24-01-09

Kennisvergaring voor Britannica niet democratisch

britannicaDe gerenommeerde Encyclopaedia Britannica heeft een plan bekend gemaakt om lezers toe te laten de inhoud van artikels actueel te houden. Jorge Cauz, president van Enclyclopaedia Brittannica, stelt dat zowel lezers als eigen experts de gelegenheid zouden krijgen om artikels online te onderhouden en uit te breiden. Experts zouden ook op een vergoeding voor hun werk kunnen rekenen en hulp krijgen bij het ontwikkelen van hun onderwerp. Encyclopaedia Britannica zegt echter niet zover te zullen gaan zoals zijn online concurrent Wikipedia, die aan een brede groep van gebruikers de kans biedt om zijn online encyclopedie uit te bouwen. Cauz benadrukt daarbij ervan overtuigd te zijn dat de creatie en documentatie van kennis wel een samenwerkingsproces is, maar niet democratisch werkt.

Encyclopaedia Britannica wil vooral meer doen met de experts die eerder al bijdragen geleverd hebben tot de encyclopedia. "Zij zullen volgens Jorge Cauz aangemoedigd worden om artikels actueel te houden en de kans krijgen om hun eigen expertise te promoten," aldus BBC News. "Ook zal een aantal geselecteerde lezers uitgenodigd worden om bijdragen te leveren en veel lezers zullen volgens Cauz in de mogelijkheid gesteld worden om Britannica-materiaal te gebruiken om hun eigen werk te creëren dat op de website van de encyclopedie zal geplaatst worden." Er wordt echter aan toegevoegd dat alleen het officiële werk het certificaat 'Britannica Ckecked' zal dragen, om het te kunnen onderscheiden van de user-generated content.

Naast de grotere openheid, zal de Britanicca-site volgens BBC News worden vernieuwd en zullen een aantal online instrumenten worden ingevoerd dat bezoekers zal toelaten om hun eigen referentie-materiaal samen te brengen. De website van Britannica heeft op dit ogenblik ongeveer 1,5 miljoen bezoekers per dag. Volgens een aantal analisten levert Encyclopaedia Britannica echter een verloren strijd om zijn betalend model overeind te houden tegenover het gratis aanbod van Wikipedia. Concurrent Wikipedia trekt echter nogeveer 6 miljoen bezoekers per dag aan. De Encyclopaedia Britannica werd in 1768 voor het eerst gepubliceerd. Op dit ogenblik heeft Encyclopaedia Britannica ongeveer 4.500 experts die bijdragen leveren aan de encyclopedie. Zij werken samen met een honderdtal eindredacteurs.