderzoeken. Het muzieklabel en de beheerders van het pensioenfonds raken het immers niet eens over de bedragen die zouden moeten worden afgedragen. Het is de eerste keer dat de Britse Pensions Regulator moet bepalen hoeveel geld er moet worden afgedragen om het tekort in een pensioenfonds aan te zuiveren. Geraamd wordt dat het EMI-pensioenfonds een tekort heeft tussen 115 miljoen pond sterling en 217 miljoen pond sterling. Het muzieklabel heeft echter al gewaarschuwd dat grote financiële verplichtingen tegenover het fonds het bedrijf ten gronde zouden kunnen richten.

In zijn jaarrapport waarschuwde EMI dat het dispuut over het deficit één van de factoren was die voor een fundamentele onzekerheid over de toekomst van het bedrijf zorgden. Het EMI-pensioenfonds heeft nog amper 269 actieve leden en werd vijf jaar geleden al afgesloten voor nieuwe toetreders. Pensioenconsulent John Ralfe stelt dat het wegwerken van het tekort voor het muzieklabel de druppel zou kunnen zijn die de emmer zou kunnen doen overlopen. Indien zware eisen worden gesteld, zou EMI volgens hem mogelijk in een faillissement kunnen worden gedreven. Het muzieklabel werd drie jaar geleden voor een bedrag van 4,2 miljard pond sterling overgenomen door de investeringsmaatschappij Terra Firma, maar is door zware verliezen in een financiële crisis geraakt.

Er is al drie jaar onenigheid rond het tekort van het EMI-pensioenfonds, hoewel het dossier toen al bij de Pensions Regulator werd ingediend. De Pensions Regulator werd vijf jaar geleden opgericht en heeft sindsdien in ruim vijftig dossiers een uitspraak gedaan. De meeste beslissingen gingen echter over belangenconflicten en de afwikkeling van fondsen die failliet waren gegaan. Nog nooit eerder heeft de Pensions Regulator een uitspraak gedaan over de financiële verplichtingen van een actief bedrijf. Bij vorige gelegenheden slaagde de Pensions Regulator erin om de partijen een compromis te laten uitwerken, zonder zelf een formele beslissing te moeten nemen. Een beslissing over het EMI-pensioenfonds zou dan ook als een precedent kunnen worden beschouwd.

14:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: emi, muziek, pensioenfonds |  Facebook |

15-05-10

EMI Group krijgt extra kapitaal van hoofdaandeelhouder

Het Britse muzieklabel EMI Group heeft voldoende financiële middelen kunnen verzamelen om te vermijden dat het in handen zou komen van zijn belangrijkste schuldeiser. Dat heeft Charles Allen, executive voorzitter van EMI Music, gezegd. Het investeringsfonds Terra Firma, hoofdaandeelhouder van EMI Group, zou zich bereid verklaard hebben om extra financiële middelen te injecteren in het Britse muzieklabel, zodat het bedrijf aan zijn schuldvoorwaarden zou kunnen blijven voldoen. De beslissing van Guy Hands, de man achter Terra Firma, om extra financiële middelen is volgens Allen een bewijs van vertrouwen in het muzieklabel. Volgens een aantal bronnen zou Terra Firma beslist hebben om ongeveer 105 miljoen pond sterling ter beschikking te stellen. Dat komt overeen dat EMI Group in de maand maart van volgend jaar nodig heeft om aan de kredietvoorwaarden te blijven beantwoorden.

"EMI Group heeft de voorbije maanden onderhandelingen gevoerd met zijn rivalen Universal Music Group, Sony Music Entertainment en Warner Music Group," aldus het persbureau Associated Press. "Dat heeft echter geen resultaten opgeleverd. Het Britse muzieklabel was op zoek naar een partner om zijn muziek in Noord-Amerika te verdelen. EMI Group hoopte daarmee voldoende financiële middelen te kunnen verzamelen om Citigroup, zijn belangrijkste schuldeiser, op afstand te kunnen houden. Toen die gesprekken geen resultaten opleverden, had Terra Firma echter geen andere keuze meer dan meer geld te injecteren in het Britse muzieklabel. Sinds september vorig jaar heeft Terra Firma al 105 miljoen pond sterling geïnvesteerd in EMI Group om het Britse muzieklabel toe te laten zijn kredietratio te behouden. Terra Firma moet over vijf jaar de lening - die inmiddels is opgelopen tot 3,1 miljard pond - helemaal afbetaald hebben om te vermijden dat Citigroup eigenaar wordt."

Een woordvoerder van Citigroup wenste niet te reageren op de kapitaalinjectie. "EMI Group heeft zijn activiteiten geherstructureerd, grotendeels aan de hand van kostenbesparingen," merkt Associated Press nog op. "Het muzieklabel werd geconfronteerd door een daling van de muziekverkopen. Dankzij een nieuw album van de country-groep Lady Antebellum, steeg het aandeel van EMI Group in de Amerikaanse albumverkoop van januari tot begin mei tot 11,5 procent. Op hetzelfde tijdstip vorig jaar bedroeg dat aandeel 9,2 procent. Maar het muzieklabel werd wel getroffen door het vertrek van een aantal sleutelartiesten. Onlangs nog verhuisde gewezen Beatle Paul McCartney zijn oudere catalogus van solonummers naar Concord Music. Drie jaar geleden al stopte hij met het leveren van nieuw werk aan EMI Group. Ook rockgroep Queen stapte na veertig jaar van EMI Group over naar Universal Music."

15:45 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: muziek, citigroup, emi |  Facebook |

09-05-09

Muzieklabel EMI verdrievoudigt winst

Het muzieklabel EMI heeft tijdens het voorbije jaar een winst gerealiseerd van 163 miljoen Britse pond. Dat is meer dan een verdrievoudiging tegenover het jaar voordien, toen een winst van 51 miljoen pond werd opgetekend. Het is het eerste volledige boekjaar dat EMI in bezit van het investeringsfonds Terra Firma. Die overname stuitte op zware kritiek, onder meer van de groep Radiohead, die het platenlabel verliet omdat de groepsleden vreesden dat de muzikanten door de nieuwe eigenaars, die volgens hen niets van muziek afwisten, als gewone activa zouden worden behandeld. Het meest succesvolle product van EMI was het voorbije jaar het album Viva La Vida van Coldplay.

Het muzieklabel voerde na de overname door Terra Firma een zware sanering door. Daarbij werden 2.000 banen geschrapt. Dat leverde een besparing op van 48 miljoen pond. "Ook een aantal kaderlui van EMI moest daarbij vertrekken, waardoor velen vreesden dat EMI zijn creatieve kracht zou verliezen," aldus BBC News. In totaal werkten er bij de overname door Terra Firma bij het muzieklabel ongeveer 5.500 mensen. Niet alleen Radiohead protesteerde tegen het nieuwe beleid van Terra Firma, want er deden ook geruchten de ronde dat Robbie Williams weigerde om nog een nieuw album op te nemen voor EMI. Williams zou daarbij vrezen dat het nieuwe management geen besef had hoe het nieuwe album het beste zou gepromoot moeten worden. Maar dit jaar zal alsnog een nieuw album van Robbie Williams uitgebracht worden.

Guy Hands, eigenaar van Terra Firma, kondigde ook aan dat er een nieuw beleid zou ingevoerd worden op het vlak van de betaling van de muzikanten. Hij dreigde ermee dat EMI niet langer muzikanten zou promoten die grote voorschotten vragen, maar geen hits opleveren. EMI meldde verder dat het voorbije jaar 35 procent van de inkomsten van het muzieklabel afkomstig was uit niet-fysieke verkopen, zoals downloads van het internet. De fysieke verkopen zijn daarentegen gevoelig gedaald. Elio Leoni-Sceti, de nieuwe chief executive van EMI, stelt dan ook dat het muzieklabel nog een grote weg heeft af te leggen voor opnieuw kan aangeknoopt worden met de vroegere successen.

15:06 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: coldplay, radiohead, emi, muzieklabel |  Facebook |

18-01-08

Illuster platenlabel in de etalage

De muziekmaatschappij EMI heeft een overnamebod gedaan op zijn sectorgenoot Chrysalis Groep. Ook Warner Chappell, een dochter van platenmaatschappij Warner Music Group, zou eveneens interesse hebben laten blijken. EMI Group kwam onlangs nog in het nieuws wegens een zware herstructurering die het bedrijf wil doorvoeren en onenigheid met de Rolling Stones, één van de belangrijkste groepen uit de portfolio van de platenmaatschappij.

Het Britse label Chrysalis Records werd in 1969 opgericht door Chris Wright en Terry Ellis. Dochtermaatschappij 2Tone Records haalde op het einde van de jaren zeventig successen met een golf van ska-groepen zoals The Specials, The Selecter, Madness en The Beat. In 1979 maakte Chrysalis geschiedenis door het uitbrengen van de eerste muziekvideo. Het ging om een videoversie van de elpee 'Eat to the Beat' van Blondie.

Later zou Chrysalis met groepen zoals Ultravox en Spandau Ballet aan het voorfront staan van de Britse new romantic. Andere succesvolle Chrysalis-acts waren Billy Idol, Pat Benatar, David Bowie, Jethro Tull en Huey Lewis. Het bedrijf nam echter ook uitbreiding met een boekenuitgeverij en een tiental radiostations. Die activiteiten werden de voorbije twee jaar echter al afgestoten.

In december maakte de groep bekend om tot een uitverkoop over te gaan of zelf overnames te realiseren. Daarover zouden met diverse gegadigden gesprekken zijn gevoerd.

Meer over media en cultuur

15:23 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chrysalis, emi, muziek |  Facebook |

27-02-07

EMI blijft toch bij DRM-princiepe

Platenmaatschappij EMI stapt toch niet uit digital rights management (DRM). Het bedrijf heeft gesprekken met aanbieders van digitale downloaddiensten afgebroken. Nochtans werd algemeen verwacht dat EMI van alle grote platenmaatschappijen het meest open zou staan tegenover muzikale downloads zonder beperkende veiligheidsmaatregelen.

EMI neemt tussen de vier grootste platenmaatschappijen van de wereld een relatief aparte plaats in. Het is niet alleen het kleinste van de vier, maar is ook geen onderdeel van een grote mediagroep. Bovendien heeft EMI de voorbije jaren twee fusies met grotere partners zien afketsen en zit het in een financieel niet al te gunstig parket.

In januari maakt EMI bekend zijn topman Alain Levy aan de deur gezet te hebben en kondigde aan dit jaar een kostenbesparing van 110 miljoen Britse pond te zullen moeten doorvoeren. Het publiceerde over een periode van zes maanden een omzet van 867 miljoen pond, met een winst van 18,6 miljoen pond. De hele sector heeft trouwens zijn fysieke verkopen zien dalen met tien tot vijftien procent, maar de digitale verkopen hebben dat verlies niet kunnen opvullen.

Tegelijkertijd zijn de digitale verkopen volgens het magazine The Register een grote stimulans geweest voor de onafhankelijke muzieksector, die weinig problemen heeft met de verkoop van DRM-loze aan diensten zoals eMusic, Yahoo Music en Bleep. EMI zou aan de online muziekwinkels grote voorafbetalingen hebben gevraagd om de inkomsten de garanderen. Daarop zouden de gesprekken zijn afgesprongen.

12:18 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: emi, drm, downloads |  Facebook |

16-01-07

EMI streamt Chinese muziek

De Britse muziekmaatschappij EMI gaat in China muziek aanbieden waar computergebruikers gratis naar kunnen luisteren. Het concern heeft daarvoor een samenwerkingsakkoord afgesloten met de Chinese zoekmachine Baidu. EMI benadrukt dat het alleen Chinese muziek zal aanbieden. Het downloaden van de muziekbestanden is niet mogelijk.

Het partnership tussen EMI en Baidu is bijzonder opmerkelijk. De twee bedrijven leefden tot voor kort immers nog op voet van oorlog. Twee jaar geleden kreeg Baidu van een Chinese rechter een verbod opgelegd om op zijn website nog langer te verwijzen naar illegale sites waar gratis muziekbestanden kongen gedownload worden.

Baidu zegt te hopen in de toekomst nog met andere grote muziekuitgevers te kunnen samenwerking. Met EMI wordt nog verder onderhandeld over de realisatie van een downloadsite. Die zou gefinancierd moeten worden door reclame. Financiele details over de samenwerking tussen beide bedrijven werden niet bekend gemaakt.

14:47 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: emi, baidu |  Facebook |